En lugar de decirle a los niños que “tengan cuidado”, intenten estas frases

En lugar de decirle a los niños que

Cuando tenía 11 años, pasé la mayor parte del verano en un columpio con mis amigos. Fue a lo largo del río Provo, en medio de la nada, Utah. No hay padres, solo niños. Más o menos, era una cuerda marrón ronca atada a un árbol moribundo, y pasamos horas allí, trabajando en volteretas, volteretas frontales y fracasos.

A veces trepamos al árbol y saltamos al río desde alturas peligrosas. A veces caímos del árbol. A veces nos metimos en peleas. Nadie, ni una sola vez, nos dijo que tengamos cuidado. Nos metimos en problemas y descubrimos cómo salir de ellos. Esto fue a mediados de los 90, cuando los padres podían dejar que sus hijos se fueran y hacer algo así.

Tengo un hijo de 11 años, y si él preguntara si podía ir a un columpio con sus amigos, honestamente me pregunto si terminaría haciendo noticias de tendencia dejándolo ir solo. Pero al mismo tiempo, no sé si él incluso preguntaría. Hace un par de años, él y yo vimos Los Goonies. Justo antes de que los jóvenes siguieran el mapa del tesoro del pirata al restaurante de verano abandonado, el lugar donde se escondían los delincuentes, Tristán dijo: “¿Dónde están sus padres?”

La realidad es que criar niños es muy diferente ahora: la crianza en helicóptero ya no es una opción; es obligatorio (no estoy contento con esto). Como padre que creció en un momento en que aprendí mucho al enfrentarme a situaciones peligrosas y encontrar la manera de salir de ellas, no puedo evitar preguntarme qué está haciendo esto con el desarrollo general y la capacidad de mis hijos para enfrentar las luchas futuras.

Naturalmente, hay estudios que demuestran que no permitir que sus hijos exploren y tengan aventuras como yo lo hice cuando era joven puede causar problemas de ansiedad posteriores. Por ejemplo, los investigadores del Centro de Salud Emocional de la Universidad de Macquarie, junto con socios de la Universidad de Amsterdam y la Universidad de Reading, encuestaron a 312 familias con niños en edad preescolar en los Países Bajos y Australia sobre lo que la falta de riesgo les está haciendo a nuestros hijos. .

“Los resultados mostraron que los padres que … alientan[ed] sus hijos para ampliar sus límites en mayor medida tenían niños con menos riesgo de presentar síntomas de trastorno de ansiedad … “

Pero, ¿cómo se ve eso exactamente? ¿Cómo empujamos a nuestros hijos a correr riesgos mientras los observamos como un halcón?

Ellen Sandseter ha estado investigando y escribiendo sobre este tema durante más de 10 años. En 2007, publicó una lista de 6 categorías de juego arriesgado en el European Early Childhood Education Research Journal, donde pide a los padres que hagan una cosa en particular: dejar de decir “ten cuidado”.

Y sé que estoy contigo. Digo eso todo el tiempo. Justo el otro día estaba haciendo la cena con mi hijo. Estaba usando el pelador de papas y yo digo: “Ten cuidado, eso puede cortarte”. Y, naturalmente, comenzó a trabajar un poco más cautelosamente. Pero honestamente, era un pelador de papas. ¿Realmente necesitaba advertirle? El riesgo real era bastante mínimo.

Sandseter finalmente divide el juego en 6 categorías: (1) jugar con grandes alturas; (2) jugar a alta velocidad; (3) jugar con herramientas dañinas; (4) jugar cerca de elementos peligrosos; (5) Juego rudo y caído; y (6) jugar donde los niños pueden desaparecer / perderse. Con cada categoría, ella dirige a los padres a pensar realmente en lo que estás diciendo en lugar de simplemente disparar desde la cadera con un “ten cuidado”.

Por ejemplo, la próxima vez que su hijo esté trepando a un árbol, sugiere decir algo como “¿Cuál es su próximo movimiento” o “Tómese su tiempo” o mi favorito personal, “Estoy aquí si me necesita”.

O cuando un niño está jugando con una herramienta dañina, como balancear un palo (todos hemos visto esto y nos preguntamos cuántos ojos sobrevivirían), diga algo como “Los palos necesitan espacio” o “Encuentra más espacio” en lugar de quitándola de ellos.

Entonces, ¿cuál es el poder en esto? Bueno, eso es todo. El poder se transfiere a su hijo. En lugar de hacer que miren a todos con los ojos saltones, temerosos de algo que no pueden prever, estas declaraciones les permiten sentirse más en control. Los alienta a detenerse, buscar un momento y planificar su próximo paso en lugar de simplemente asustarse y decir que es un día. Los alienta a correr riesgos de forma segura y bien dirigida.

Y quiero decir, sinceramente, ¿no es así la vida real? ¿No es eso lo que todos debemos estar haciendo? Tomando riesgos calculados. Al cambiar la forma en que hablamos con nuestros hijos sobre los riesgos, les estamos enseñando a confiar en sus habilidades y confiar en sí mismos en lugar de hacerlos temer. Es un regalo increíble, y es una forma muy ingeniosa de observar a su hijo y al mismo tiempo alentarlo a dar el siguiente paso, ya sea a la próxima rama del árbol o al siguiente movimiento audaz de la vida.