Dejar a mi hijo de 9 años solo por primera vez me aterrorizó

Dejar a mi hijo de 9 años solo por primera vez me aterrorizó

El mes pasado, mi hijo de 9 años tuvo un día libre en la escuela (uno de esos horribles días de conferencia). Había dejado a su hermano pequeño en el preescolar; todavía era temprano en la mañana. Mi hijo estaba inmerso en la tierra de los videojuegos y tenía ganas de salir a correr.

Por lo general, ni siquiera consideraría hacer algo así mientras mi hijo estaba solo en casa. Pero había estado mostrando un lado más maduro durante los últimos meses. Había estado actuando de manera responsable sobre las tareas domésticas, siendo más amable con su hermano pequeño y, en general, parecía tener su mierda entre adolescentes.

Tiene otros conocimientos importantes para los niños: sabe cómo marcar el 911, no encender la estufa ni hacer otras cosas peligrosas, y nunca siempre abrirle la puerta a un extraño. Nuestro iPad está conectado para enviar mensajes de texto a mi teléfono, y mi hijo sabe cómo hacerlo. Vivimos en un dúplex, y nuestros vecinos de arriba estaban en casa, al igual que nuestros vecinos de al lado, todos los cuales nos conocen.

Así que fui por ello. Le dije a mi hijo que estaría fuera por 20 minutos. Repasamos los planes de emergencia. Le dije mi ruta, que iba a hacer un circuito alrededor de nuestra cuadra, y luego unas pocas cuadras más, y luego de regreso a nuestra calle. Estaría a dos minutos de nuestra casa en todo momento, y pasaría por nuestra casa unas cuantas veces durante la carrera.

Escribiéndolo ahora, veo aún más claramente qué buen plan fue este, y el final de la historia es que mi carrera y la primera vez que dejaron a mi hijo solo terminaron sin incidentes. Pero la preocupación que sentí mientras sucedía no estaba bien.

No estaba preocupado por mi hijo o su seguridad, en lo más mínimo. No me preocupaba que algo me sucediera y no llegar a casa con él. Nada de eso.

Me preocupaba lo que todos los demás pudieran pensar.

Mientras corría, sentí que tenía que mirar constantemente por encima del hombro. ¿Qué pasa si alguien descubre que dejé a mi hijo solo? ¿Vendrán detrás de mí, alegando que he sido negligente? ¿Tendré que demostrar de alguna manera que mi hijo es lo suficientemente maduro como para quedarse solo? ¿Tendré que recorrer toda mi ruta para correr para demostrar que estaba lo suficientemente cerca? ¿Qué pasa si CPS se involucra? Mierda, olvidé buscar la ley sobre esto …

¿Qué demonios está mal con nuestro mundo? Cuando éramos niños, nuestros padres nos dejaron en autos mientras corrían a la tienda de comestibles para comprar un cartón de leche. Nos dejaron jugar durante horas y horas sin la supervisión de un adulto. Recuerdo que me dejaron solo a los 9 o 10 años, y mi madre no pensó en hacerlo. Pudo tomar la decisión basándose en su propia evaluación e instintos como madre.

Hemos perdido la capacidad de hacerlo en estos días. Y no se trata solo de una presión interna o social: existen consecuencias reales al adoptar un enfoque más independiente para la crianza de los hijos. Vivimos en un mundo donde la gente ha llamado a la policía por familias que dejan que sus hijos jueguen justo afuera de sus propias casas. Los Servicios de Protección Infantil han sido llamados a familias que dejan que sus hijos jueguen en un patio trasero cercado a la vista. Dios no permita que corras a la tienda de conveniencia a recoger papel higiénico mientras tu pequeño duerme la siesta en tu auto en un día frío: hay varios casos de madres que también han sido arrestadas por este tipo de cosas.

Revelación completa: antes de sentarme a escribir este artículo, tenía que asegurarme de cuáles son las leyes para dejar a los niños solos en casa en mi estado. Afortunadamente, a diferencia de algunos estados, no existe un requisito de edad mínima en Nueva York para dejar a un niño solo en casa. De hecho, la ley establece que se necesita sentido común para estas decisiones, y la edad a la que puede dejar a su hijo solo en casa depende de su hijo y de las circunstancias.

Gracias, Estado de Nueva York, por dejar que reine la paternidad con sentido común.

Aún así, haber buscado la ley no necesariamente me hace sentir mejor. Incluso si sé que estaba en lo correcto, el clima en este momento en términos de vergüenza, juicio y señalar con el dedo de padres y no padres es desalentador, y francamente aterrador.

Voy a hacer todo lo posible para superarlo, especialmente a medida que mis hijos crecen y me enfrento a más situaciones en las que tendré que juzgar cuán independientes están listos para ser. Tendré que recordar que realmente soy la que mejor conoce a mis hijos, que soy una madre buena, cuidadosa y sensata, y que el resto del mundo, francamente, puede irse a la mierda.

Aún así, desearía que las cosas fueran diferentes. Obviamente, la seguridad es una preocupación que todos deberíamos tener, pero también debemos estar constantemente controlando para asegurarnos de no haber llegado al extremo con estas cosas. La negligencia ocurre, pero la mayoría de las veces, los padres están haciendo un muy buen trabajo. Y tal vez si reducimos un poco la holgura de los padres, creemos en ellos más y dejamos de vivir en una cultura de miedo, la crianza de los hijos podría ser una experiencia más valiosa y valiosa para todos los involucrados.