¿Es tu hijo un mentiroso mentiroso? Eso podría ser algo bueno.

¿Es tu hijo un mentiroso mentiroso? Eso podría ser algo bueno.

Mis hijos mienten sobre todo tipo de cosas ridículas. Mis hijos adolescentes mienten sobre quién terminó el último helado de Chunky Monkey, si tienen tarea o no, y si realmente se desconectaron de Netflix anoche. La pequeña miente sobre cambiarse la ropa interior o cuántos tenedores de verduras ha comido o insistir en que, sí, ella también se cepilló el pelo. Mientras tanto, parece que ella acaba de meter el dedo en una cuenca. Amigo, no me estás engañando.

La honestidad es muy valorada en nuestra familia, como lo es en la mayoría de las familias, supongo. Queremos creer que tenemos relaciones abiertas y de confianza con nuestros hijos. Queremos que crezcan para ser adultos confiables y que digan la verdad. Tal vez lo que es más importante, no queremos que hagan una porquería de la que sientan que tienen que mentir, como sacar cerveza de la nevera a escondidas, ponerle TP a la casa del vecino o ser detenidos por pasar una luz roja.

Y todavía.

Nuestros niños han mentido de bajo nivel desde que había niños pequeños. En aquel entonces se trataba de quién hizo qué y negar cualquier tipo de maldad por su parte. Si bien es desconcertante cuando tu hijo miente, también es totalmente normal. Un estudio, realizado por el profesor Michael Lewis de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, les pidió a los niños de 2 y 3 años que no miraran un juguete cuando se quedaran solos en una habitación. La gran mayoría de los niños se asomó por completo y luego mintió cuando el investigador les preguntó al respecto. Para los niños mayores de 6 años, la tasa de engaño es del 100 por ciento. Todos los niños que miraban el juguete mintieron al respecto.

¿Ver? Tu hijo no es el único mentiroso mentiroso.

Crecí en una casa donde mentir era el pecado supremo, pero eso no significaba que siempre fuera honesto. Mentiría sobre cosas pequeñas, como terminar la última de las galletas y, cuando creciera, cosas más grandes, como decir que estaba en la casa de Kathy cuando realmente estaba con mi novio. Si mis padres me arrestaron, recordarían que no había manera de que pudieran confiarme las llaves del auto si mentía sobre dónde desaparecieron los últimos Chips Ahoy.

Uso esa misma línea en mis hijos: ¿cómo puedo confiar en ti con cosas grandes si mientes sobre cosas pequeñas? No los niños que mienten terminan huyendo por lavar dinero para capos de narcotraficantes como ese tipo en Ozark?

No necesariamente.

De hecho, mentir podría no ser tan malo como pensamos. Resulta que es totalmente normal que los niños mientan y, según la investigación, un signo de inteligencia. Así es: los niños que mienten tienen un coeficiente intelectual verbal más alto que aquellos que no lo hacen.

En el experimento del juguete, los investigadores descubrieron que el coeficiente intelectual de los mentirosos era hasta 10 puntos mayor que el de los niños honestos. Así que supongo que eso haría que mis hijos sean genios genuinos. ¡Aleluya! (Nota al margen: los niños con el coeficiente intelectual más alto fueron aquellos que nunca miraron el juguete en primer lugar, pero eso es realmente raro).

Hay otros beneficios cognitivos asociados con la mentira. La investigación realizada por la Dra. Victoria Talwar de la Universidad McGill y el Dr. Kang Lee de la Universidad de Toronto muestra que los niños que mienten tienen mejores habilidades de funcionamiento ejecutivo (cosas como autorregulación, control de impulsos, planificación y flexibilidad) y capacidad para ver el mundo a través de la perspectiva de los demás.

Además, según Lewis, mentir no solo se asocia con un coeficiente intelectual más alto, sino también con una mayor inteligencia emocional. “Los niños que son más estables emocionalmente son los que probablemente mientan que decir la verdad”, dijo en un artículo en ABCNews.com.

Hay muchas razones por las que un niño, o alguien realmente, puede mentir y algunas de ellas valen la pena. Por ejemplo, la niña de 8 años que esperaba que sus abuelos le dieran una patineta muy deseada solo para arrancar el envoltorio de una muñeca American Girl. Ella sonríe, le dice a sus abuelos que ama a la muñeca y les da un fuerte abrazo. Esto está mintiendo para salvar los sentimientos de los demás y la mayoría de nosotros queremos que nuestros hijos sepan cuándo y cómo hacer esto.

Los niños también mienten para evitar el castigo, que es una forma de autoconservación, también una buena habilidad para tener. Finalmente, todos nos mentimos, diciéndonos que estamos demasiado ocupados para ir a esa fiesta a la que no fuimos invitados de todos modos. ¿Por qué pegarnos si no tenemos que hacerlo? Es una forma de preservar nuestra autoestima.

El desafío para los padres es cómo criar a los niños que sean lo suficientemente inteligentes como para mentir, pero que aún entiendan seguir algún tipo de brújula moral. Queremos que mientan cuando sea beneficioso sin dañar a otros, pero no queremos que se conviertan en maestros engañadores que terminen ejecutando esquemas Ponzi multimillonarios ilegales que los llevan a la penitenciaría estatal. ¿Cómo les enseñamos a nuestros hijos que la honestidad es la mejor política?

Los investigadores Talwar y Lee descubrieron que el castigo por mentir no funciona además de ser alabado por la honestidad. Dejar que tus hijos sepan lo feliz que eres cuando dicen la verdad es muy útil. ¿Quién no quiere una afirmación positiva cuando hacen lo correcto? Cuando un niño se compromete a no mentir, eso también hace la diferencia. Incluso los niños pequeños que tal vez no entiendan lo que significa hacer una promesa, entienden lo que significa aceptar hacer algo.

Y, si todo lo demás falla, dales dinero en efectivo. Así es: el profesor Kang descubrió que ofrecer dinero a los niños para decir la verdad funcionó, pero solo una vez que el incentivo para salir limpio era 1.5 veces el pago por mentir. Aparentemente, nuestros queridos ángeles son buenos manejando un duro negocio.

La conclusión es que los niños mienten y ahora la investigación nos dice que es porque son inteligentes. ¿Entonces tal vez mentir es algo bueno? Bueno, al menos no está tan mal.

Y si necesita llegar a la verdad, simplemente agite a un par de Benjamin Franklins y en poco tiempo el pequeño Caden le contará lo que realmente le sucedió a sus pantalones de yoga favoritos.