El juego libre es aún más beneficioso que las clases de educación física

El juego libre es aún más beneficioso que las clases de educación física

“Salir a jugar” fue una frase que muchos de nosotros recordamos haber escuchado de nuestra propia infancia, y ¿cuántas veces, como padre, le dice a su hijo que salga a jugar (suponiendo que tenga los medios para hacerlo)? Todo el tiempo, ¿verdad?

La actividad física al aire libre es buena para los niños (¡no es sorprendente!), Pero un estudio que salió de Glasgow, Escocia, confirmó lo que hemos sabido desde el principio. De hecho, el estudio mostró que jugar afuera era más beneficioso para los niños que una clase formal de educación física. Así es, jugar afuera es mejor para los niños que la clase de educación física en la escuela.

Entonces, ¿qué significa todo esto? Bueno, para empezar, el recreo debe extenderse y la clase de gimnasia debe incluir más tiempo para jugar al aire libre. Siete escuelas en Glasgow participaron en una prueba que demostró que alentar a los niños a practicar un deporte o jugar gratis al aire libre aumentó su actividad en aproximadamente media hora cada día.

El juego libre es más flexible, como el tipo de juego que ocurre durante el recreo, mientras que la actividad física en la clase de educación física a menudo es más estructurada y basada en reglas. Dada la opción, los niños parecen prosperar con la opción menos estructurada.

En el programa, varias veces a la semana, en lugar de educación física, los estudiantes tenían la opción de hacer algo como lanzar y / o atrapar una pelota o saltar durante media hora. Luego, durante otra media hora, tuvieron tiempo de juego libre, que también tenía algunas cosas básicas de juego como pelotas y cuerdas para saltar.

Con esta estructura, la escuela estaba cumpliendo la recomendación de que los niños realicen una hora completa de actividad física cada día, algo que se ha vuelto cada vez más difícil, al tiempo que los mantienen entretenidos. Muy pocos niños hoy en día están logrando esa hora completa, especialmente dado que, en los Estados Unidos, el recreo y las oportunidades para el juego libre se están reduciendo a favor de más tiempo académico.

La educación física sigue siendo parte del plan de estudios, pero incluso eso se ha vuelto más académico y estructurado. Y la estructura, incluso si está diseñada para ser divertida, es parte del problema.

Para alejarse de la naturaleza “estructurada” de la educación física, Inspiring Scotland, una escuela en Escocia, adaptó la nueva iniciativa para crear zonas de juego para los estudiantes que incluye áreas para fútbol, ​​saltar la cuerda y hula hoops y Frisbee.

“El juego activo es simple: aumenta la actividad física en los niños y los ayuda a desarrollar habilidades de movimiento fundamentales como la coordinación y el equilibrio”, dijo un portavoz de Inspiring Scotland. Darles opciones a los niños los alienta a interesarse más en la actividad física. Eso no quiere decir que PE se haya descartado por completo; más bien, las zonas de juego se ofrecen en conjunto con un plan de estudios de educación física regular.

Aquí en los Estados Unidos, las zonas de juego podrían ser un gran compañero para el recreo y podrían obligar a las escuelas a dejar de cortarlo. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, “minimizar o eliminar el recreo puede ser contraproducente para el rendimiento académico, ya que una creciente cantidad de evidencia sugiere que el recreo promueve no solo la salud física y el desarrollo social sino también el rendimiento cognitivo”.

Un estudio publicado por Preventive Medicine Reports encontró que antes de la introducción de este nuevo programa, los niños pasaban tres horas de su día inactivos, que es aproximadamente la mitad del tiempo que están en la escuela. Después de que se introdujo la iniciativa, el comportamiento sedentario de los estudiantes disminuyó en un 18,6% y la actividad moderada a vigorosa aumentó en un 2,8%.

“El juego activo es un área poco investigada, pero hay un interés creciente en su potencial para aumentar la actividad física”, dice Avril Johnstone, investigador del grupo de actividad física para la salud de la Universidad de Strathclyde. A medida que la obesidad infantil y el tiempo frente a la pantalla se convierten en problemas cada vez más importantes para los niños estadounidenses, sería útil para los responsables encontrar formas de que los niños tengan más oportunidades de jugar y mover sus cuerpos.

Y dado que pasan la mayor parte de su tiempo en la escuela, la escuela es el lugar obvio para que ocurra ese cambio.

Actualmente, no hay indicios de que esta iniciativa se abrirá camino a través del estanque hacia los EE. UU. Pero si somos inteligentes, es algo que investigaremos.