Criar adolescentes es dejar ir

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Raising Teens

Tengo dos niños de casi 15 años. Cuando eran pequeños, recuerdo haber escuchado a la gente decir: “Niños pequeños, pequeños problemas. Niños grandes, grandes problemas “. Pensé que estaban locos. Imaginé un momento en el que podría correr a la tienda sin un asiento de seguridad en cada mano. Cuando podían cortar su propia comida y realmente comerla para que yo pudiera comer mi cena.

Imaginé intercambios tipo comedia entre ellos y sus amigos en mi cocina impecable después de la escuela. En mi opinión, serían jóvenes perfectamente autosuficientes, capaces de tomar la decisión correcta en el momento adecuado.

Apenas podía esperar. Parecía tan fácil.

Estoy listo para admitir que estaba equivocado. No es facil. Ser padre de un adolescente te hace cuestionar todo lo que creías saber sobre criar hijos. Te hace preguntarte dónde te equivocaste cuando eran pequeños y por qué demonios decidiste tenerlos en primer lugar.

También pasarás mucho tiempo preguntándote cómo un chico que alguna vez fue tan dulce y lindo puede oler tan mal. O cómo una chica que alguna vez amó solo a ti puede mirarte con el tipo de desdén que reservas solo para mujeres delgadas con zapatos perfectos.

No hay pautas claras para criar adolescentes. Son individuos que luchan por descubrir el mundo y su lugar en él. Como padre, su trabajo es estar allí cuando ellos quieran que esté allí.

Estar allí, cuando ELLOS quieran que estés allí.

Mi tía Jan, que crió a seis hijas, me dijo que tienes que estar cerca todo el tiempo para adolescentes. De esa forma, cuando estén listos para hablar, hablarán contigo, si no, hablarán con alguien más. Enmendaría eso para decir que hablarán con sus amigos y todos sus amigos son estúpidos.

En serio, cada uno de ellos. Mis hijos tienen amigos a quienes amo. Amigos que son bienvenidos en mi casa todos los días, en cualquier momento. Pero son adolescentes y son estúpidos.

Mis adolescentes también son estúpidos.

Cuando tienes adolescentes, lo más difícil pero más importante que harás es dejarlo ir. Cuando quieren ir al cine con sus amigos, en algún momento tienes que dejarlos. Si quieren caminar hasta el campo de fútbol solos, o peor, en un automóvil con otro adolescente al volante, debe dejarlos.

Pueden actuar como tontos en el cine. Pueden usar un lenguaje que te parezca espantoso. Pueden conducir más rápido de lo necesario, sin usar el cinturón de seguridad.

Entonces otra vez, podrian negarse.

Todo lo que puedes hacer es tener esperanza. Espero que los hayas amado lo suficiente y que hayas enseñado lo suficiente como para ser valiente frente a la presión de grupo. Inteligente. Tipo.

No siempre estará seguro de haber tenido éxito. Si eres como yo, pasarás horas preocupándote, llorando, leyendo blogs y libros para padres. Esperando alguna señal de que lo hiciste bien.

Entonces, una mañana, tu hijo irá a la iglesia contigo y te darás cuenta de que está usando ropa que habrías escogido. Pero no lo hiciste. Pasarás por alto el hecho de que sus pantalones están colgando un poco bajo. Le preguntará si puede encender una vela para su perro enfermo. Notarás que los adultos en tu iglesia sonríen cuando lo ven a él y a tu hija. Que quieren hablar con ellos.

Te darás cuenta de que tus hijos tienen buenos modales. Que a pesar de que te dan el ojo apestoso las 23 horas del día, en realidad saben cómo actuar en el mundo real.

Intenta no llorar. Simplemente los avergonzará.