La crisis de opioides de nuestra nación y la razón sorprendente por la que nuestros adolescentes se están volviendo adictos

La crisis de opioides de nuestra nación y la razón sorprendente por la que nuestros adolescentes se están volviendo adictos

Si le preguntara qu√© mata a m√°s estadounidenses cada a√Īo que los accidentes automovil√≠sticos y la violencia armada, ¬Ņcu√°l ser√≠a su respuesta? ¬ŅEnfermedad card√≠aca o c√°ncer?

No Son sobredosis de drogas.

No es ning√ļn secreto que nuestra naci√≥n est√° actualmente asediada por algo que en alg√ļn momento probablemente se ha sentado en el botiqu√≠n casero de todos: analg√©sicos recetados o opioides. Los opioides son una clase de drogas que incluyen la hero√≠na de drogas ilegales y poderosos analg√©sicos disponibles legalmente con receta m√©dica, como oxicodona, code√≠na y morfina.

Estados Unidos consume alrededor del 80% de todo el suministro mundial de opioides. En 1991, se entregaron 76 millones de recetas de opioides, pero los n√ļmeros recientes cuentan una historia muy diferente. En 2013, se entregaron 207 millones. S√≠, lo leiste bien.

No es de extra√Īar que las muertes por sobredosis de opioides recetados se hayan cuadruplicado desde 1999, as√≠ como la venta m√©dica legal de estos medicamentos, y cada d√≠a m√°s de 1,000 personas son tratadas en salas de emergencia por abuso de opioides.

El 10 de agosto, el presidente Trump incluso declar√≥ que la adicci√≥n a los opioides de la naci√≥n era una emergencia nacional, citando el consejo de un panel asesor de la Casa Blanca que dijo que la crisis de los opioides hab√≠a alcanzado “proporciones catastr√≥ficas sin precedentes”. Y otros est√°n de acuerdo, como Robert Anderson, quien supervisa las estad√≠sticas de muertes en los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades. √Čl dice: “No creo que hayamos visto algo as√≠. Ciertamente no en los tiempos modernos “. Nuestro cirujano general, el Dr. Vivek Murphy, cree que es una crisis nacional de salud p√ļblica, afirmando que “los trastornos por uso de sustancias representan una de las crisis de salud p√ļblica m√°s apremiantes de nuestro tiempo”.

El uso y abuso de analg√©sicos recetados opioides se ve muy diferente de lo que consideramos abuso de drogas “real”. Estas no son drogas il√≠citas que se venden en callejones. M√°s bien, est√°n legitimados porque son legales, est√°n fuertemente regulados y son producidos por compa√Ī√≠as farmac√©uticas. Pero uno de los medicamentos que producen, el fentanilo, es 100 veces m√°s potente que la morfina. A√ļn m√°s aterrador es el hecho de que los estadounidenses ahora est√°n reemplazando su copa de vino por la noche con analg√©sicos recetados como alivio para la ansiedad, la depresi√≥n y el estr√©s cuando ese nunca fue su uso previsto, y sus consecuencias son mortales.

Entonces, ¬Ņc√≥mo, por qu√© y d√≥nde comienzan estas adicciones a los analg√©sicos? Una de las formas m√°s impactantes y no deseadas en que nuestro pa√≠s se est√° volviendo adicto a los opioides ocurre durante la adolescencia, y no me refiero a que los adolescentes busquen drogas ilegalmente con la intenci√≥n de abusar. Lamentablemente, viene directamente del consultorio de su m√©dico, despu√©s de cirug√≠as menores, como la extracci√≥n de muelas del juicio o aquellas por lesiones relacionadas con el deporte. Al observar las tendencias entre el uso de opioides en los adolescentes, los investigadores encontraron una correlaci√≥n directa entre los adolescentes que toman el medicamento primero por razones m√©dicas y luego los toman por razones no m√©dicas, comenzando as√≠ el ciclo de abuso.

Los m√©dicos a menudo env√≠an a los adolescentes a casa con frascos de 60 a 90 p√≠ldoras narc√≥ticas para el dolor que no solo se pueden tratar con analg√©sicos menos adictivos, sino tambi√©n con muchas menos p√≠ldoras y cero recargas. Sin una instrucci√≥n adecuada sobre su uso, los adolescentes intentan aliviar su dolor, pero cuando algunos dejan de usar las p√≠ldoras, pueden experimentar, sin saberlo, s√≠ntomas de abstinencia de opi√°ceos, lo que los lleva a volver a tomar m√°s p√≠ldoras. ¬ŅY cuando se acaben las pastillas?

Bueno, eso nos lleva a otra epidemia sorprendente: uso de hero√≠na y sobredosis entre los adolescentes. CNN informa que la tasa de muertes por sobredosis de adolescentes con opioides sint√©ticos (por ejemplo, fentanilo) y hero√≠na ha crecido entre 15 y 19 a√Īos de 0.1 muertes por 100,000 en 2002 a 0.7 muertes por 100,000 en 2015, un aumento de siete veces. Adem√°s, entre este grupo de edad, la tasa de muertes por sobredosis de hero√≠na en 2015 fue de 1 por cada 100,000 adolescentes: tres veces la tasa en 1999.

Esto es algo serio, aterrador, amigos.

Como padres, debemos estar extremadamente atentos y ser muy conscientes de los analg√©sicos narc√≥ticos que permitimos en nuestros hogares, y como consumidores de salud, debemos desconfiar de cualquier m√©dico que recete tan f√°cilmente 60-90 botellas de p√≠ldoras a un adolescente. Necesitamos hacer preguntas extensas sobre su necesidad y uso, y debemos involucrar a nuestros adolescentes en el proceso de manejo del dolor tanto como podamos, asegurando que est√©n bien conscientes de los peligros potenciales de este tipo de alivio del dolor. Este problema no desaparecer√° de la noche a la ma√Īana, por lo que debemos estar atentos y atentos.