La educación de los conductores ha cambiado mucho, y no necesariamente para mejor

La educación de los conductores ha cambiado mucho, y no necesariamente para mejor

Obtuve mi licencia de conducir en 1998, que no suena hace mucho tiempo, pero resulta que he estado conduciendo durante 20 años. Lo sé, lo sé, cuando digo “conducir durante 20 años”, parece que vine a Estados Unidos en el Mayflower. Pero las cosas han cambiado mucho desde 1998.

Dado que mi escuela secundaria tenía un programa de educación para conductores, recibí crédito de la escuela secundaria por estar sentado en el Coach Lowe’s (nuestro entrenador de atletismo con bigote) discusiones secas, largas y torpes sobre cuándo aplicar el freno y por qué los conductores adolescentes son los conductores más peligrosos. . Fui a la escuela a las 6:00 a.m. todos los días durante semanas para sentarme en un simulador de autos con una rueda del tamaño de una mesa de café y ver una película de los años 70 que nos decía cuándo girar y frenar y usar nuestra señal. Tomé el examen, obtuve mi licencia y salí a la carretera, como todos mis otros amigos.

Nada de esa educación me costó nada, y es bueno que no fue así porque mis padres estaban divorciados y mi madre estaba totalmente en bancarrota. Yo nunca, repito Nunca – podría haber permitido la educación de los conductores sin fondos públicos.

Avancemos rápidamente hasta 2018, y ahora parece que muchos estados no están ofreciendo educación para conductores financiada con fondos públicos, y son niños como mi antiguo yo de 16 años los que están sintiendo el pellizco. Según Car’s Direct, la mayoría de las escuelas de manejo ofrecen un paquete con todo incluido que oscila entre $ 200 y $ 800, y si bien muchos de ustedes que leen esto podrían encogerse de hombros al costo, a una familia de bajos ingresos cuya principal preocupación es hacer el alquiler cada mes, $ 800 son tan asequible como un nuevo Lexus.

Mi primer trabajo después de graduarme fue como consejero académico para un Programa de Servicios de Apoyo Estudiantil de TRiO. Este es un programa universitario federal para estudiantes universitarios de bajos ingresos y de primera generación. Algunas personas lo describen como el trabajo social de la educación superior, y recuerdo que me pareció extraño que la mayoría de los estudiantes con los que trabajé aún no tenían una licencia de conducir, a pesar de ser estudiantes de primer año de universidad.

Un día le pregunté a uno de los estudiantes por qué no tenía una licencia, y dijo que nunca había tenido suficiente dinero para recibir la educación de los conductores. Creció en una ciudad rural, y el único trabajo que pudo conseguir fue recolectar fruta con su familia. Todo el dinero que ganó se destinó a alquiler, comida y otras necesidades. E incluso si obtuvo una licencia, no había forma de que su familia pudiera pagar un seguro para que condujera.

Esta situación se volvió aún más trágica cuando a los estudiantes con los que trabajé se les ofrecieron pasantías de alta calidad a 20 o 30 millas de distancia, pero no pudieron aceptarlas porque no podían conducir o encontrar una opción de transporte público.

Según un estudio realizado por la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico, poco más de la mitad de los adolescentes tienen licencia antes de cumplir los 18 años. Y menos de la mitad de los adolescentes obtienen una licencia de conducir dentro de los primeros 12 meses de ser elegibles. Los investigadores concluyeron que “la mayoría de los que retrasan la licencia dicen que esto se debe a los costos, las limitaciones financieras o la falta de oportunidades”.

Además, según el estudio de la AAA, el 67 por ciento de los adolescentes blancos habían obtenido su licencia a los 18 años. Ahora comparemos eso con los adolescentes de color, donde solo el 37 por ciento de los adolescentes negros y el 29 por ciento de los adolescentes hispanos obtuvieron su licencia a los 18 años. El estudio también encontró que los hogares adolescentes con ingresos anuales superiores a $ 60,000 obtuvieron sus licencias a una tasa del 60 por ciento dentro de un año después de ser elegibles y el 72 por ciento recibió licencia antes de cumplir 18 años.

En comparación, solo el 16 por ciento de los adolescentes en hogares con ingresos de menos de $ 20,000 tenían licencia dentro de un año de elegibilidad, y solo el 25 por ciento tenía licencia antes de los 18 años.

No puedo evitar pensar en mi yo más joven cuando leo esta información. Crecí en una comunidad agrícola en el centro de Utah. Al igual que el estudiante con el que solía trabajar, me habría perdido varias oportunidades, desde trabajos hasta asistir a la universidad, si no fuera por la educación gratuita para conductores.

La revista Pacific Standard lo expresó de esta manera: “La falta de una licencia de conducir puede contribuir a las inequidades ya existentes que enfrentan los adolescentes pobres y los adolescentes de color”.

Decir que el cambio de la educación del conductor financiada con fondos públicos perjudicará a los adolescentes de bajos ingresos es un eufemismo grave. La realidad es que este cambio continuará ampliando la división entre ricos y pobres, y continuará haciéndolo hasta que se realicen cambios para hacer retroceder el péndulo.