En lugar de gritarles a sus hijos, intente preguntar cómo puede ayudarlos

En lugar de gritarles a sus hijos, intente preguntar cómo puede ayudarlos

Criar niños puede ser una experiencia frustrante. Incluso con todas las risas dulces y la piel suave y las alegrías de presenciar la maravilla de la infancia, guiar a un ser humano a través de las diversas etapas de la infancia puede ser difícil. He estado en este concierto durante diecisiete años, así que creo que puedo decir con certeza que la crianza de los hijos es un esfuerzo enloquecedor.

El problema es que nuestros hijos no tienen la culpa de ser padres enloquecedores; es solo la naturaleza de la bestia. De todos modos, es demasiado fácil dejar que nuestra frustración al criar hijos afecte a los niños que criamos. No puedo contar cuántas veces he dejado que la exasperación coloree mis interacciones con mis hijos, especialmente cuando están luchando con un hábito o comportamiento particularmente molesto.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. A través de los años, he aprendido a ver a un niño que está luchando con un hábito o comportamiento como en realidad luchando. Incluso si parece que están haciendo algo a propósito. Incluso si siguen haciéndolo, no importa cuántas veces se les haya pedido que dejen de hacerlo.

Salvo cualquier trastorno clínico real del comportamiento, la mayoría de los niños quieren complacer a sus padres y hacer lo correcto. La mayoría de los niños lo intentan, simplemente no siempre pueden cuadrar sus impulsos inmediatos con su deseo más general de hacer que sus padres se sientan orgullosos de ellos.

A veces parece que un niño descuida completar una tarea que le han pedido repetidamente que haga. A veces, eso parece un niño haciendo piruetas en lugar de recoger sus juguetes. A veces parece un niño incapaz de mantener sus manos o pies para sí mismo.

Es tentador alzar nuestras voces y gritarle a un niño cuando se está portando mal. Pero hay una manera más efectiva que salva tu voz y tu relación.

El primer paso es recordar que el mal comportamiento es una señal de que un niño está luchando. El segundo paso es llegar al nivel de su hijo y decir estas dos oraciones:

“Puedo ver que quieres hacer tu mejor esfuerzo personal ahora mismo. ¿Cómo puedo ayudar con eso?

Esas dos oraciones, o algo por el estilo, pueden marcar la diferencia, porque les estás pidiendo que sean lo mejor posible sin humillarlas ni avergonzarlas. Les estás recordando que son esencialmente buenos, que quieren hacer lo mejor y que estás allí para ayudarlos a hacerlo.

Y ese es realmente nuestro trabajo como padres, ¿no es así? ¿Para ayudar a sacar lo mejor de nuestros hijos? ¿Para ayudarlos a desarrollar el impulso y las herramientas para estar a la altura de su potencial? Nadie está motivado por que sus luchas sean señaladas y ridiculizadas. Nadie está realmente motivado para hacer lo mejor que pueda al ser gritado, golpeado o humillado. Algunos niños pueden comportarse porque no quieren experimentar la ira de mamá o papá, pero esa no es una verdadera motivación interna. Es una motivación basada en el miedo.

Una de las características del autoritarismo es equiparar el respeto con el miedo. Las personas bajo el gobierno autoritario permanecen en línea porque tienen miedo de lo que sucederá si no lo hacen. Pero se ha demostrado que la crianza autoritaria es ineficaz y potencialmente dañina. Además, la obediencia por miedo no es verdadero respeto. Y quiero que mis hijos practiquen la obediencia y desarrollen autodisciplina porque es el Correcto que hacer, porque confían en mi sabiduría y experiencia para guiarlos, y porque sienten un impulso interno para dar lo mejor de sí mismos: no porque me tienen miedo Y es probable que eso sea lo que quieras también.

Si no trato a mi hijo como si estuviera tratando de hacer lo correcto, y si no transmito el mensaje de que estoy aquí para ayudarlo a tener éxito, ¿qué les estoy enseñando realmente? ¿Que están rotos de alguna manera? ¿Que necesitan ser reparados, que sus desafíos son un defecto innato en su carácter?

Todos estamos en un viaje de lucha por ser la mejor versión de nosotros mismos que podemos ser. Nuestros hijos no son diferentes; solo están desarrollando las habilidades y atributos básicos para poder asumir esa tarea por sí mismos. Cuando mantenemos eso en la vanguardia de nuestras mentes y tratamos de hacer que nuestra comunicación con ellos refleje esa idea, recibirán el mensaje de que creemos en su capacidad para cambiar su comportamiento y nos complace ayudarlos a hacerlo.

No es fácil, por supuesto. Somos seres humanos imperfectos que criamos a otros seres humanos imperfectos, y todos somos propensos a la frustración. Pero también somos los adultos en la habitación. Si no podemos controlar nuestras respuestas a los estímulos que nuestros hijos nos lanzan, ¿cómo podemos esperar que controlen sus respuestas a la vida de estímulos y el aprendizaje que les arrojan?

Los niños están aprendiendo. Luchan, a menudo. Necesitan nuestra ayuda para hacer lo mejor. Y necesitan que creamos que lo están intentando y que son capaces.

La paternidad es difícil. Así es ser un niño. Cuando modelamos el autocontrol, la fe y el aliento, nosotros y nuestros hijos trabajan para ser lo mejor de nosotros.

Escuche lo que nuestras Scary Mommies de la vida real, Keri y Ashley, tienen que decir sobre esto cuando dan sus (siempre reales) pensamientos en este episodio de nuestro podcast Scary Mommy Speaks.