Hablemos de sexo

Hablemos de sexo

Hablemos de sexo. Ahora, si eres como yo y creciste escuchando Salt-N-Pepa, probablemente no puedas leer esa oración sin etiquetar, “Ba-by …” (Y si eres De Verdad como yo, no puedes leer esa oración sin desviarte de lo que sea que estés haciendo para rapear toda la canción.) Pero independientemente de lo que estabas escuchando a principios de la década de 1990, probablemente no puedas leer, o escuchar, “Hablemos de sexo” sin ponernos un poco nerviosos. Así que hablemos sobre sexo. (Argh. ¿Nosotros tener a?) Sí. Absolutamente debemos hacerlo.

Tengo un recuerdo vívido de conducir en el automóvil con mi madre y mi hermano pequeño un día cuando esa canción de Salt-N-Pepa llegó a la radio. Esto fue a mediados de la década de 1990 y estaba comenzando a pasar por la pubertad. Mi madre decidió que aprovecharía la oportunidad para iniciar una conversación conmigo, por lo que preguntó muy casualmente: “¿Sabes lo que están diciendo?” O algo por el estilo. Me entró el pánico. “¡No!“Grité a todo pulmón mientras me lanzaba para cambiar la estación de radio. Era muy tarde para mi.

Mi madre es una persona inteligente, amable y reflexiva, y su estrategia fue similar a la de la mayoría de los padres bien intencionados que conozco. Durante la mayor parte de mi infancia, ella trató de protegerme de cualquier medio que considerara inapropiado para mi edad. Principalmente, eso significaba que no se me permitía mirar televisión o películas que pudieran inspirarme a hacer preguntas sobre sexo. Pasé por la pubertad temprano, fue bastante duro, en realidad, pero mi madre ajustó hábilmente su plan para mi recién descubierta adolescencia. Ella me mostró cómo usar una toalla sanitaria. Ella me leyó libros con diagramas de senos y trompas de Falopio. Ella me dijo que los niños podrían comenzar a prestarme atención y que si alguna vez tenía alguna pregunta, debería ir a ella.

Pero, como dije, ya era demasiado tarde para mí. Ya sabía que el sexo era malo e incorrecto. Sabía que había algo en el fondo asqueroso al respecto, especialmente para las niñas. Sabía que estaba bien reírse de besar a los niños, pero que nadie podría saber cómo a veces me frotaba una almohada entre las piernas antes de quedarme dormido. O cómo a veces me imaginaba cómo se sentiría si un niño me tocara debajo de la camisa. Cuando mis compañeros finalmente me etiquetaron como la “puta” de la escuela después de que mi primer novio difundió rumores sobre mí, supe que tenía vergüenza. Apenas sabía cómo funcionaba el sexo, pero sabía que las “zorras” no valían nada.

Sabía todas esas cosas cuando terminé la pubertad, y tal vez tú también. Y ninguna de nosotras era una niña preadolescente hoy, en 2016. Para mi madre en la década de 1990, la tarea de proteger a un niño de material inapropiado era bastante desalentadora. (Mi hermana mayor y yo eventualmente desciframos el código para desbloquear nuestro televisor para poder ver “Singled Out” después de la escuela). Pero hoy, es imposible. Recursos impresionantes como Common Sense Media pueden ayudar a los padres a tomar decisiones acertadas sobre lo que permiten que sus hijos vean, pero qué padres permitir un niño para ver es solo un pequeño subconjunto de todas las cosas que ese niño En realidad ve.

Por extensión, podemos tomar la decisión de no enseñarles sobre sexo, pero los niños son curiosos y ellos aprenderán. Aprenderán información errónea de sus amigos como nosotros. Y aprenderán todos los mitos de Hollywood de las películas como nosotros. Pero también aprenderán mientras miran y comparten publicaciones sexys en las redes sociales. Y aprenderán cuando tropiecen o se preparen buscar todos los diferentes tipos de porno en línea. (Nota al margen: Realmente no puedo imaginar cómo debe ser tener que pasar por la pubertad siempre a un clic del mouse de todo lo que alguien haya encontrado sexy. Internet realmente ha cambiado el juego).

Pero incluso los niños menos precoces sexualmente seguirán viendo comerciales de cadenas de comida rápida que envían un mensaje muy claro sobre lo que significa ser mujer. Todavía verán anuncios emergentes en sus dispositivos para una determinada marca de ropa que, a pesar de ser una marca de ropa, presenta modelos envueltos seductoramente sobre las espaldas de los elefantes y haciendo todo tipo de actividades irrazonables sin ropa. No podemos evitar que este tipo de medios lleguen a los niños, pero podemos prepararlos para ello hablando sobre el sexo de una manera directa y cómoda desde el principio.

Una forma de normalizarlo es tener conversaciones frecuentes, de bajo riesgo y apropiadas para la edad, y responder cualquier pregunta que tengan honestamente y sin vergüenza. Luego irán al mundo armados con información precisa y una actitud saludable sobre el sexo, capaces de pensar críticamente sobre los mensajes que reciben no solo de los medios, sino también de sus compañeros. Como dice Lea Grover, no les estamos haciendo ningún favor a los niños al mentirles sobre el sexo; más bien, los guiamos en una dirección saludable “diciéndoles la verdad, toda la verdad, y dejándola penetrar para que puedan tomar sus propias buenas decisiones”.

Cuando lo piensas, mucho de lo que hace que la adolescencia sea tan horrible para tanta gente es la humillación y el miedo que se derivan de no tener idea de qué demonios está sucediendo sexualmente. Pero no tiene que continuar de esa manera. No tenemos que cargar a nuestros hijos con el mismo equipaje.

He aprendido mucho de las madres que pueden poner en práctica este concepto. Lo que se necesita es un compromiso para superar esa sensación incómoda que brota cuando un niño pregunta sin rodeos sobre el sexo. En lugar de entrar en pánico, trátelo como una invitación a modelar lo que parece hablar sobre el sexo directamente como una parte saludable, importante y divertida de la vida de muchos adultos. O cuando nos damos cuenta de que hay una escena de sexo en la película que estamos viendo como familia, podemos usarla como una oportunidad para comenzar una conversación más tarde. No tenemos que andar sacando el sexo de la nada en todo momento; de todos modos, podemos usar los medios con los que nuestros hijos interactúan para hacer parte del trabajo por nosotros. El sexo y los problemas relacionados con él, como el consentimiento, la autonomía corporal y la difusión de rumores, definitivamente surgirán.

Cuando eso sucede, solo tenemos dos opciones: podemos continuar la tradición absurda de que la mayoría de nosotros fuimos criados en nosotros mismos, o podemos terminar el ciclo incómodo.

Terminemos el ciclo. No criemos a otra generación de personas aterrorizadas por algo que sea básico para la experiencia humana. Hablemos de sexo.