Deje de avergonzar a las mamás que eligen la lactancia materna prolongada

Deje de avergonzar a las mamás que eligen la lactancia materna prolongada

Casi cada vez que leo un artículo sobre la lactancia materna prolongada, o incluso la lactancia materna durante los últimos 6 meses, alguien comenta que en cierto momento, la lactancia materna es “solo para la madre”.

Tenemos que hablar de esto, porque francamente, me estoy cansando de eso.

Implícito en todos estos comentarios acerca de que la lactancia prolongada es “solo para la madre” está la idea de que hay algo tabú acerca de que un niño en crecimiento succione el pecho de una madre, y que una madre que elige hacer esto es anormal o posiblemente trastornada.

Tampoco son solo trolls de internet. Los pediatras les dicen a las madres que su leche no tiene valor nutricional en los últimos 12 meses. Sus abuelas les dicen que están asfixiando a sus bebés al continuar amamantando. Sus maridos les dicen que sus senos son para el dormitorio y no para sus bebés.

Vengo de una familia muy amable con la lactancia materna, pero cuando mi primer hijo era un bebé, me dijeron que debía dejar de amamantar por la noche antes de sentirme lista para hacerlo. Me dijeron que estaba restringiendo mi propia libertad personal al estar atado a mi bebé lactante. Nadie parecía entender que yo querido para continuar amamantando. Me sentí silenciado por las críticas y avergonzado de que mi propio deseo de amamantar fuera tan profundo.

Hay suficientes obstáculos para que las madres continúen amamantando todo el tiempo que deseen: permisos de maternidad limitados, a menudo no pagados, y la falta general de apoyo financiero y emocional para las madres son solo algunos de estos. Las mujeres deberían poder elegir cuánto tiempo desean amamantar, ya sean tres semanas o tres años. Algunas mujeres optan por no amamantar en absoluto o no pueden hacerlo por varias razones: estas mujeres también merecen respeto y aceptación.

Pero eliminamos la capacidad de una mujer de elegir libremente cuánto tiempo desea amamantar cuando agregamos vergüenza a la mezcla. Implicar que las madres están enfermas o son “egoístas” por querer seguir alimentando y nutriendo a sus bebés después de cierta edad no solo está mal informado, sino que es degradante para las mujeres, las madres y los niños.

Casi todos están de acuerdo en que la leche materna tiene beneficios para los bebés; con pocos datos, la mayoría admitirá que la leche materna también tiene beneficios para los niños pequeños. Pero la lactancia materna también es para las madres. No es solo algo a lo que se entregan por sus bebés. Los beneficia física y emocionalmente, por mucho o poco tiempo que elijan hacerlo.

La lactancia materna tiene beneficios para la salud de por vida para las madres. Algunos de los beneficios para la salud incluyen un menor riesgo de cáncer de seno, diabetes, enfermedades cardíacas y artritis reumatoide. Cuando la lactancia materna va bien, la lactancia materna se siente para las madres como una forma natural e intuitiva de relacionarse con sus bebés y niños pequeños (no es la única forma, pero muchas madres la encuentran satisfactoria). Les da confianza en sus cuerpos y sus instintos como madres. Muchas mujeres comienzan a amar sus cuerpos mientras amamantan.

Entonces, ¿por qué la gente piensa que las madres están siendo egoístas o retorcidas en sus deseos de amamantar después de cierta edad?

Primero, muchas personas piensan que al amamantar a largo plazo, las madres están infantilizando a sus hijos, manteniéndolos “bebés” para las propias necesidades egoístas de la madre.

Ciertamente hay madres que tienen trastornos psicológicos. Hay madres que son paranoicas por desatar a sus hijos en lo que perciben como un mundo peligroso y aterrador. Y algunas de estas madres podrían estar amamantando a sus hijos, pero otras podrían estar alimentando con biberón. No hay razón para pensar que la enfermería en sí misma sea la causa de este tipo de conductas sofocantes.

Pero lo más importante, la idea de “hacer” que un bebé o un niño pequeño se enferme en contra de su voluntad para satisfacer las necesidades de una madre no solo es absurda, sino imposible. Las madres de niños pequeños que han destetado repentinamente, o antes de que su madre lo esperara, le dirán esto. Los niños pequeños saben lo que quieren y solo amamantarán si es algo que quieren o necesitan.

Los niños pequeños son exploradores naturales: se aventuran en el mundo con abandono y entusiasmo. Regresar periódicamente al pecho de su madre mientras exploran les da una sensación de seguridad. Y es esta seguridad, este conocimiento de que tienen la comodidad de la leche materna para volver, lo que realmente los hace más aventurero, no menos. (Y agregaré aquí que la lactancia materna no es la única forma de crear un niño seguro, muchas familias que no lo hacen lo hacen maravillosamente).

La otra insinuación en la idea de que la lactancia materna es “solo para la madre” es que las madres obtienen algún tipo de placer sexual de la lactancia materna. Amamantamiento es placentero, para madre y bebés. Pero el placer no siempre es sexual, y durante la lactancia no lo es. El placer puede ser un cálido sentimiento de alegría en la mente, el cuerpo y el alma. Eso es lo que generalmente les sucede a los bebés y las mamás cuando amamantan.

La principal hormona que causa este placer se llama oxitocina. Se encuentra en la leche materna y se libera en el cuerpo de una madre cuando su bebé succiona. La oxitocina a menudo se llama “la hormona del amor”. Calma a las mamás y las hace sentir somnolientas y felices.

Y sí, los senos también están involucrados en actividades sexuales. Supongo que algunos no pueden manejar eso. Entiendo: es difícil entender cómo el cuerpo de una mujer puede ser tanto un lugar de crianza como un lugar para la intimidad sexual. Pero puede. Y no hay nada malo en ello. Las madres, las mujeres, tienen una capacidad asombrosa para cambiar entre las dos.

De hecho, para que las personas asuman que los senos deben usarse para un propósito o otro es disminuir el poder de las mujeres. Las mujeres tienen la capacidad de manejar las complejidades inherentes en sus relaciones con sus cuerpos y sus seres queridos. Pueden dar a los demás en sus muchos roles, y aún así encontrar maneras de nutrirse. Es impresionante. Es rudo.

¿Es simplemente intimidad con la que nos sentimos incómodos? Si acabáramos de hablar de una mamá y un bebé abrazados, ¿estaría bien? ¿O es el problema porque los senos están involucrados en todo esto?

Como cultura, estamos confundidos acerca de los senos y el sexo y las madres y la lactancia materna y cómo encajan y no se unen. Estamos confundidos sobre la crianza, sobre cuánto es demasiado, sobre cómo y cuándo “dejar ir a nuestros hijos”. Y demasiadas personas simplemente no tienen los hechos. No sabemos cómo se ve realmente algo como la lactancia materna: que es una relación, llena de altibajos, amor y negociación.

Como consultora de lactancia (IBCLC), recibo muchas llamadas de madres a quienes sus familias, médicos y amigos les dicen que desteten. Claramente, los que los rodean se sienten incómodos con la lactancia materna pasada la infancia. Pero las madres, cuyos cuerpos están inundados de instintos, hormonas y leche, no se sienten así.

Las madres necesitan sentir que están tomando la decisión en sus propios términos, siempre que decidan que están listas para hacerlo. La vergüenza de las mujeres que optan por continuar amamantando después de cualquier tiempo arbitrario que “se supone” que destetan debe terminar.

Es una cuestión de derechos de las mujeres, de elección, una cuestión de feminismo. Las mujeres merecen ser alimentadas en sus decisiones sobre cómo cuidar a sus hijos.

Esta publicación apareció originalmente en Role Reboot.