El juego sensorial puede ser desordenado, pero es vital para el desarrollo de los niños

El juego sensorial puede ser desordenado, pero es vital para el desarrollo de los niños

Crecí en los años 90 y, en su mayor parte, volví a casa de la escuela y luego paseé por los ríos y las granjas cerca de mi casa rural de Utah hasta que se encendieron las luces de la calle. Antes de eso, el cuidado de niños consistía más o menos en que mis padres me echaron de la casa y me metieron en el patio trasero de nuestro lote de un acre para que yo me las arreglara.

¿Y sabes qué? Aprendí mucho durante esos tiempos. Aprendí a meterme en problemas y aprendí a salir de ellos. También me acostumbré bastante a desordenarme. Experimenté hierba, barro, rocas y luz solar. Tomé los olores de las tierras de cultivo. Y me encantó.

A diferencia de cómo se crían los niños ahora, no veo que experimenten casi esas experiencias sensoriales. Por ejemplo, el otro día intenté echar a mi hijo de 10 años a nuestro patio trasero cercado, y él actuó como si lo estuviera enviando a vivir al bosque. Preguntó si podía llevar su tableta con él como si fuera comida y agua.

Rechacé.

Como la mayoría de los padres, no necesariamente quiero limpiar otro desastre. Por supuesto, queremos mantener a nuestros hijos seguros. Pero en esta era de la crianza de helicópteros, nuestros niños comienzan a perder el juego sensorial.

En el sitio web de Patagonia (ya sabes, la gente del equipo al aire libre) es una excepción de Negocio familiar por Malinda Chouinard y Jennifer Ridgeway que fue publicado por El Gran Centro de Desarrollo Infantil del Pacífico. Es una visión bastante completa de lo que los niños pueden obtener del juego sensorial, y me dejó, como padre, preguntándome si en realidad estoy perdiendo al mantener a mis hijos adentro de la casa, donde está limpio y seguro.

“Todo [children] ver, oír, sentir, tocar o incluso oler afecta su cerebro y, por lo tanto, influye en la forma en que ven e interactúan con su mundo, incluida su familia, vecinos, extraños, amigos, compañeros de clase e incluso ellos mismos “, dijo Daniel J. Siegel, Profesor clínico de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UCLA y Director Ejecutivo del Instituto Mindsight.

Se están realizando múltiples estudios sobre los beneficios del juego sensorial que están dando como resultado que los niños vuelvan a esos principios sensoriales con los que crecieron las generaciones anteriores. Por ejemplo, en un artículo publicado en la revista Ciencia del desarrollo, Larissa Samuelson, profesora asociada de psicología en la Universidad de Iowa, junto con un grupo de investigadores, expuso a varios jóvenes de 16 meses a 14 objetos no sólidos. En su mayoría usaban alimentos y bebidas, desde puré de manzana hasta pudín y jugo. Los niños se sumergieron en todo lo que pudieron, porque, bueno, niños pequeños. Tiraron la comida, la machacaron, la frotaron en cada grieta disponible; probablemente hicieron todo, pero en realidad se la comieron. El estudio encontró que “los niños pequeños que interactuaban más con los alimentos tenían más probabilidades de identificarlos correctamente por su textura y nombrarlos”.

El juego sensorial tampoco es bueno para el desarrollo de la mente; También es bueno para el cuerpo. Según Jack Gilbert, un científico que estudia ecosistemas microbianos en la Universidad de Chicago y autor de La suciedad es buena, los niños necesitan más suciedad en sus vidas para ayudarlos a desarrollar completamente un sistema inmunitario fuerte. Durante una entrevista reciente con NPR, Gilbert respondió una serie de preguntas sobre los beneficios de que los niños entren en contacto con gérmenes. Él siente que el error más grande que cometen la mayoría de los padres es sobre-esterilizar el ambiente de sus hijos al evitar el juego al aire libre. Por ejemplo, cuando su hijo de 3 años va al patio trasero y se enloda un poco, la reacción inmediata es llevarla y lavarla. Pero Gilbert dice que esa no es la mejor idea porque evita que los niños se expongan a gérmenes que realmente pueden estimular su sistema inmunológico.

Roger Hart, profesor de psicología ambiental en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, habló sobre la nueva tendencia de los patios de recreo con CBS recientemente. Estos son parques infantiles que se parecen más o menos a depósitos de chatarra reales, donde los niños tienen la oportunidad de construir y destruir, usar herramientas con poca supervisión y, lo más importante, jugar sin la supervisión de los padres y participar en una cantidad significativa de juego sensorial.

Hart le dijo a CBS que “tanto que es positivo en términos de desarrollo intelectual, desarrollo social, desarrollo emocional, desarrollo físico se entiende mejor cuando se entiende el juego”. El juego es un gran indicador de salud. … Es donde los niños crean su mundo y aprenden a conocerse a sí mismos. El juego destructivo y constructivo es una parte crítica en el desarrollo de habilidades motoras y mentales cruciales ”.

Los niños pueden aprender mucho al salir y ensuciarse. Naturalmente, presenta desafíos simples y complejos, desde limpiar los desordenes hasta el estigma social en torno a actividades al aire libre sin supervisión, pero el hecho es que el juego sensorial tiene beneficios. El artículo que mencioné anteriormente del sitio web de Patagonia brinda algunos excelentes ejemplos de cómo involucrar a los niños en experiencias sensoriales y al mismo tiempo mantenerlos a salvo. Voy a probar algunos de ellos. Te sugiero que hagas lo mismo.