Edad materna avanzada: lo que necesita saber sobre quedar embarazada después de los 35

Edad materna avanzada: lo que necesita saber sobre quedar embarazada después de los 35

Cada vez más mujeres esperan hasta más adelante en la vida para tener hijos. Si tiene un bebé cuando tiene 35 años o más, se llama edad materna avanzada, y existen algunos riesgos involucrados.

Laura Rucchin tenía todo planeado: a los 25 años, ella estaría felizmente casada con al menos tres hijos. Pero no funcionó exactamente de esa manera. Rucchin dio a luz a su primer y único bebé, un niño sano de siete libras, cuando ella tenía 42 años. “Nunca tuve la intención de tener un hijo tan tarde”, dice ella. Pero después de una serie de percances de citas y un compromiso roto, Rucchin eligió centrarse en su carrera mientras esperaba a la pareja adecuada. “No vino hasta que yo tenía 38 años”.

Rucchin está en buena compañía. En Canadá, casi uno de cada cinco bebés nacen de mujeres de 35 años o más, ampliamente consideradas “edad materna avanzada”, y se espera que esa tasa continúe subiendo, según el Instituto Canadiense de Información de Salud. La mayoría de las mujeres mayores tienen embarazos saludables, pero existen algunos riesgos de tener un bebé cuando tienes más de 35 años.

La buena noticia: 35 es simplemente un punto de partida para la edad materna avanzada. Los riesgos no aumentan significativamente hasta que tienes más de 40 años, e incluso entonces suelen ser mayores en las mujeres que están embarazadas de su primer hijo. “Un primer embarazo en una mujer mayor puede ser más duro para el cuerpo”, señala Bracken, “simplemente porque no ha hecho esto antes”.

Riesgo de aborto involuntario

Calidad del huevo disminuye a medida que envejece, por lo que hay una mayor probabilidad de que una prueba de embarazo positiva no progrese a un embarazo saludable, dice Keyna Bracken, una doctora en Hamilton con un interés especial en obstetricia y salud de la mujer. “La mala calidad del huevo también puede provocar más trastornos genéticos, como el síndrome de Down y la trisomía 18, y más abortos involuntarios”, dice ella. Si bien la tasa de aborto espontáneo entre los jóvenes de 25 años es de aproximadamente el 10 por ciento, se duplica a aproximadamente el 20 por ciento a los 35 años y luego sube a aproximadamente el 50 por ciento a mediados de los 40.

Rucchin es un ejemplo del aumento de riesgos: a los 40 años tenía un embarazo ectópico, que es cuatro a ocho veces más común en mujeres de 35 años o más, según la Sociedad de Obstetras y Ginecólogos de Canadá (SOGC). Los médicos tuvieron que extraer la trompa de Falopio en la que ocurrió el embarazo ectópico, lo que redujo significativamente sus posibilidades de quedar embarazada. Después de dos años y tres rondas de fertilización in vitro, finalmente concibió nuevamente, solo para abortar en el primer trimestre.

Complicaciones del embarazo

El riesgo de muchas complicaciones, incluso diabetes gestacional, aumento de la presión arterial (que puede causar preeclampsia), problemas placentarios y partos múltiples, aumenta con la edad. Por supuesto, no todos corren el mismo riesgo. Siendo en general saludable antes de concebir y durante su embarazo (independientemente de su edad) puede ayudar: esto significa comer bien, hacer ejercicio, dejar de fumar y beber, reducir el estrés y descansar lo suficiente, dice Sabina Fella, una partera registrada con sede en Toronto.

La detección es la clave. Debido al mayor riesgo de afecciones genéticas, el SOGC recomienda que los médicos aconsejen a las mujeres de 35 años o más que se realicen un examen prenatal estándar, realizado alrededor de las 12 semanas, para detectar el riesgo de cualquier anomalía cromosómica. Y debido a que las mujeres mayores de 40 años tienen al menos tres veces más probabilidades de desarrollar diabetes gestacional que las mujeres más jóvenes, la prueba de detección de glucosa estándar, que generalmente se realiza entre 24 y 28 semanas, es especialmente importante. Mantenerse al tanto de las posibles complicaciones significa que se pueden manejar lo antes posible, dice Bracken.

Problemas de entrega

Hasta la mitad de las madres de 40 años o más tienen una cesárea, a menudo debido a una complicación médica, el parto del bebé o el parto por parte del médico o partera. La inducción es más común entre las madres mayores, en parte debido al aumento riesgo de muerte fetal tarde en el embarazo: los investigadores de la Facultad de Medicina de Yale descubrieron que las mujeres de 40 a 44 años tenían un riesgo de muerte fetal similar a las 39 semanas que las mujeres de 25 a 29 años a las 42 semanas. Como resultado, el SOGC sugiere que las mujeres de 40 años o más deben considerarse después del término a las 39 semanas. Sin embargo, si su objetivo es tener un parto vaginal, Fella recomienda discutir las opciones de nacimiento con su proveedor de atención médica.

¿Sabías?

Si el examen prenatal estándar (el análisis de sangre y el ultrasonido que se realiza alrededor de las 12 semanas) sugiere anormalidades genéticas, un análisis de sangre más reciente llamado Prueba prenatal no invasiva (NIPT) puede detectar con mayor precisión algunas afecciones. Si bien el NIPT cuesta entre $ 500 y $ 900, puede ayudar a las mujeres embarazadas a decidir si deben someterse a una amniocentesis, una prueba de diagnóstico que conlleva un pequeño riesgo de aborto espontáneo.