Hola, padres de niños pequeños: se hace más fácil

Hola, padres de niños pequeños: se hace más fácil

Érase una vez, un virus estomacal barrió mi casa como la peste negra en la Europa del siglo XIV, derribando a todos en su horrible camino. Mis dos mayores, que tenían 8 años o menos, apenas comenzaban a recuperarse cuando, en medio de la noche, por supuesto, mi hijo de 3 años corrió al baño. Solo porque aún no era lo suficientemente mayor como para reconocer los sentimientos universales de “Voy a vomitar”, vomitó desde su habitación, dejando un rastro a través de la alfombra.

Su conmoción despertó al bebé, que comenzó a llorar. Mi esposo trabajaba de noche, así que no había nadie a quien pedir ayuda. Agarré al bebé y lo abracé mientras iba a atender a mi niño (aún con problemas). Cuando llegué al baño, descubrí que no solo estaba vomitando, sino que también hacía caca, al mismo tiempo. Líquido recto. Todo sobre su pijama, todo sobre la alfombra de baño, todo el piso.

Me quedé allí con los ojos muy abiertos, sosteniendo a un bebé que ahora gritaba, observando cómo mi niño pequeño se ensuciaba a sí mismo y al baño entero como esa escena El exorcista, con cada fibra de mi ser gritando, “¡¿Qué carajo ?!” ¿Y entonces?

Sentí una cascada caliente de vómito empapar mi espalda. El bebé ahora también estaba enfermo.

Necesitado. Santa mierda en una galleta, los niños están necesitados cuando son pequeños, incluso cuando no están infestados con un virus estomacal atroz. Exigen su atención a todas horas, independientemente de si está tratando de dormir, comer, bañarse o tirarse a la basura. Siempre hay alguien siempre requiere algo de usted: una comida, un cambio de pañal, reconfortante, mimos, cuidados, lactancia, baño, limpieza, pandeo, atar, chasquear, chofer. Estás tan ocupado atendiendo el flujo constante de necesidades de los demás que ni siquiera puedes atender las tuyas. Ni siquiera estás 100% seguro de cuáles son esas necesidades son nunca más.

La crianza de bebés y niños pequeños es un viaje largo y agotador, un penoso trabajo cuesta arriba bajo el peso aplastante de tratar de hacerlo bien. Algunos días el sentido del deber puede ser derrotador. Se siente interminable, y apenas puede esperar un momento en que sus hijos sean capaces de cuidar de sí mismos. La gente sigue asegurándote que llegará el momento, y rápidamente, pero estás tan sumergido en las trincheras (y exhausto) que solo puedes imaginarlo peligrosamente, como la forma en que te imaginaste convirtiéndote en una celebridad súper famosa cuando eras un niño : fabuloso para fantasear, algo para esperar, pero teñido con una dosis aleccionadora de “nunca va a suceder”.

Pero un día, su niño pequeño usa el orinal sin que usted los ponga allí. Se suben los pantalones solos y sus dedos regordetes se coordinan de repente lo suficiente como para abrocharlos. Comienzan a sacar sus propios bocadillos del refrigerador, tiran envoltorios en el bote de basura, ponen los platos en el fregadero y se alejan unos pasos de la infancia.

Comienzas a notar que las extremidades se vuelven más largas y delgadas, las palabras se vuelven más claras y el vocabulario se hace más grande. Y haces una pausa, como una montaña rusa que llega a su cima, y ​​te das cuenta de que tu “bebé” está empezando a necesitar cada vez menos. Luego, la montaña rusa se inclina hacia abajo, y las cosas suceden en un borrón. Ganan nuevas habilidades, convirtiéndose en pequeñas personas independientes. Empiezan a hacer cosas por sí mismos, se limpian el culo, para empezar, y es increíble.

Mi hijo más joven acaba de cumplir 4 años y puede vestirse solo. De acuerdo, tal vez sea una camisa a rayas y pantalones cortos a cuadros (al revés), pero lo hizo solo. Sus zapatos pueden estar en los pies equivocados, pero él se los puso allí. Está trabajando en cepillarse los dientes sin ayuda y puede servirse un tazón de cereal, incluso si necesita un poco de ayuda con la leche. No me malinterpreten, no es que los niños mayores no presenten nuevos desafíos, pero no son del tipo constantemente exigente, y el sentimiento de liberación es profundo y maravilloso. A veces puedo tomar una ducha ininterrumpida ahora.

Lento pero seguro, mi montaña rusa está llegando a la estación y puedo respirar de nuevo. Y tú también. Lo prometo.