Está bien si su hijo de 5 años no está listo para el jardín de infantes

Está bien si su hijo de 5 años no está listo para el jardín de infantes

Cuando la gente, incluida su maestra de preescolar, comenzó a decirme que debía esperar un año antes de enviar a mi hijo al jardín de infantes (en otras palabras, “redshirt”), mi primera reacción fue de confusión.

Cumplió 5 años durante la primavera antes del jardín de infantes. Los niños de cinco años van al jardín de infantes. Fin de la historia, ¿verdad? Claro, él era “joven” para su edad: tuvo problemas para prestar atención durante sus clases de preescolar y para escribir sus cartas de manera legible. No mostró signos de interés en aprender a leer. Pero, pensé, ¿qué demonios estaría haciendo en el jardín de infantes que fuera tan difícil?

Cuando fui al jardín de infantes a fines de la década de 1970, mi salón de clases tenía un tobogán gigante y un cajón de arena. El jardín de infantes era de medio día, y pasábamos la mayor parte del tiempo jugando en el patio de recreo, construyendo con bloques y acostados en nuestras esteras mientras nuestra maestra leía cuentos.

Me llevó menos de un día investigar: leer artículos sobre cómo el jardín de infantes es el “nuevo primer grado” (o incluso el segundo grado), hacer preguntas a amigos que tenían niños en edad escolar y estar indignados por las expectativas de Common Core para estudiantes de jardín de infantes: darse cuenta de que el jardín de infantes que conocí cuando era niño ya no existe.

Solía ​​pensar que los padres que retenían a sus hijos durante un año para el jardín de infantes solo intentaban “jugar” con el sistema. Querían que sus hijos fueran más inteligentes, más competitivos atléticamente y más maduros que los demás para que sus hijos pudieran ganar premios deportivos o estar mejor posicionados para ingresar a Harvard algún día.

Ahora sé la verdad: la mayoría de estos padres quieren proteger la infancia de sus hijos solo un año más antes de ingresar a un sistema que espera demasiado de los niños pequeños. Muchos padres entienden implícitamente que forzar académicamente prematuramente a los niños que no están preparados para el desarrollo puede tener terribles consecuencias: disminución de la autoestima, bajas calificaciones, ansiedad. Entienden que los niños pequeños aprenden mejor a través del aprendizaje basado en el juego, práctico y experimental, no en hojas de trabajo y listas de ortografía. Antes es no mejor cuando se trata de lo académico. (De hecho, un estudio reciente descubrió que retrasar el jardín de infantes hasta los 7 años tenía profundos beneficios mentales y académicos para los niños, no solo cuando eran jóvenes, sino también años después.)

Los niños no se desarrollan al mismo ritmo. Entendemos ese principio cuando se trata de hitos como aprender a caminar. Mi hija aprendió a caminar a los 15 meses, y el hijo de mi amigo (que tiene la misma edad que mi hija) aprendió a los 9 meses, y a los 2 años, nunca se podría saber quién fue el caminante anterior. Es muy poco lo que podría haber hecho para “obligar” a mi hija a caminar antes de estar lista. Funciona de la misma manera con las habilidades de alfabetización: la investigación muestra que si los niños aprenden a leer temprano o tarde, todos terminan en el mismo lugar unos años más tarde.

No es el fin del mundo si decides que el jardín de niños de hoy no es adecuado para tu hijo en este momento. Esta es una decisión que solo tú puedes tomar.

Antes de decidir, aquí hay algunas cosas para pensar:

1. Investigue si su ciudad tiene un kínder de transición o un programa “Young Fives”. Estos programas se desarrollaron originalmente para niños que tenían cumpleaños en verano o tarde, pero ahora muchos otros niños se aprovechan de ellos. Muchos estados o ciudades ofrecen programas para niños que no están preparados para el desarrollo de kindergarten. Los académicos suelen ser menos rigurosos, a menudo el día no es tan largo y la atención se centra en la socialización y las habilidades emergentes de alfabetización.

2. Averigüe si otras escuelas a su alrededor ofrecen programas de medio día. Podría haber escuelas charter o escuelas privadas en su área con programas de día más cortos. (No se deje intimidar por el costo de algunas escuelas privadas; muchas escuelas independientes tienen generosos programas de ayuda financiera). Mi hijo ahora va a una escuela Waldorf local por su “jardín de infantes” basado en el juego y para varias edades en lugar de ir al público kindergarten escolar.

3. Educación en el hogar para jardín de infantes. Obviamente, esta no es una opción para la mayoría de las familias trabajadoras. (No fue para mí). Tengo algunos amigos que mantuvieron a sus hijos en casa en lugar de enviarlos a la guardería. Puede enviar a su hijo al jardín de infantes al año siguiente, o al primer grado (si están listos), o continuar a la educación en el hogar.

4. Averigüe exactamente cuáles son las expectativas de la escuela antes de tomar una decisión. ¿Hay tarea para los niños de kindergarten? ¿Cuál es el tamaño de la clase? ¿Cuánto recreo tendrían? Muchos distritos escolares reciben el mensaje de los padres (y de la investigación) de que los niños pequeños no deberían tener tarea y deberían tener mucho más recreo.

5. Conviértete en un defensor. Si tiene el privilegio de decidir entre estas opciones, tiene mucha suerte. Muchos padres no lo hacen. La única solución real para todas niños es cambiar el sistema que ahora impone una instrucción inadecuada para el desarrollo en los niños pequeños. Descubra cómo puede participar para realizar cambios a nivel federal, estatal y local a través de organizaciones como Defending the Early Years, Alliance for Childhood, Parents Across America y KaBoom.

Podemos luchar juntos por un aprendizaje apropiado para el desarrollo de nuestros hijos, junto con maestros e investigadores de educación temprana. Mientras tanto, haga lo correcto para su hijo.