Es muy diferente con mi último bebé.

Es muy diferente con mi último bebé.

Casi todas las noches, entre las 9 y las 10 de la noche, mi hija de 2 años llora por mí. Suele ser una reunión muy breve; a ella le gusta la tranquilidad de que estoy en casa, la calidez de uno mas acurrucarse antes de que ella se duerma más profundamente. Pero si soy honesto, esta vez anhelo tanto como ella.

No fue así con mis hijos mayores. Son amados con la misma ferocidad, y cuando me necesitaban como bebés y niños pequeños, traté de estar allí sin dudarlo, incluso en mis momentos más agotadores. Pero no saboreé la sensación de ser necesitado; No necesitaba que me necesitaran como a mi hijo más joven.

Esta vez es diferente porque sé que hemos terminado de tener hijos.


Podría haber estado abierto a “solo uno más”, pero mi esposo sintió que nuestra familia de cinco era perfecta tal cual, y en el fondo sabía que probablemente tenía razón. Como señaló con razón, incluso nuestro escenario de tres hijos presenta una gran cantidad de desafíos cuando se trata de aviones, trenes, automóviles y casi cualquier otra forma de transporte. Y la probabilidad diaria de una crisis pública, lesiones corporales o una observación muy fuerte y vergonzosa sobre la apariencia de un extraño aumenta exponencialmente con cada niño adicional. (Todos los puntos sólidos).

Criar al “último bebé” es un viaje lleno de mucha alegría y, además, de muchos pequeños desgarros. La alegría viene en parte de apreciar cuán temporales son los altibajos de los primeros años, y poder relajarse en esos ritmos de una manera que no lo hiciste como madre primeriza. Me río más, lloro menos por la frustración y presto más atención a los pequeños detalles dulces que cuando sentí como si una manguera de bomberos apuntara a mi cara las 24 horas del día.

La angustia también proviene de saber cuán temporal es todo: cuán rápido mi hijo tambaleante y balbuceante se alejará con confianza de mí y hacia relaciones y experiencias en las que no participo.

Me encanta ver a mis hijos mayores descubrirse y comenzar a establecer su lugar en el mundo, pero hay algo entonces preciosa y entonces fugaz por la ventana del tiempo en que “el mundo” para un niño es básicamente su unidad familiar. Lo noto más ahora.

Decidir terminar de tener hijos es un privilegio que no todas las madres tienen. Algunos padres desean mucho expandir a su familia, pero no pueden hacerlo debido a problemas de fertilidad o preocupaciones financieras o una amplia gama de razones. Me siento agradecida de que mi esposo y yo hayamos podido elegir lo que consideramos adecuado para nuestra familia.

Y creo que tomamos la decisión correcta para nosotros. Creo que he sido una mejor madre para mis tres hijos porque finalmente aprendí a reducir la velocidad y saborear los aspectos cotidianos de la crianza de los hijos que de alguna manera son irrelevantes y milagroso. Todavía vuela demasiado rápido, por supuesto, pero ahora tengo un poco más de experiencia y perspectiva desde que me convertí en madre primeriza, lo que me ha dado el generoso regalo de la claridad. Ya no me obsesiono con ansiedad por lo que sucedería (o podría) después. En cambio, descubro que puedo notar y apreciar lo que está frente a mí.

Mi hijo de 2 años no va a recordar estos momentos de madrugada madre-hija en su mecedora, pero sé que lo haré. Los recordaré por el resto de mi vida, con una mezcla de gratitud por lo que sucedió y tristeza por haberse ido.

Creo que, como madre, eso significa que hice bien esta parte.