Amo tener niños mayores. Solo hay una trampa.

Amo tener niños mayores. Solo hay una trampa.

Amo la edad que tienen mis hijos ahora.

Hace años, cuando mi madre se casó, toda mi familia voló a Columbia Británica para la boda. Mis hijos todavía eran pequeños, pero los de mi hermano ya eran preadolescentes y adolescentes. Si bien todavía estábamos atados a los horarios de siestas y a los refrigerios, su familia estaba fuera de tirolesa, caminando o pescando todos los días. ¿Estaba celoso? Puedes apostar.

Los niños ahora tienen 7 y 11 años, y finalmente estamos libres de todo el equipo que solíamos arrastrar con nosotros a todas partes. Cuando vemos a padres empujando carriolas, mi esposo y yo intercambiamos miradas, porque los dos pensamos lo mismo: Gracias a Dios hemos pasado esa etapa.

Otro gran cambio: los fines de semana. Los domingos por la noche, mi esposo solía decir: “¡T.G.I.M!” porque estábamos muy cansados Los fines de semana son mucho más divertidos ahora. Hacemos cosas juntos que a todos nos gustan, y por la mañana, los dos podemos quedarnos con nuestro café mientras los niños se divierten durante las primeras horas del día. La libertad no viene de una vez; viene en segmentos, y el ritmo es el correcto.

Entonces, ¿cuál es el problema?

Tu libertad es su libertad también.

Mi hijo va solo a la escuela, con el teléfono en el bolsillo y, después de la escuela, siempre que nos diga dónde está, es libre de ir en bicicleta con sus amigos. Recorren la ciudad y hacen paradas donde quieran, buscando cambio de bolsillo para golosinas a las que probablemente diría que no.

A veces, en las mañanas de fin de semana, lleva a su hermana al restaurante a desayunar. Está a poca distancia, pero cuando salen por esa puerta, solo ellos dos, mi corazón se vuelve pesado y liviano al mismo tiempo. Estoy muy orgulloso de ellos. Me encanta que sepan que es un gran problema hacer esto, cuán en serio lo toman y cuán emocionados están por ir. Y durante los primeros minutos después de que se van, hay un suspiro de satisfacción cuando vuelvo a mi café y mi computadora o mi libro, y al mismo tiempo estoy relajado y emocionado.

Y luego se hunde. Se van alejando con cada paso.

Su caminata hacia el restaurante algún día será un viaje en automóvil a algún restaurante en otra ciudad, o el tren a la ciudad, o un automóvil o tal vez incluso un avión a la universidad y más allá. Me doy cuenta, mientras estoy sentado, relajado en mi silla sin que nadie me pida nada, que en algún momento ni siquiera volverán a casa después de salir. El hogar estará en otro lugar para ellos. Ya no me necesitarán, y lo sabrán.

Y toda esa ligereza se vuelve muy, muy pesada.

Mi hijo irá al campamento de pijamas por primera vez, solo por dos semanas, y mi corazón ya se está rompiendo. Tal vez un año, mi hija también querrá ir, y mi esposo y yo experimentaremos el verano como una pareja nuevamente en lugar de tener que comprar nuestro tiempo a solas con las niñeras. Y será maravilloso y terrible al mismo tiempo, porque después de que pase la libertad de los primeros días, nos daremos cuenta de que hemos criado con éxito a niños fuertes e independientes que pueden llevarse bien sin nosotros a su lado. Estaremos muy orgullosos. Y, sospecho, un poco desconsolado.

La libertad vendrá. Volveremos al cine, cenaremos tarde y pasearemos juntos por el vecindario. Pasaré más tiempo con mis amigos. Y luego volveré a casa, lleno de mi libertad recién descubierta, y sentiré la atracción emocional de una casa que es demasiado tranquila.

Todo esto pasa por mi cabeza mientras salen por la puerta hacia ese restaurante. Trato de recordar que ahora tengo una hora entera para mí, para disfrutarlo y no pensar en un momento en que sienta que tengo demasiados.