Así es como otras culturas celebran obteniendo su primer período

Así es como otras culturas celebran obteniendo su primer período

Como la mayoría de las chicas, recuerdo vívidamente la primera vez que tuve mi período. Esa misteriosa sensación de dolor de barriga en los días previos. El nuevo remolino de sangre en el baño. Los primeros intentos incómodos de aprender a usar toallas sanitarias y tampones. Sintiendo que yo era el único que goteaba y manchaba, el único cuyos calambres la hacían querer acurrucarse en una pequeña bola y llorar.

Y debido a que solo tenía 10 años en ese momento, sentí que era el único en todo el universo de quinto grado que tenía su período. Estoy seguro de que hubo al menos otros que también lo hicieron, pero ciertamente nadie estaba hablando de eso en quinto grado, así que estaba realmente convencido de que era el único. Era un sentimiento solitario ya veces vergonzoso.

Tuve la suerte de tener una madre solidaria que me enseñó a manejar todo con un poco de gracia y nunca me hizo sentir avergonzado por lo que le estaba sucediendo a mi cuerpo. Pero recuerdo haber pensado, incluso en ese momento, que deseaba que todo el tema no fuera tan incómodo de discutir, tan oculto y fuera de los límites. Deseé que no estuviese tan envuelto en la culpa, la humillación y la sensación de que lo que estaba sucediendo de alguna manera me hizo “sucio”, débil o menos que de alguna manera.

Las niñas no merecen más que respeto y admiración cuando tienen sus períodos. Tal vez incluso un poco de fanfarria también: después de todo, la llegada de tía Flo significa que la niña ahora se está transformando en una mujer, lo cual es milagroso. Si recibimos a todas las niñas en la feminidad con honor y elogios, ¿se imaginan cómo eso podría cambiar el curso de sus vidas: su relación con sus cuerpos, sus sistemas reproductivos y sus sexualidades?

La cuestión es que la idea de que el primer período de una niña (o “menarquia”, en términos clínicos) es algo tabú que nunca debe discutirse es en realidad bastante específico de nuestra cultura. En otras culturas, el primer período de una niña es reconocido y realmente celebrado. Los períodos son vistos como la entrada de una niña a la feminidad, y por eso es venerada. Como ella bien debería ser.

Ahora, para aquellos de nosotros que hemos vivido toda nuestra vida en una cultura donde los períodos casi nunca se discuten, la idea de una “fiesta de época” o cualquier cosa que se parezca a algo así, puede sonar bastante extraño, y tal vez incluso vergonzoso o innecesario. Pero para las niñas que han crecido en culturas donde esto es parte de la vida normal, ese no es el caso en absoluto, y estas celebraciones en realidad cumplen un propósito necesario e importante en la maduración de las niñas y el desarrollo del sentido de sí mismas.

En un artículo para Globo y correo, V. Radhika describe la tradición de la mayoría de edad de Sri Lanka llamada poopunitha neerathu vizha. El ritual tiene dos componentes principales: una ceremonia religiosa privada, seguida de una gran fiesta pública. Así lo describe una madre, Malarvilly Karunagaran:

“Cuando una niña tiene su primer período, se informa a sus familiares cercanos y se le da un baño con azafrán y leche (el” baño “es simbólico; algunas familias simplemente rocían leche teñida sobre sus hijas). Unos días después, un sacerdote es invitado a realizar una pequeña ceremonia para bendecirla. Ella también usa un sari por primera vez, marcando su transición a la feminidad “.

Poco después, hay una gala gigante, repleta de servicio de limusina, pasteles y festividades infinitas. Asisten todos los miembros de la comunidad (sí, incluidos los niños) y cuesta a algunas familias hasta $ 20,000.

Para muchos de nosotros, esto suena totalmente extraño, ¿estoy en lo cierto? ¿Por qué llamar tanta atención a un asunto tan privado? Pero lo sorprendente es que no es así como se experimenta para las chicas involucradas. ¿Por qué? Porque una fiesta de época lujosa como esta es una parte normal y común de la vida, como lo sería un Sweet Sixteen, Bautizo o Bar Mitzvah para muchos de nosotros. “Todos mis amigos lo tenían, así que estoy feliz de tenerlo también”, dice Senthura, una de las hermanas entrevistadas para el Globo y correo perfil.

La fiesta de la menarquia de Sri Lanka es solo una de las muchas culturas tradicionales que tienen rituales de mayoría de edad en torno al primer período de una niña. Las mujeres Beng de Costa de Marfil, por ejemplo, ven el primer período de una niña como una época de florecimiento y lo celebran bañándose con sus regalos y celebrándola “como una reina”.

Y echa un vistazo a esta celebración del “primer período” de la cultura navajo: la celebración se extiende por varios días, y las chicas se visten con sus mejores ropas, se alimentan bien, se miman y se les invita a cuatro días de canto y baile. Y sí, hay pastel. (Quiero decir, ¿qué sería una fiesta sin pastel?).

¿Estás comenzando a estar convencido de que las “fiestas de época” también podrían ser algo genial para nuestras chicas? No eres el único. Aunque nuestra cultura todavía está plagada de mucho secreto y vergüenza en torno a las niñas y mujeres que menstrúan, algunas familias buscan cambiar eso.

En 2012, un sitio web llamado Menarche Parties R Us (nombre hilarante, ¿verdad?) Entró en escena, con kits de fiesta de época en venta que vienen completos con decoraciones, instrucciones, juegos y más. Y si usted es más del tipo DIY, Pinterest ha estado explotando con manualidades, recetas e ideas para fiestas.

Incluso podría recordar la historia viral de principios de este año sobre Brooke Lee, de 12 años, y la increíble “fiesta de época” que su madre le organizó. Entre el pastel “Felicidades por tu período” (con glaseado rojo, nada menos) y el tampón y las almohadillas envueltos para regalo, la fiesta fue asombrosa. Pero también fue la cara sonriente de Brooke, y el hecho de que ella parecía orgullosa y totalmente avergonzada por todo eso hizo que la historia fuera notable.

Pero si una “fiesta de época” es o no el camino a seguir para todos y cada uno de nosotros, deberíamos pensar en hacer cambios positivos en cómo se maneja este evento trascendental para nuestras niñas e hijas. Obtener su período por primera vez no debe ser una experiencia estresante y vergonzosa, sino una experiencia memorable en la que se celebra y se respeta su feroz poder y su esplendor absoluto como mujer.