Cómo el Medio Oriente preparó a mi hijo para la escuela secundaria

Cómo el Medio Oriente preparó a mi hijo para la escuela secundaria

Ahí está: mi niño pequeño en su primer día de secundaria, esperando el autobús al final de nuestro camino arbolado en una gloriosa mañana de Vermont.

Él está sonriendo, no, está brillando. Prácticamente estalla en las costuras con confianza en sí mismo. No parece haber ni una pizca de miedo en su rostro, a pesar de que está a punto de entrar a una nueva escuela sin un amigo en
visión. Ni una sola mariposa parece estar interrumpiendo su barriga, aunque una se sentó brevemente sobre su cabeza.

¿Por qué mi hijo es genial como un pepino? Porque pasó el año pasado en el Medio Oriente.

Alrededor de este tiempo en 2014, David y yo estábamos acelerando a su primer día en la American International School of Abu Dhabi (AISA) en la parte trasera de un taxi. La temperatura exterior era de 120 grados cuando nos desviamos dentro y fuera del tráfico en una calle llamada Sultan bin Zayed the First.

David estaba callado y pensativo. Estaba a punto de atravesar las puertas vigiladas de una gran escuela privada, que prestaba servicios en los grados K-12, sus estudiantes representaban a más de 80 países, y entraba a una clase de quinto grado que incluía al sobrino de un jeque.

Frenéticamente apliqué protector solar en la cara y los brazos de David. Podía mantener a mi hijo a salvo del sol, pero muy poco más. Estaría solo dentro de esas puertas. ¿Sería como las Naciones Unidas allí, con todos tratando de ver la perspectiva de los demás? ¿O los terrenos escolares reflejarían los conflictos de la región en general?

How-The-Middle-East-Helped-My-Son-Transition-To-Middle-School-INLINE-1 Imagen cortesía de Nancy Bercaw.

La respuesta resultó ser un poco de ambas. Para el segundo día, David aprendió que a la gente no siempre le gustan los estadounidenses, incluso en una escuela estadounidense. Uno de sus compañeros de quinto grado, un niño de Egipto, amenazó con golpearlo por ser de los Estados Unidos.

El episodio llevó a David a darse cuenta de que la carga recaía en él para ser agradable. Tendría que sobrecompensar para deshacer el estigma del tío Sam. Por lo tanto, le preguntó al subdirector no castigar al chico que lo había estado amenazando.

How-The-Middle-East-Helped-My-Son-Transition-To-Middle-School-INLINE-2 Imagen cortesía de Nancy Bercaw.

A fines de septiembre, nos mudamos a un departamento en la isla Al Reem, y comencé mi nuevo trabajo en comunicaciones en la Universidad de Khalifa. David tendría que tomar el autobús, que llegó a las 6:25 a.m. para el viaje de una hora. Esperamos juntos frente al centro comercial Boutik entre los relucientes rascacielos conocidos como Sun and Sky Towers.

Durante semanas, disfruté viendo a todos los otros niños subir a sus grandes autobuses amarillos con destino a lugares con nombres como GEMS Academy, British International School, Canadian School, Indian School, Moroccan School, Lycée Français y otros. Y todos los días, saludaba alegremente cuando David subió al autobús número 7 con un niño de Jordania hasta el día en que me di cuenta de que el autobús de David en realidad no decía las palabras “American International School”. Unas horas después, recibí el siguiente correo electrónico: La Embajada / Consulado desea notificar a la comunidad ciudadana de los EE. UU. De una publicación anónima reciente en un sitio web yihadista que alentó los ataques contra los maestros en las escuelas estadounidenses y otras escuelas internacionales en el Medio Este.

Mi esposo canadiense, director de la Academia de Cine de Nueva York de Abu Dhabi, y yo discutimos nuestras opciones. Suceden cosas malas en todas partes, pero podríamos mitigar esta amenaza particular al abandonar los EAU. Si bien ir a casa sería más seguro, perderíamos la oportunidad de conocer a las personas en esta parte del mundo como seres humanos. Decidimos quedarnos.

Luego llegó el 1 de diciembre, cuando una maestra estadounidense, Ibolya Ryan, fue asesinada a puñaladas en el baño público del centro comercial Boutik en la isla Al Reem por una mujer con guantes negros y un niqab con velo. El crimen ocurrió dentro del mismo edificio donde David y yo esperamos su autobús escolar, al otro lado del pasillo de la tienda de comestibles donde compramos a diario. Todos los residentes de Abu Dabi estaban horrorizados: musulmanes, cristianos, estadounidenses y árabes. El asesino fue detenido rápidamente, y el gobierno prometió intensificar los esfuerzos para mantener la ciudad segura para su población global.

De alguna manera, continué subiendo a mi hijo en el autobús número 7 en los días, semanas y meses que siguieron. Cuando David cumplió 11 años en la primavera de 2015, celebramos con una pequeña fiesta de cumpleaños. La lista de invitados incluía niños de Kenia, Rusia, Líbano, Australia y, en particular, el amigo de David, Abdulrahman Asfari, de Siria. ¿Qué había soportado su familia para encontrar seguridad aquí?

Logramos avanzar y completar el año escolar. Una de nuestras gracias de ahorro fue Sharif, un conductor de alquiler al que llamé muchas veces para que recogiera a David después de un evento del club escolar o una cita para jugar. Sabía que David estaba a salvo bajo su cuidado, y no puedo agradecerle lo suficiente a mi amiga Sarah por hacer una presentación que me dio tranquilidad.

Sharif nos llevó a David y a mí al aeropuerto cuando salimos de Abu Dabi para siempre en la mañana del 12 de junio. Mirando por la ventana de su furgoneta, David leyó en voz alta las palabras en carteles y carteles en árabe mientras pasábamos por la ciudad. ultima vez. Pero no fue hasta que mi hijo pequeño subió los escalones en el autobús número 21 con destino a su escuela secundaria estadounidense en Vermont que supe con certeza que habíamos tomado la decisión correcta de pasar un año en el Medio Oriente.