¿Cuándo está listo un niño para quedarse solo en casa?

¿Cuándo está listo un niño para quedarse solo en casa?

La primera vez que dejamos a nuestra hija sola en casa, estaba nerviosa. Sabíamos que estaría bien, siempre había sido una niña responsable, pero ella No sabía que estaría bien. Ella está un poco más preocupada, por lo que todos los escenarios hipotéticos la han asustado.

Analizamos los escenarios juntos, hablamos sobre qué hacer en cada caso y le aseguramos que tenía el sentido común y las habilidades para poder pasar una hora sola en la casa. Sabíamos que nada más que hacerlo, ver por sí misma que era capaz, iba a calmar sus nervios. También sabíamos que era hora de este hito importante, tanto por el bien de nuestra hija como por el nuestro.

En algún momento, llega el momento de permitir que los niños tengan cierta independencia real sin la supervisión de un adulto. ¿Cuándo sucede eso? ¿A qué edad están listos los niños para quedarse solos en la casa durante más de un par de minutos?

Es una pregunta difícil de responder definitivamente porque cada niño es diferente. Algunos niños están ansiosos por asumir esa responsabilidad, y otros tienen miedo de estar solos en casa. Algunos niños en los que puede confiar para tomar decisiones sabias y manejar emergencias improbables con aplomo, mientras que otros niños en los que no está seguro pueden confiar para no quemar accidentalmente la casa.

Como la mayoría de los hitos de la infancia, no hay una edad exacta para dejar a un niño solo en casa.

Pasé los primeros 12 años de mi viaje de crianza en Illinois, donde la ley establece que los niños deben tener 14 años para quedarse solos en casa. Supuse que todos los estados tenían tales leyes, pero resulta que solo tres lo tienen. En Maryland, un niño tiene que tener 8 años. En Oregon, es 10. Otros estados ofrecen una edad recomendada o pauta (Washington, donde vivimos ahora, recomienda que los niños tengan al menos 10 años para quedarse solos en casa), pero aparte de eso , depende de la discreción de los padres.

Algunos niños le avisarán cuando estén listos para intentar quedarse solos en casa y le pedirán que lo hagan cuando no quieran unirse a usted para una visita rápida a la tienda o dejar a un hermano en su práctica deportiva.

Es posible que otros niños tengan que verse un poco atraídos por la idea, incluso si parecen lo suficientemente mayores y responsables como para manejarla. Lo más importante es conocer a tu hijo. Si tienden a estar ansiosos al respecto, recuérdeles que es importante estar preparado, pero es muy poco probable que ocurra algo. Si tienden más hacia el lado imprudente, recuérdeles que es importante estar preparado (y tomar buenas decisiones) porque puede pasar cualquier cosa.

Independientemente de la edad que decida probar, estas son algunas formas de preparar a los niños para esta etapa de independencia:

Asegúrese de que sepan cómo manejar emergencias.

Deben tener fácil acceso a un teléfono y saber cómo llamar al 911. Revise qué hacer si hay un incendio. Enséñeles qué hacer si alguien llega a la puerta. Repase varios escenarios hipotéticos juntos de antemano y aliéntelos a pensar en algunos por su cuenta.

Repase las reglas básicas de seguridad, incluso si cree que son inteligentes y sensatas.

Los niños a veces hacen cosas tontas sin pensarlo bien, por lo que nunca está de más recordarles. No te subas a nada para alcanzar algo alto. No encienda la estufa (a menos que esté 100% cómodo con la cocina de sus hijos, cocine en la mía, pero cuando nos vamos, solo permito que nuestro hijo mayor use la estufa). No correr cerca de las escaleras. Prevención básica de accidentes.

Establezca reglas con anticipación sobre la llegada de amigos.

Si permites que el amigo de tu hijo venga cuando te hayas ido, asegúrate de que sus padres sepan que no habrá adultos presentes. (Nuevamente, esto se trata de conocer a su hijo y al amigo de su hijo. Los amigos cercanos de la familia están muy lejos de ser un niño cualquiera de la escuela).

Empieza pequeño.

He descubierto que la mejor manera de aumentar la confianza y la sensación de seguridad de los niños al estar solos en casa (tenemos preocupaciones en nuestro hogar) es comenzar dejándolos por un período de tiempo muy corto. A 10 minutos a pie por el barrio. Un recado de 20 minutos. Un viaje de 45 minutos a la tienda. Una cita de café de 90 minutos con un amigo. Avanza gradualmente hasta horas, y para cuando llegues allí, tendrán la experiencia de sentirse totalmente bien con una ausencia más larga.

Regístrese mientras está fuera.

Si los dejaste con un teléfono celular, un simple mensaje de texto para ver cómo van las cosas puede asegurarles que eres accesible. Sin embargo, no se registre demasiado: parte del desarrollo de la independencia es que sepan que confía en que estarán bien.

Cada niño es diferente, por lo que tendrá que medir la preparación y la capacidad de cada niño individualmente. También tendrá que evaluar su propia preparación. Algunos padres tienen dificultades para dejar a sus hijos solos, y es posible que tengas que esforzarte un poco para dejar que suceda.

Solo recuerda, quedarte solo en casa es un hito normal. Si determina que su hijo sabe cómo manejarse solo en caso de emergencia y puede confiar en que tomará decisiones acertadas mientras está fuera, puede que sea hora de que se quede solo. La independencia para ellos significa más libertad para usted, así que disfrute de esa cita de café o viaje a la tienda solo. Para cuando tus hijos tengan la edad suficiente para considerar que te dejen solo, definitivamente te lo has ganado.