El secreto para criar niños independientes

El secreto para criar niños independientes

Ver a su hijo subir al gimnasio de la jungla por primera vez en solitario, enviándolo a la tienda de la esquina, despidiéndose en el aeropuerto cuando toman un vuelo solo, es muy difícil saber el momento adecuado para estos hitos.

Como autoproclamado “papilla”, la forma en que he tratado de tomar estas difíciles decisiones de crianza es dejar que mi hijo David, que ahora tiene 16 años, me diga cuándo está listo para dejarlo ir. Y, hasta ahora, ha funcionado.

Sé que algunos padres siguen a sus niños pequeños como perros pastores vigilantes en el patio de recreo y aún acompañan a sus hijos a la parada de autobús en la escuela secundaria. Pero cuando David tenía unos 12 años, me dijo que quería tomar el tren a la escuela solo.

Mi reacción intestinal fue: “¡De ninguna manera en el infierno!”

Quiero decir, vivimos en un vecindario seguro y todo, pero David tiene TDAH y se distrae fácilmente. ¿Qué pasa si se perdió su parada? ¿Qué pasa si alguien se metió con él?

Pero pude ver que este primer tango con independencia fue extremadamente importante para mi hijo. Mi esposo y yo acordamos dejarlo intentar el tren. Sin aterrorizarlo, revisamos todos los escenarios posibles: qué hacer si se pierde, no se baja en la parada correcta, etc.

¿Y sabes lo que pasó? Nada mal. David llegó con gran éxito. Y sucedió algo más increíble, algo que nunca imaginamos: David floreció. Sí, David comenzó a jactarse con confianza. Estaba haciendo algo muy adulto: deslizar su MetroCard con toneladas de otros viajeros de Brooklyn, hacer un viaje, tomar decisiones.

Se estaba haciendo responsable de sí mismo, tal vez por primera vez. Y poco sabíamos que la gente lo estaba cuidando en el camino. Un día, el guardia de cruce cerca del metro me preguntó si era la madre de David.

Con temor, le dije que sí. Oh, mierda, Pensé. ¿Qué hizo él ahora?

Su respuesta? “¡Es un gran niño! Es muy educado y siempre dice hola “.

si!

Cuando David y yo fuimos juntos a una obra escolar, vi con asombro cómo golpeaba con el puño al guardia de seguridad afuera de una escuela cerca de nuestra estación de tren de destino. David había establecido relaciones sin mí. Mi hijo tuvo una vida entera que no conocía y eso no me incluyó. ¡Fue genial!

También me sorprendió gratamente descubrir que David se estaba convirtiendo en un miembro sólido de la sociedad, sin tener que molestarlo. Cuando una vecina anciana me dijo cuán dulce era David, ofreciéndose a llevar sus paquetes por sus escalones cuando ella los hizo malabarismos con su andador, en silencio me hinché de orgullo.

Mis amigos a menudo dicen lo amable que es David con los hermanos menores de sus amigos. “La mayoría de los otros niños ignoran a Cody”, me dijo mi amigo. “Pero no David. Él es realmente amable con Cody. A veces incluso juega con él “.

¿Cómo sucede esto? ¿Nuestros hijos realmente nos escuchan ocasionalmente? ¿Aprenden con nuestro ejemplo?

Si y si.

Pero la cuestión es que los niños deben estar solos, cuando sea seguro y sea el momento adecuado. Para resolver las cosas por sí mismos. Para encontrar soluciones a los desafíos. Tomar decisiones sobre el tipo de ser humano que van a ser. Para establecer sus propias amistades. Sin nosotros.

Estamos prestando un gran servicio a nuestros hijos dándoles un poco de libertad. Dejándolos hacer recados. Dejándolos ser independientes.

Entonces, adelante y déjalo ir. Al final, tus hijos te sorprenderán gratamente. Florecerán y crecerán como personas. Verás.