Enseñar a nuestro hijo a enfrentarse a sus amigos

Enseñar a nuestro hijo a enfrentarse a sus amigos

Mi hijo mayor miró a través de las persianas a nuestro patio trasero, pero no hizo ningún movimiento para unirse a sus amigos.

Su tarea estaba terminada y era libre de jugar hasta la hora de la cena, sin embargo, el partido de fútbol del lunes por la tarde continuó sin él.

“¿No vas a salir?” Dije.

Se apartó de la puerta corredera de cristal y sacudió la cabeza.

“No”, dijo. “Hoy no. Simplemente no quiero “.

Extraño. Le encanta jugar afuera. Sabía por qué esta vez era diferente.

“¿Es por el arma de Nerf?” Dije.

El asintió.

“Un poco”, dijo.

Se volvió hacia el cristal y miró a sus amigos jugando al fútbol en nuestro patio trasero. Él también quería estar ahí afuera jugando. En cambio, observó desde la tapa de las persianas.

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El arma de Nerf. En nuestro vecindario, las batallas de dardos de espuma de Nerf se libran casi a diario. Hay rifles de asalto Nerf, rifles de francotirador Nerf, pistolas Nerf, arcos cruzados Nerf, cañones Nerf. Los jardines del vecindario están llenos de dardos Nerf descargados y olvidados.

No me gustan las pistolas de dardos de espuma Nerf. No me gustan las armas, punto. No me gusta ver a los niños pretender dispararse unos a otros. Me preocupa que se puedan acostumbrar a la violencia, y me preocupa que un dardo azul o naranja de Nerf pueda golpear en el ojo a uno de mis hijos o al de un vecino y causar daños permanentes.

Naturalmente, nuestros hijos tienen alrededor de media docena de pistolas Nerf.

Les permitimos participar en estas batallas de dardos de espuma en el vecindario, con la condición de que usen las gafas protectoras que vienen con uno de sus juegos de pistolas Nerf y que no apunten las pistolas Nerf a las cabezas de otros niños.

El arma de Nerf que mantuvo a mi hijo adentro, mirando a través de las persianas en lugar de correr afuera en la hierba marrón de invierno, tuvo su origen en una carrera de bicicletas durante el fin de semana. Una carrera que mi hijo perdió con otros dos niños, los cuales son mayores, más grandes, más fuertes y más rápidos que mi hijo de tercer grado.

Antes de esa carrera en bicicleta alrededor de la cuadra, uno de los niños mayores, un buen niño, un niño que conocemos, anunció que el perdedor de la carrera estaría sujeto a una andanada indefensa de dardos de Nerf disparados a quemarropa por los otros dos participantes de la carrera. .

En esencia: un pelotón de fusilamiento Nerf.

Nuestro hijo nos contó el domingo por la noche sobre su “castigo” programado para el día siguiente por perder la carrera de bicicletas. Su madre y yo le dijimos que no habría un escuadrón de disparos de armas Nerf. Tendría que decirles a los otros niños que no iba a suceder.

Lo dejamos así, pero ambos nos despertamos pensando en eso a la mañana siguiente. Mi esposa me llamó camino al trabajo y hablamos sobre eso.

¿Fue este un caso de comportamiento de intimidación? ¿Fue solo “niños siendo niños”? ¿Cómo pueden los padres notar la diferencia? ¿Qué debemos hacer al respecto?

En el momento, poco después de que nos informara sobre las consecuencias de perder esa carrera ciclista fabricada por niños, le dijimos a nuestro hijo que se enfrentara a los otros niños si trataban de hacer que “tomara su castigo”.

¿Pero estábamos seguros de que él sabía cómo hacerlo?

Mi esposa y yo decidimos que no se trataba de un comportamiento de acoso repetitivo, basado en lo que sabemos sobre los niños involucrados y la relación de nuestro hijo con ellos. Estos niños están un grado o dos por delante de nuestro hijo, pero los conocemos. En general son agradables, no mezquinos, y nuestro hijo disfruta de su compañía.

Aún así, no es fácil decir no a los amigos. Queríamos asegurarnos de que nuestro hijo estuviera equipado con las palabras que necesitaba para minimizar con gracia un posible conflicto y evitar una ruptura a largo plazo con sus amigos. Mi esposa y yo hablamos al respecto y, juntos, elaboramos un plan de acción que podríamos sugerirle si surgiera.

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De vuelta en las persianas, nuestro hijo tenía dos mentes mientras miraba: anhelaba salir y jugar, pero no quería que le dispararan con pistolas de dardos Nerf.

Le dije: “Puedes salir si quieres. Esos tipos tal vez ni siquiera recuerden la carrera de bicicletas. Pero si lo hacen y te dicen algo, ¿sabes qué hacer?

Él asintió y dijo: “Sí, vuelve adentro”.

Su expresión me dijo que no estaría contento con ese resultado, así que me alegré de que su madre y yo hubiéramos presentado una sugerencia.

“Bueno, claro, podrías hacer eso”, le dije. “O podrías mirarlos directamente y decir:” Eso es ridículo. No voy a pararme aquí y dejar que me dispares con pistolas Nerf. Vamos a jugar fútbol “.

Luego dije: “Avíseme si eso no funciona”.

Lo pensó por unos segundos, luego tomó su jersey de lana.

“Está bien”, dijo. “Voy a salir.”

Resistí la tentación de mirarlo a través de las persianas. No estoy en contra de vigilar de cerca a mis hijos, pero esta fue una vez que sentí que necesitaba algo de espacio. Pensé que si me necesitaba, vendría a buscarme.

Una hora después, entró a cenar. Le pregunté tan casualmente como pude si había surgido el arma de Nerf. Él dijo que sí.

“¿Oh?” Dije. “¿Y que pasó?”

“Les dije que era una tontería y seguir jugando al fútbol”, dijo.

Sonreí y repetí, “¿Tonterías?”

“Sí”, dijo. “Olvidé la otra palabra que me dijiste, pero de todos modos me gustan más las tonterías”.

Le dije que también me gustaba más y le pregunté cómo lo habían tomado sus amigos.

“Acabamos de empezar a jugar fútbol nuevamente”, dijo.

Le dije que estaba orgulloso de él.

Me gustó que sus amigos mayores no lo intimidaran para que aceptara una mala idea.

Me gustó que encontrara la fortaleza para enfrentar su aprensión.

Me gustó que aceptara, y mejorara, el plan de acción que su madre y yo habíamos ideado para ayudarlo.

Me encantó que nuestro hijo aprendiera algo sobre su propia fuerza de voluntad. Y, aunque perdió esa carrera en bicicleta, derrotó su propia incertidumbre y manejó una situación difícil con palabras y con gracia.