La razón sorprendente detrás de los problemas de sueño de mi hijo

La razón sorprendente detrás de los problemas de sueño de mi hijo

“Me duele el estómago.”

“No puedo dormir”.

“¿Puedes cerrar mi armario?”

“¿Puedo dormir contigo?”

¿Suena familiar? No está solo, y tampoco su hijo.

Obviamente, todos los niños tienen momentos de ansiedad al dejar a sus padres, al conocer gente nueva o al ir a una pijamada por primera vez. La mayoría incluso pasará por un período de querer dormir en su habitación. Pero la mayoría de los niños pequeños o jóvenes crecen a partir de eso.

Lo que generalmente no hacen es permanecer despierto toda la noche, faltar a la escuela, hacer berrinches al azar sobre dejarte; o rechazar pijamadas con sus amigos cercanos. Lo que generalmente no hacen es llevar esa ansiedad a los años escolares. Desearía haberme dado cuenta mucho antes de lo que lo hice. Es fácil escribir cosas como berrinches y demonios del sueño o miedo a la oscuridad como padre.

Cuando encontré mi voz, cuando desperté y dije: “Esto no está bien”, habíamos pasado por muchos momentos difíciles, días, noches y semanas. Ya lo había hecho.

Porque incluso yo sé, los niños eventualmente se van a dormir. No pasan dos años tratando de dormir en su propia cama, solos en su propia habitación, sino simplemente incapaces de hacerlo. Seriamente. Pero ella lo hizo.

Aproximadamente el 12 por ciento de los niños sufren del trastorno de ansiedad por separación antes de cumplir los 18 años. Si bien eso no es una gran cantidad, es suficiente de que se deba hablar, resaltó. Debe haber información disponible para que los padres sepan qué es típico y qué no. Usted sabe qué buscar en la gripe, pero dónde está el documento sobre ansiedad o ansiedad, y las diferencias entre ellos. Desearía haberme dado cuenta de cualquiera de los signos reveladores antes de hacerlo. Pero, sinceramente, no sabía cuáles eran esos signos. Todos mis amigos tenían niños que tenían problemas para dormir. Y cuando lo estás viviendo, se siente singular, como si solo estuvieras luchando contra estos siempre evasivos demonios del sueño.

Durante un tiempo viajé un par de días a la semana por trabajo, y mi partida fue insoportable. También fue insoportable cuando llamé a casa y apenas podía entender nada de lo que se decía a través de enormes lágrimas y “Ven a casa, mamá; por favor ven a casa.” Me rompió el corazón. Mi esposo estaba molesto, frustrado y francamente irritable. Intentar llevarla a la escuela era todo menos bonito por las mañanas que estaba lejos. Sentí una enorme culpa y estaba dividida entre tratar de calmar y consolar a Carrie o decirle que simplemente lo aguantara e ir a la escuela. A menudo me colgaba llorando. Pero me consolé. Solo pensé: “Esto también pasará”.

Todo eso cambió un día cuando la maestra de jardín de infantes de mi hija me vio dejarla y dijo: “Oh, es genial tenerte en casa, no más dolores de barriga”. ¿¿DISCULPE?? Esa fue la primera vez que escuché de esos eventos aparentemente diarios. El hecho de que desaparecieron cuando estaba en casa era claramente una señal de que estaba angustiada. A Carrie le preocupaba que me lastimara o muriera en un avión, o que no volviera a casa, o cualquier cantidad de cosas todo el tiempo. Pero no sabíamos eso: no tenía las palabras para decirme, estaba demasiado asustada para decirlo, y Dave y yo no nos detuvimos para hacer las preguntas correctas.

Las cosas mejoraron cuando estaba en casa con más frecuencia. Hubo continuidad, estaba al tanto de su sensibilidad y ella se sentía segura. De nuevo, no estaba demasiado preocupado. Ella fue muy bien a la escuela, le gustaban sus maestros, tenía amigos y se divertía. En realidad había vuelto a ser un paquete de alegría, risas y creatividad. Hasta que ella no estaba.

¿Conoces la historia de cuando era bueno era muy, muy bueno, pero cuando era malo era terrible? Bueno, digamos que yo también. Carrie comenzó a rechazar las fechas de juego, o solo las tendría en nuestra casa. Ella solo quería jugar uno contra uno; ella dijo que se sentía prisionera en la escuela y que siempre estaba preocupada. ¿Necesitaba saber cuál era el plan y cuándo cambió? Entonces ten cuidado: se produjeron enormes berrinches. Lágrimas inconsolables; cabe donde ella enderezaría la espalda y no entraría en el auto para salvarle la vida. Dejó de irse a dormir, o iría, pero tenía que ser recogida en la noche, y créanme, eso no era bueno para nadie.

Y luego, después de años de dormir bien en su propia habitación, se detuvo. Solo me detuve. Al principio pensamos que debía haber tenido un mal sueño la noche anterior o algo así. Pero siguió adelante. Noche tras noche, verificaríamos su habitación y su armario en busca de tipos malos y personas que pudieran querer lastimar a mamá. Ella no podía dormir porque ¿y si hubiera un incendio? ¿Qué pasa si alguien irrumpió en la casa; ¿Y si fue secuestrada? O peor, ¿y si su hermano lo fuera?

Claramente algo estaba mal. No había lógica de conversación para ella y no había sueño para ninguno de nosotros. Entonces, cuando estábamos más allá de nosotros mismos con agotamiento y frustración, encontramos un consejero y le pedimos que comenzara a ver a alguien con quien hablar y superar los temores. Pero ahora, además de no dormir, los dolores de estómago habían vuelto; y comenzaban los ataques de pánico que iban a la escuela. Carrie estaba luchando seriamente. Desafortunadamente, para entonces todos estábamos luchando. Dave no podía entender que para Carrie estos problemas fueran completamente reales. Su conflicto, el estrés y caminar sobre cáscaras de huevo para mantener la paz estaba pasando factura.

Nuestros esfuerzos por calmarla o utilizar el razonamiento fueron completamente ineficaces. Enfermo de las discusiones y las lágrimas, tratamos de dejarla dormir con nosotros por un tiempo muy breve. ¡Mala decisión! Tan equivocado. Entonces nadie durmió porque la cama era demasiado pequeña y ella se revolvió toda la noche. Finalmente, el consejero número dos sugirió que probáramos algo diferente: poner una cama extra en su habitación y que uno de nosotros duerma allí. Ese fue el primer paso: hacerla dormir en su propia habitación nuevamente. Finalmente, funcionó; ella durmió un poco. ¿Yo? No tanto.

El segundo paso fue que una vez que se durmió, volvimos a nuestra cama. Eso funcionó … hasta que se despertó, vio que ya no estábamos allí y comenzó a gritar. O despertado de una pesadilla. Atrás uno de nosotros fue. Para entonces, estábamos tan cansados ​​que podríamos quedarnos dormidos en su habitación antes que ella, lo que no afectaría ningún cambio en la dirección correcta.

Una madre cansada es una madre de mal genio. Un padre cansado podría ser aún peor. La casa que una vez fue tan alegre y pacífica ahora estaba llena de angustia, ira y simplemente agotamiento. No estaba durmiendo; mi esposo se durmió en su habitación confundiendo el tema. Entonces estábamos cansados ​​y en desacuerdo. Agregue a eso un hermano mayor que estaba cansado de todas las peleas y de que su hermana fuera una pesadilla. La paciencia de todos se había disuelto hace mucho tiempo y la dinámica familiar alcanzó un nuevo mínimo. Claramente necesitábamos más ayuda y ella también.

Ya habíamos probado todos los trucos para resolver este problema. ¿Una rutina suave para ir a dormir? Cheque. ¿Hora de dormir regular? Cheque. Baño caliente, historias, acurrucarse? Verifique, verifique y verifique. Alentamos los rituales que la calmaban, le dimos su manta y su peluche favorito. Intentamos meditación, música suave y luego ruido blanco cuando eso no funcionó. Ella lee. Le leemos a ella. Lo que sea, lo probamos. En este punto, nos dimos cuenta de que tenía cierta ansiedad seria y estábamos muy por encima de nuestras capacidades para resolver el problema. Así que encontramos un nuevo terapeuta para ayudarnos a enfrentar a este demonio del sueño.

Nuestro nuevo terapeuta fue genial: Carrie realmente la tomó y esperaba verla y, creo, tener a alguien con quien hablar. Uno de nosotros todavía se estaba quedando en su habitación en este momento. Nuevamente intentamos irnos después de que ella se durmiera. Más lágrimas. Luego, el médico sugirió un enfoque más gradual. Después de llevarla a la cama y completar nuestros rituales nocturnos y relajantes, nosotros (uno de nosotros) nos sentamos en su habitación. No en una cama, no acostada. Sentado en una silla para que no nos quedemos dormidos. Lo cual, si soy sincero, tenía sus propios problemas, pero aún así.

Cuando se durmió, se suponía que debíamos movernos al pasillo y sentarnos allí. Lentamente, muy lentamente durante muchas noches, nos alejamos un poco más dentro de la habitación, luego al pasillo, luego por el pasillo, hasta que finalmente llegamos a nuestra propia habitación.

Entonces, ¿cómo ayudó nuestro nuevo terapeuta? Algunas maneras Hizo que Carrie hablara de sus miedos y les diera voz. Al parecer, eso suena mucho más fácil de lo que es. La ansiedad que sentía Carrie también significaba que había tenido dificultades para expresar o admitir los pensamientos aterradores. Entonces su terapeuta le echó un vistazo a What Ifs. Ella habló sobre esos What Ifs. Entonces Carrie me contaba sobre ellos para que yo pudiera ayudarla en casa.

Por ejemplo, si ella provocó un incendio, podríamos guiarla a través de eso. “¿Alguna vez has tenido un incendio o has conocido a alguien que lo haya hecho? Si no, ¿había alguna razón por la cual su casa podría tener una? ¿Alguien fumó o se fue en el gas? No, bueno, ¿era posible que no ocurriera un incendio? Lo mismo con un ladrón o un viaje en avión, o lo que sea; aprendimos a caminar y hablar con ella a través de sus miedos. Lo que suena bien y es un excelente punto de partida. Pero, por supuesto, eso solo no lo hizo, ya que esta ansiedad no es racional.

Otro consejo útil fue que ella se imaginara su miedo y lo describiera. Luego dibújalo y nómbralo. Eso ayudó a poner algo de distancia entre el miedo y ella. Además, podríamos usar el humor y encontrar formas para que ella le grite o le diga que se vaya; pudimos hacerlo un poco, un poquito divertido y menos aterrador. A veces la hacía dibujar sus sentimientos y tiramos el dibujo o lo quemamos para que no pudiera volver.

Otro ganador? Si bien habíamos probado las aplicaciones de relajación y meditación (no funcionaba para ella), su terapeuta grabó su propia voz suave en una pequeña meditación para Carrie. Le recordó qué hacer, cómo relajarse, cómo ayudarse a sí misma. La tuvimos jugando en su cama cuando estaba experimentando una noche difícil. Y cuando dormimos una noche, pasamos a dos, luego tal vez retrocedimos un paso, pero finalmente pudimos tener suficiente éxito como para que ella estableciera su propio sistema de objetivos y recompensas.

Ella elegiría cuántas noches se quedaría sola y si tenía éxito, qué cosa divertida haríamos. Se convirtió en la suya; ella lo controló. Estaba triste, enojada y, por lo tanto, decidida a desterrarla. Gracias a Dios por su terca racha (y la mía) en esos momentos.

Lo y he aquí, tomó. Se dio cuenta de que podía hacer que el demonio del sueño desapareciera por su cuenta. Ella lo poseía y lo conquistó. Y eventualmente, incluso tuvo una fiesta de pijamas exitosa nuevamente.

La semana pasada regresó de tres semanas en un viaje de servicio, donde no conocía a nadie. Ese Es una cosa hermosa.