La ciencia dice: deje que los niños se ensucian

La ciencia dice: deje que los niños se ensucian

Todos los padres han estado allí. Senta al niño en la silla alta. Dales algo de comida, y de repente si sientes que todo el comedor está cubierto con una mezcla de avena, Cheerios y algo que parece que solía ser yogur, pero ahora, no estás seguro. Mi hija menor tiene 3 años, y aunque ha dominado la comida en su mayor parte, todavía encuentro residuos de cuando aprendió a comer en las lejanas grietas de mi hogar.

Resulta, sin embargo, que sentarse en la silla alta y hacer un lío de cosas es en realidad, y desafortunadamente, cómo los niños pequeños aumentan su vocabulario. Investigadores de la Universidad de Iowa decidieron estudiar cómo los niños de 16 meses desarrollan habilidades lingüísticas a partir de objetos no sólidos como la avena y el pegamento. Lo que descubrieron es que si pones a un niño pequeño en un entorno familiar (para este estudio usaron la silla alta) y les das no sólidos, aprenden los nombres de los no sólidos más rápido.

En un artículo publicado en la revista. Ciencia del desarrollo, Larissa Samuelson, profesora asociada de psicología en la Universidad de Iowa, junto con un grupo de investigadores, expuso a varios jóvenes de 16 meses a 14 objetos no sólidos. En su mayoría usaban alimentos y bebidas, desde puré de manzana hasta pudín y jugo. Los niños se sumergieron en todo lo que pudieron, porque, bueno, niños pequeños. Tiraron la comida, la machacaron, la frotaron en cada grieta disponible; probablemente hicieron todo, pero en realidad se la comieron.

El estudio encontró que “los niños pequeños que interactuaban más con los alimentos tenían más probabilidades de identificarlos correctamente por su textura y nombrarlos”.

Naturalmente, hay más que eso. Pero en última instancia, el estudio descubrió que cuando su hijo se encuentra en un lugar reconocible y hace un gran lío con la comida, en realidad están aprendiendo más que solo cómo comer. Están aprendiendo cómo identificar texturas y asociarlas con un nombre. De hecho, cuanto más desordenado se pone el niño, más aprende, lo cual es otro ejemplo de cómo la crianza de los hijos es la situación definitiva de no ganar.

Como padre de tres hijos, seré el primero en admitir lo frustrante que es escuchar esto. Solo pensar en uno de mis hijos comiendo de pequeño hace que mi ojo se contraiga. Prefiero descubrir que los padres que lucharon contra sus hijos cada pulgada del camino para estar más limpios mientras comían terminaron con niños más inteligentes. Pero, naturalmente, ese no es el caso. Son los desordenados los que más aprendieron y los más rápidos.

“Puede parecer que su hijo está jugando en la silla alta, tirando cosas al suelo, y puede que estén haciendo eso, pero están obteniendo información de (esas acciones)”, dice Samuelson. “Y resulta que pueden usar esa información más tarde. Eso fue lo que hizo la silla alta. Jugar con estos alimentos realmente ayudó a estos niños en el laboratorio, y aprendieron los nombres mejor ”.

Entonces, aquellos de ustedes con niños pequeños que arrojan alegremente puré de manzana a las paredes o apiñan la pasta en su pañal, se dan cuenta de que les llevará muchísimo tiempo encontrar todo ese desastre. Lo sé por experiencia. Pero también consuélese sabiendo que su hijo realmente está aprendiendo mucho del desastre. Puede parecer que se están riendo y sonriendo mientras se meten comida en la nariz por despecho, o al menos así es como me sentí al respecto. Pero resulta que simplemente podrían estar disfrutando de todo el conocimiento que están adquiriendo.

El estudio no entra en otros problemas, eso sí. No se estudió sacar todos los juguetes de la caja de juguetes y arrojárselos a los hermanos, ni entrar a escondidas en el cajón de Tupperware para limpiarlos, o tirar todas las verduras de la gaveta y luego aplastarlas en el piso de la cocina (todos los ejemplos fueron experimentados por el autor). Pero lo más probable es que eso también sea parte de la experiencia de aprendizaje. Me parece que todas Los problemas del niño, cada uno, son parte del proceso de aprendizaje. Cuanto más desordenado es el niño, más curiosos son.

Como padre, realmente no necesitaba ciencia para decirme esto. Sin embargo, admitiré que es bueno saber que la próxima vez que alguien venga a mi casa y note salsa de espagueti seca en mi pared, puedo sacar un estudio científico para defender el desastre.