Está bien no tener cenas familiares, y esta es la razón

Está bien no tener cenas familiares, y esta es la razón

Son las 4:50 p.m. un miércoles, y esta es la escena en mi casa: me estoy apresurando locamente a terminar de cocinar la cena, mientras me tropiezo con mi hijo de 1 año que, en preparación para su hora de brujería, se ha arrojado a mis pies. Mientras tanto, el niño de 5 años lamenta su hambre, a pesar del hecho de que comió un refrigerio hace una hora, y su batido para la cena ya está frente a él.

Golpeo su comida en la mesa, como una camarera irritante en uno de esos comensales con temas de los años 50, pero no me sentaré a comer con mis hijos esta noche. Claro, puedo dejarme caer exhausto en la silla al lado de mi hijo, pero estaré despierto en tres minutos, limpiando la leche derramada de mi niño de kindergarten o arrojando comida del niño.

Mi esposo tampoco se unirá a nosotros, gracias a su trabajo en Silicon Valley con un largo viaje e incluso más horas.

Una vez más, no vamos a tener una cena familiar juntos. Aunque conozco a mi esposo y a mí que pasamos mucho tiempo con nuestros hijos pequeños, todavía me siento culpable cuando veo un informe tras otro exaltando las virtudes de que todos los miembros de la familia se sienten juntos a cenar.

Sé que no somos la única familia que no cenará juntos esta noche y se sentirá mal por eso.

Pero un estudio de 2012 puede calmar nuestra culpa. Investigadores de la Universidad de Minnesota descubrieron que la cena familiar en sí misma no creó los beneficios que se habían informado previamente en niños cuyas familias comparten la hora de comer todas las noches: menores tasas de obesidad, mayor éxito académico y menos casos de abuso de sustancias y comportamiento delincuente. En cambio, la cena familiar fue “un marcador para las familias que tienen un conjunto de rasgos que contribuyen a los buenos resultados infantiles”, informó MinnPost.

Según el informe, las familias que regularmente tienen la hora de comer juntas tienden a tener más tiempo y dinero y tienen más probabilidades de tener una madre no empleada que se queda en casa que las familias que no cenan juntas.

A diferencia de estudios anteriores sobre las comidas familiares, los investigadores del informe de la Universidad de Minnesota pudieron usar datos que hicieron preguntas tanto a los niños como a los padres sobre su vida familiar, y se hicieron estas preguntas en diferentes momentos durante la infancia de los participantes. Los datos provienen de la Encuesta Nacional Longitudinal de Salud del Adolescente, un estudio a largo plazo de una muestra de 18,000 niños.

La conclusión del estudio es un ejemplo clásico de correlación confusa, una relación entre rasgos, causalidad, causa y efecto. También recuerda una investigación reciente que indica que los beneficios previamente reportados de la lactancia materna han sido exagerados. (Los bebés amamantados tienden a estar en familias con más recursos que los niños alimentados con fórmula, y este estado socioeconómico es más probable que sea la causa de la mejor salud y bienestar de estos niños).

De manera similar, Bruce Feiler, columnista del New York Times y autor del libro “Los secretos de las familias felices”, argumentó que no es la cena familiar la que produce los beneficios, sino el tiempo de calidad que pasan juntos, sin importar la ocasión o hora del día

En su investigación sobre decenas de miles de chats catalogados alrededor de la mesa, Feiler descubrió que en realidad solo hay 10 minutos de conversación real.

“El resto se ocupa de” quitar los codos de la mesa “y” pasar el ketchup “y todo ese tipo de cosas”, dijo al programa de radio “The Splendid Table”.

Entonces, si las cenas familiares regulares no funcionan para su familia, como la mía, no hay necesidad de sentirse culpable, dijo a MinnPost Ann Meier, coautora del estudio de la Universidad de Minnesota y profesora asociada de sociología de la Universidad de Minnesota. Uf.

Las comidas familiares “pueden ser un buen tipo de contexto ritual para que ocurra una buena crianza”, dijo, pero las familias pueden conectarse entre sí en otros momentos y de otras maneras.

Feiler llegó a una conclusión similar, diciendo que siempre y cuando las familias puedan encontrar 10-15 minutos al día para unirse y tener esa “conversación real”, obtendrán los mismos beneficios que una cena familiar. Tomando el concepto de “cambio de tiempo” del mundo laboral, dijo, las familias que no pueden comer juntas todas las noches pueden simplemente cambiar su tiempo familiar.

¿Cómo puede su familia ocupada sacar 15-30 minutos al día para registrarse y pasar tiempo de calidad juntos? Aquí hay cinco alternativas a la venerada cena familiar:

Este es uno de los rituales alternativos recomendados por Feiler, pero ¿es el desayuno familiar una opción realmente viable para las familias que se apresuran a empacar almuerzos, hacer la guardería y dejar la escuela y ponerse a trabajar? Aparentemente, descubrí cuando compartí ideas para la cena familiar de amigos y grupos de padres en Facebook.

“Solo cenamos en familia 1-3 veces por semana, pero desayunamos juntos todas las mañanas”, dijo Beth Wolf, madre de dos niños menores de cuatro años en Chicago. “¡Los niños nos levantan temprano de todos modos!”

El desayuno familiar es una opción ideal para familias con niños pequeños que se levantan al amanecer. Si estás despierto con tus hijos y te falta el sueño mucho antes de que tengas que comenzar tu viaje matutino, ¿por qué no compartir algunos huevos y tostadas juntos?

Desde que mis hijos cambiaron sus horarios de siesta este verano y comenzaron a acostarse a las 7 p.m. – incluso antes de que mi esposo llegue a casa del trabajo – una videollamada nocturna a través de la aplicación Houseparty se ha convertido en parte de la rutina diaria de mi familia. Es una oportunidad para que mi hijo le cuente a papá sobre lo que sucedió en el jardín de niños de transición ese día y que la niña diga “Dada, Dada” con entusiasmo cuando vea la cara de su padre, y un gran reemplazo para la cena familiar que no funciona con nuestro Horario de la familia.

Los chats de video familiares son adecuados para familias en las que un padre viaja mucho o trabaja en horas extrañas, como la familia de Laura Birks-Reinert en Nueva Jersey. Su esposo trabaja de noche, así que ella y sus hijos gemelos de 6 años chatean con papá a las 7 p.m. todos los días, a veces durante la hora del baño.

De todas formas, muchas familias sienten que las comidas no son el mejor momento para una conversación real. Las familias con niños pequeños a menudo pasan la mayor parte de la cena limpiando derrames y manejando una crisis tras otra. Los preadolescentes y adolescentes sienten que están siendo interrogados sobre la escuela y los amigos cuando todos están reunidos en la mesa, mirándolos.

El tiempo de juego familiar podría, de hecho, ser una mejor manera de pasar tiempo de calidad que las comidas.

“En nuestra casa, nuestra familia pasa mucho tiempo juntos”, dijo Teresa Currivan, entrenadora de padres y madre de un niño de 11 años en Oakland, California. “Mientras algo de eso sea tiempo de calidad, me saltearé bien La cena familiar. Nuestra familia hace juegos de improvisación juntos, batallas de Nerf, etc. Jugar se presta a más conexión que sentarse y comer juntos todo el tiempo, al menos para mi pandilla ”.

La blogger y autora Kelly Holmes ha instituido un tiempo de abrazos familiares de 5-10 minutos en la cama después de que todos regresen del trabajo y la escuela para darle a su familia de cinco la oportunidad de volver a conectarse antes de que comience su ocupada rutina nocturna.

Si bien el juego familiar ocurre de manera más espontánea con los más pequeños, todavía hay formas de relacionarse con los niños mayores. Las familias pueden reunirse para las noches de juegos de mesa de fin de semana o participar en juegos de conversación diarios que el autor Bruce Feiler recomendó: “Malo y bueno” (cada miembro de la familia se turna para contar una cosa que fue buena sobre su día y otra que fue mala) o “Dolor”. Puntos ”(todos hablan de una situación difícil que enfrentan).

Al igual que las noches de juegos de mesa de fin de semana que mencioné anteriormente, crear tradiciones familiares semanales es otra excelente manera de crear vínculos, especialmente a medida que sus hijos crecen y quieren pasar menos tiempo con usted y más tiempo escondiéndose en sus habitaciones, en Snapchat con amigos.

Traslade la cena familiar al domingo por la noche e invite a los niños a ayudarlo a prepararse y cocinar. Reúna a la familia para el brunch dominical, salga a caminar el domingo por la tarde antes de la cena, o siéntese para una película y un plato de palomitas de maíz el sábado por la noche.

Aproveche todas esas horas que pasa en el automóvil, trasladando a los niños hacia y desde las actividades después de la escuela. En lugar de conversar durante la cena familiar, aquí es donde pueden tener lugar las verdaderas discusiones de su familia.

Los chats de automóviles son lo que funciona mejor para Jacqui Pastoral-Conclara y su esposo en San Bruno, California, mientras conducen a sus tres hijos (de 11, 13 y 15 años) a deportes después de la escuela y torneos de viajes de fin de semana.

“Descubrí que el momento en que conducimos a los juegos es la oportunidad perfecta para conectarme con mis hijos”, dijo. “Tienden a ser introspectivos y profundos en estas conversaciones cuando están atrapados viajando en el automóvil con sus padres”.

Y si su hijo se siente un poco reticente a abrirse solo durante el viaje, pruebe uno de los juegos de conversación de Feiler: “Malo y bueno” o “Puntos de dolor”.

¿Recuerdas el estudio de la Universidad de Minnesota que muestra que la cena familiar no es lo que conduce a los resultados positivos en los niños? Hay una excepción: los adolescentes (los adolescentes son siempre la excepción, ¿verdad?).

Según los investigadores, los adolescentes cuyas familias compartían las comidas tendían a informar menos síntomas de depresión. La autora del estudio, Ann Meier, teorizó que estas comidas familiares regulares podrían ser una oportunidad para que los padres verifiquen el bienestar emocional de sus hijos adolescentes e intervengan si es necesario.

(No hubo una asociación similar entre la cena familiar y el abuso o delincuencia de sustancias en adolescentes, como robar en tiendas o dañar propiedades).

Pero, de nuevo, si usted es padre de adolescentes y no puede incluir las comidas familiares nocturnas en su horario, conéctese con sus hijos con la cena del domingo o la conversación durante los viajes en automóvil.

No importa la edad de sus hijos, trate de tomar al menos 10-15 minutos al día para estar realmente allí para ellos. Baje el teléfono, apague la televisión o la radio del automóvil, abra los oídos y vea qué sucede.