La asignación de 100 dólares Parte II

La asignación de 100 dólares Parte II

Lea la asignación de $ 100, Parte I aquí

Palabras más dulces que una madre nunca escuchó: “Mamá, ¿puedo tener ropa interior para mi cumpleaños?”

Cuando me reí, ella dijo: “¡Hablo en serio!”

Y ella fue.

Un año antes, al ingresar al octavo grado, mi hijo de 13 años solicitó una asignación global de 100 dólares para todo el año escolar. Anunció que, con esta gran cantidad de efectivo, no necesitaría ni un centavo más, para nada. Ella misma escribió el contrato vertiginosamente, y después de mucha discusión, los padres y la hija firmaron en la línea punteada.

Fue rica durante exactamente ocho semanas y pobre durante exactamente ocho meses.

Pero sus ocho meses de pobreza no fueron del todo malos. De hecho, fueron muy, muy buenos.

Esto es lo que aprendió:

1. Ajetreo. Mi hija comenzó a trabajar. Nunca antes había sido tan rápida en aceptar un trabajo de canguro y tan ansiosa por la próxima oportunidad.

2. Creatividad. Con amigos, optó por actividades gratuitas en lugar de aquellas que cuestan dinero. En Navidad, ella hacía sus propios regalos para amigos y familiares o los compraba de segunda mano. Los disfrutamos tanto o más.

3. Frugalidad. Mi hija no quería comprar un anuario porque era demasiado caro. Dejó de comprar comida rápida en viajes deportivos y en su lugar comió en casa. Ni siquiera quería ir a su viaje de octavo grado a la ciudad de Nueva York porque anularía su reserva de efectivo. Al final, ella tomó un trabajo de niñera conmigo y vimos a tres niños todo el fin de semana. (Ambos nos ganamos el viaje, pero solo ella pudo pasar dos días en un autobús con otros 26 estudiantes de octavo grado. ¿Supongo que todo salió bien?). Ella trajo poco dinero para gastar en el viaje, algo por lo que me sentía en conflicto. Lo bueno, sin embargo, fue que no compró comida chatarra. La desventaja era que no había recuerdos de plástico baratos que pudiéramos tirar un año después. ¿O tal vez eso también fue una ventaja? Ella, sin embargo, creó algunos recuerdos bastante soberbios.

4. Independencia. Alegre por ser responsable de sus propias finanzas, mi hija incluso se ve más segura. Ganar ese viaje a la ciudad de Nueva York fue un trabajo duro, pero hubo momentos durante el fin de semana de cuidado de niños que me pidió que fuera a casa para poder “estar a cargo” y “ganar su propio viaje”. Me gusta eso.

5. Gratitud. El cambio comenzó de inmediato. Cada vez que compraba algo para mi hija, incluso si solo era su lata de sopa favorita en la tienda de comestibles, estaba eufórica. Para Navidad pidió zapatos para correr y unas botas altas y marrones. Antes de la asignación, estos eran artículos que le habría comprado de todos modos, pero como ahora ella era la responsable, estaba emocionada en la mañana de Navidad con dos artículos básicos.

6. paz. Nuestros argumentos sobre la ropa se detuvieron. Cuando estaba en el centro comercial, no rogaba por el lindo vestido ni suplicaba por ese par de aretes perfecto para combinar con su par favorito de jeans ajustados. A veces, ella insinuaba que me vería “realmente bien” en ese top de American Eagle que podía heredar de inmediato, pero ausente estaba el debate, el engatusamiento, los pucheros, la extrema decepción cuando mamá dijo “no”. Comprar fue realmente un placer mientras navegábamos juntos, sopesando los pros y los contras de una compra. En ocasiones, ella todavía me prueba, solo para mantener las cosas interesantes. “¡Por favor, mami, por favor, por favor, por favor, te lo devolveré!” Es difícil resistirse. Mi esposo a menudo me refuerza con dos palabras: “Mantente fuerte”.

7. La reina del presupuesto? “Reina” podría estar exagerando, pero hay un libro mayor. Mi hija escribe a mano lo que entra y lo que sale: el 10% se destina a obras de caridad, el 20% a ahorros para la universidad y el 70% es para gastos de ella. (www.themint.org es solo un sitio web en línea que ayuda a niños y padres a controlar el flujo de caja).

La asignación de $ 100 dólares cambió a una suma mayor cuando mi hija comenzó la escuela secundaria. Incluso con la cantidad que le dieron, todavía teníamos que ayudarla con el ipad requerido, los gastos deportivos y los viajes y tarifas inesperados. Hay costos como sudaderas de equipo que no puede cubrir sola, por lo que a menudo pagamos la mitad. Pero todavía hay más paz y gratitud que antes. Cuando ella absolutamente necesita o quiere algo, pide más que exige.

El vestido querido y los zapatos a juego que compró para semi-formal aniquilaron todo el dinero que tanto le costó ganar, pero valió la pena para ella, y eso es lo que importa. Ella usó su propio juicio para comprar algo que quería.

Este fin de semana está cuidando niños después de una larga semana de escuela y deportes y recientemente consiguió un trabajo de verano porque necesita el dinero. A veces me preocupa que trabaje demasiado, que se haya vuelto demasiado responsable, demasiado independiente. Me preocupa que mi hija de 14 años esté descansando más, durmiendo, viajando a los campamentos de fútbol de verano y lacrosse como preferiría. Entonces me pregunto si esto es solo el extraño lamento de la madre estadounidense.

Nuestra vida familiar está lejos de ser tranquila todo el tiempo. Las rutinas y los sistemas se implementan constantemente, luego se renuevan o se vuelcan. Pero el subsidio de $ 100 funcionó por dos razones: a mi hija se le ocurrió la idea y ella la compró de todo corazón. Literalmente.

PD Sí, conseguí esa ropa interior para su cumpleaños. Y ella estaba feliz.