Dejar que la infancia se demore en un mundo que se precipita en la edad adulta

Dejar que la infancia se demore en un mundo que se precipita en la edad adulta

Mi hija de 11 años se deja caer a mi lado en el sofá, doblando las piernas como una pelota. Ella no dice nada, pero su ceño fruncido deja en claro que algo la está molestando. “¿Cual es el problema?” Pregunto, rezando para que no sea algo horrible. (Siempre rezo para que no sea algo horrible).

Ella respira profundamente mientras sus ojos se llenan de lágrimas. “Todo está cambiando”, dice ella. “Todos están creciendo y todavía no estoy listo”.

Oh, dulce niña. Recuerdo haber tenido esta misma conversación con su hermana mayor a esta edad. Mis niñas han apreciado profundamente su infancia. Se lamentan cuando sienten que el tiempo se acelera, sus cuerpos se transforman, sus amigos se alejan de los juegos imaginarios y comparten fantasías infantiles. A medida que el galope da paso a las charlas de chicas, las fantasías se transforman en maquillaje, y los piratas y las princesas son reemplazados por períodos y granos, lloran.

Y por mucho que no me guste ver a mis hijos infelices, me alegro. Prefiero que se aferren a la infancia en lugar de apresurarse a la adolescencia o la edad adulta. Tendrán el resto de sus vidas como adultos, no veo ninguna razón para apurarlo.

Pero la reticencia de mis hijas a crecer se siente como un marcado contraste con la cultura dominante, donde los niños son presionados por los medios de comunicación, sus compañeros y, a veces, incluso sus padres, para crecer más rápido de lo que deberían. Las características distintivas por excelencia de la infancia (juego, imaginación, inocencia) son fugaces en una sociedad obsesionada simultáneamente con la obscenidad televisiva y el logro académico. La ropa, los juegos y los medios se comercializan a los preadolescentes con el objetivo de convertirlos en consumidores mini adultos. La programación de televisión supuestamente dirigida a los adolescentes es consumida con mayor frecuencia por audiencias entre adolescentes y jóvenes. Los padres hacen cosas como llevar a sus hijos de 7 años a ver Consorcio inactivo, ya sea ajeno a la calificación R o asumiendo que su hijo puede “manejar” la violencia sangrienta, la blasfemia y la sexualidad.

No es solo el goteo de los medios para adultos y la cultura pop lo que me preocupa. Durante años, me sorprendió la poca cantidad de niños en edad escolar que vemos en parques o reservas forestales fuera del horario escolar. La mayoría de las veces, las únicas personas con las que nos encontramos en esos lugares son padres con bebés y niños pequeños. ¿Dónde están los niños grandes?

No es ningún secreto que vivimos en una era de actividades programadas y cada vez más competitivas. Si bien los deportes organizados pueden ser muy beneficiosos, también consumen mucho tiempo extracurricular de un niño. Agregue montones de tareas a edades cada vez más tempranas, más el atractivo del tiempo frente a la pantalla, más el temor de los padres de enviar a los niños a explorar afuera (ya sea por el miedo a los abusadores de niños o vecinos molestos que llamarán a CPS), y nos quedamos con niños que se están perdiendo los beneficios educativos y emocionales del juego libre, activo e imaginativo.

Para ser claros, no estoy diciendo que los niños no deberían tener ninguna preocupación o responsabilidad. Soy un gran admirador de las tareas, expectativas razonablemente altas y participación de la comunidad, y creo que esos aspectos de la madurez son saludables para que los niños se familiaricen temprano y con frecuencia. Creo que los niños merecen estar protegidos de la programación excesiva y el mundo “Clasificado M para adultos”, el retiro del recreo y la clase de arte para hacer tiempo para la preparación de la prueba, la ropa interior de tanga hecha para preadolescentes, el mundo de las redes sociales eso fomenta la clasificación social y el ciberacoso.

Ser padre en la era de los medios sin parar es difícil. Los especialistas en marketing saben lo que están haciendo. Pero a menos que los padres desempeñen un papel activo en limitar la exposición y mitigar los efectos de la publicidad y la cultura popular, nuestros hijos internalizarán la idea de que la infancia termina en algún lugar alrededor de los 8 años. Eso no es algo que esté dispuesto a aceptar.

No podemos proteger a nuestros hijos de todo, pero podemos hacer todo lo posible para proteger a la infancia. Puede parecer paradójico, pero mi teoría es que darles a los niños el tiempo, el espacio y el refugio para que sean niños, siempre que lo necesiten, realmente los ayuda a madurar más rápidamente cuando llegue el momento. Del mismo modo que una mariposa permanece encerrada en su crisálida hasta que sus alas estén completamente desarrolladas, vivir una infancia completa engendra una vida adulta saludable. Ahora veo que sucede con mi hija mayor. Estoy sorprendido de lo mucho que ha cambiado y madurado desde aquellos días de lamentarse por crecer. Ahora, a los 15 años, habla de lo contenta que está de haber vivido una infancia completa y de disfrutar de su inocencia infantil mientras pudo. Eso se siente bien con ella. Y se siente bien para mí.

Así que puse mi brazo alrededor de mi hija del medio y limpié sus lágrimas. “Vas a crecer”, le digo. “Todos lo hacen. Pero todavía no tienes que dejar de ser un niño. Eventualmente pasarás de las cosas que te gusta hacer ahora. Pero no hay prisa. Tómese su tiempo y disfrute de su infancia mientras dura “.

Ella sonríe y asiente con la cabeza, me da un abrazo largo y feroz, luego se aleja para jugar.