La raz√≥n sorprendente detr√°s de los problemas de sue√Īo de mi hijo

La raz√≥n sorprendente detr√°s de los problemas de sue√Īo de mi hijo

“Me duele el est√≥mago.”

“No puedo dormir”.

“¬ŅPuedes cerrar mi armario?”

“¬ŅPuedo dormir contigo?”

¬ŅSuena familiar? No est√° solo, y tampoco su hijo.

Obviamente, todos los ni√Īos tienen momentos de ansiedad al dejar a sus padres, al conocer gente nueva o al ir a una pijamada por primera vez. La mayor√≠a incluso pasar√° por un per√≠odo de querer dormir en su habitaci√≥n. Pero la mayor√≠a de los ni√Īos peque√Īos o j√≥venes crecen a partir de eso.

Lo que generalmente no hacen es permanecer despierto toda la noche, faltar a la escuela, hacer berrinches al azar sobre dejarte; o rechazar pijamadas con sus amigos cercanos. Lo que generalmente no hacen es llevar esa ansiedad a los a√Īos escolares. Desear√≠a haberme dado cuenta mucho antes de lo que lo hice. Es f√°cil escribir cosas como berrinches y demonios del sue√Īo o miedo a la oscuridad como padre.

Cuando encontr√© mi voz, cuando despert√© y dije: “Esto no est√° bien”, hab√≠amos pasado por muchos momentos dif√≠ciles, d√≠as, noches y semanas. Ya lo hab√≠a hecho.

Porque incluso yo s√©, los ni√Īos eventualmente se van a dormir. No pasan dos a√Īos tratando de dormir en su propia cama, solos en su propia habitaci√≥n, sino simplemente incapaces de hacerlo. Seriamente. Pero ella lo hizo.

Aproximadamente el 12 por ciento de los ni√Īos sufren del trastorno de ansiedad por separaci√≥n antes de cumplir los 18 a√Īos. Si bien eso no es una gran cantidad, es suficiente de que se deba hablar, resalt√≥. Debe haber informaci√≥n disponible para que los padres sepan qu√© es t√≠pico y qu√© no. Usted sabe qu√© buscar en la gripe, pero d√≥nde est√° el documento sobre ansiedad o ansiedad, y las diferencias entre ellos. Desear√≠a haberme dado cuenta de cualquiera de los signos reveladores antes de hacerlo. Pero, sinceramente, no sab√≠a cu√°les eran esos signos. Todos mis amigos ten√≠an ni√Īos que ten√≠an problemas para dormir. Y cuando lo est√°s viviendo, se siente singular, como si solo estuvieras luchando contra estos siempre evasivos demonios del sue√Īo.

Durante un tiempo viaj√© un par de d√≠as a la semana por trabajo, y mi partida fue insoportable. Tambi√©n fue insoportable cuando llam√© a casa y apenas pod√≠a entender nada de lo que se dec√≠a a trav√©s de enormes l√°grimas y ‚ÄúVen a casa, mam√°; por favor ven a casa.” Me rompi√≥ el coraz√≥n. Mi esposo estaba molesto, frustrado y francamente irritable. Intentar llevarla a la escuela era todo menos bonito por las ma√Īanas que estaba lejos. Sent√≠ una enorme culpa y estaba dividida entre tratar de calmar y consolar a Carrie o decirle que simplemente lo aguantara e ir a la escuela. A menudo me colgaba llorando. Pero me consol√©. Solo pens√©: “Esto tambi√©n pasar√°”.

Todo eso cambi√≥ un d√≠a cuando la maestra de jard√≠n de infantes de mi hija me vio dejarla y dijo: “Oh, es genial tenerte en casa, no m√°s dolores de barriga”. ¬Ņ¬ŅDISCULPE?? Esa fue la primera vez que escuch√© de esos eventos aparentemente diarios. El hecho de que desaparecieron cuando estaba en casa era claramente una se√Īal de que estaba angustiada. A Carrie le preocupaba que me lastimara o muriera en un avi√≥n, o que no volviera a casa, o cualquier cantidad de cosas todo el tiempo. Pero no sab√≠amos eso: no ten√≠a las palabras para decirme, estaba demasiado asustada para decirlo, y Dave y yo no nos detuvimos para hacer las preguntas correctas.

Las cosas mejoraron cuando estaba en casa con más frecuencia. Hubo continuidad, estaba al tanto de su sensibilidad y ella se sentía segura. De nuevo, no estaba demasiado preocupado. Ella fue muy bien a la escuela, le gustaban sus maestros, tenía amigos y se divertía. En realidad había vuelto a ser un paquete de alegría, risas y creatividad. Hasta que ella no estaba.

¬ŅConoces la historia de cuando era bueno era muy, muy bueno, pero cuando era malo era terrible? Bueno, digamos que yo tambi√©n. Carrie comenz√≥ a rechazar las fechas de juego, o solo las tendr√≠a en nuestra casa. Ella solo quer√≠a jugar uno contra uno; ella dijo que se sent√≠a prisionera en la escuela y que siempre estaba preocupada. ¬ŅNecesitaba saber cu√°l era el plan y cu√°ndo cambi√≥? Entonces ten cuidado: se produjeron enormes berrinches. L√°grimas inconsolables; cabe donde ella enderezar√≠a la espalda y no entrar√≠a en el auto para salvarle la vida. Dej√≥ de irse a dormir, o ir√≠a, pero ten√≠a que ser recogida en la noche, y cr√©anme, eso no era bueno para nadie.

Y luego, despu√©s de a√Īos de dormir bien en su propia habitaci√≥n, se detuvo. Solo me detuve. Al principio pensamos que deb√≠a haber tenido un mal sue√Īo la noche anterior o algo as√≠. Pero sigui√≥ adelante. Noche tras noche, verificar√≠amos su habitaci√≥n y su armario en busca de tipos malos y personas que pudieran querer lastimar a mam√°. Ella no pod√≠a dormir porque ¬Ņy si hubiera un incendio? ¬ŅQu√© pasa si alguien irrumpi√≥ en la casa; ¬ŅY si fue secuestrada? O peor, ¬Ņy si su hermano lo fuera?

Claramente algo estaba mal. No hab√≠a l√≥gica de conversaci√≥n para ella y no hab√≠a sue√Īo para ninguno de nosotros. Entonces, cuando est√°bamos m√°s all√° de nosotros mismos con agotamiento y frustraci√≥n, encontramos un consejero y le pedimos que comenzara a ver a alguien con quien hablar y superar los temores. Pero ahora, adem√°s de no dormir, los dolores de est√≥mago hab√≠an vuelto; y comenzaban los ataques de p√°nico que iban a la escuela. Carrie estaba luchando seriamente. Desafortunadamente, para entonces todos est√°bamos luchando. Dave no pod√≠a entender que para Carrie estos problemas fueran completamente reales. Su conflicto, el estr√©s y caminar sobre c√°scaras de huevo para mantener la paz estaba pasando factura.

Nuestros esfuerzos por calmarla o utilizar el razonamiento fueron completamente ineficaces. Enfermo de las discusiones y las l√°grimas, tratamos de dejarla dormir con nosotros por un tiempo muy breve. ¬°Mala decisi√≥n! Tan equivocado. Entonces nadie durmi√≥ porque la cama era demasiado peque√Īa y ella se revolvi√≥ toda la noche. Finalmente, el consejero n√ļmero dos sugiri√≥ que prob√°ramos algo diferente: poner una cama extra en su habitaci√≥n y que uno de nosotros duerma all√≠. Ese fue el primer paso: hacerla dormir en su propia habitaci√≥n nuevamente. Finalmente, funcion√≥; ella durmi√≥ un poco. ¬ŅYo? No tanto.

El segundo paso fue que una vez que se durmi√≥, volvimos a nuestra cama. Eso funcion√≥ … hasta que se despert√≥, vio que ya no est√°bamos all√≠ y comenz√≥ a gritar. O despertado de una pesadilla. Atr√°s uno de nosotros fue. Para entonces, est√°bamos tan cansados ‚Äč‚Äčque podr√≠amos quedarnos dormidos en su habitaci√≥n antes que ella, lo que no afectar√≠a ning√ļn cambio en la direcci√≥n correcta.

Una madre cansada es una madre de mal genio. Un padre cansado podr√≠a ser a√ļn peor. La casa que una vez fue tan alegre y pac√≠fica ahora estaba llena de angustia, ira y simplemente agotamiento. No estaba durmiendo; mi esposo se durmi√≥ en su habitaci√≥n confundiendo el tema. Entonces est√°bamos cansados ‚Äč‚Äčy en desacuerdo. Agregue a eso un hermano mayor que estaba cansado de todas las peleas y de que su hermana fuera una pesadilla. La paciencia de todos se hab√≠a disuelto hace mucho tiempo y la din√°mica familiar alcanz√≥ un nuevo m√≠nimo. Claramente necesit√°bamos m√°s ayuda y ella tambi√©n.

Ya hab√≠amos probado todos los trucos para resolver este problema. ¬ŅUna rutina suave para ir a dormir? Cheque. ¬ŅHora de dormir regular? Cheque. Ba√Īo caliente, historias, acurrucarse? Verifique, verifique y verifique. Alentamos los rituales que la calmaban, le dimos su manta y su peluche favorito. Intentamos meditaci√≥n, m√ļsica suave y luego ruido blanco cuando eso no funcion√≥. Ella lee. Le leemos a ella. Lo que sea, lo probamos. En este punto, nos dimos cuenta de que ten√≠a cierta ansiedad seria y est√°bamos muy por encima de nuestras capacidades para resolver el problema. As√≠ que encontramos un nuevo terapeuta para ayudarnos a enfrentar a este demonio del sue√Īo.

Nuestro nuevo terapeuta fue genial: Carrie realmente la tom√≥ y esperaba verla y, creo, tener a alguien con quien hablar. Uno de nosotros todav√≠a se estaba quedando en su habitaci√≥n en este momento. Nuevamente intentamos irnos despu√©s de que ella se durmiera. M√°s l√°grimas. Luego, el m√©dico sugiri√≥ un enfoque m√°s gradual. Despu√©s de llevarla a la cama y completar nuestros rituales nocturnos y relajantes, nosotros (uno de nosotros) nos sentamos en su habitaci√≥n. No en una cama, no acostada. Sentado en una silla para que no nos quedemos dormidos. Lo cual, si soy sincero, ten√≠a sus propios problemas, pero a√ļn as√≠.

Cuando se durmió, se suponía que debíamos movernos al pasillo y sentarnos allí. Lentamente, muy lentamente durante muchas noches, nos alejamos un poco más dentro de la habitación, luego al pasillo, luego por el pasillo, hasta que finalmente llegamos a nuestra propia habitación.

Entonces, ¬Ņc√≥mo ayud√≥ nuestro nuevo terapeuta? Algunas maneras Hizo que Carrie hablara de sus miedos y les diera voz. Al parecer, eso suena mucho m√°s f√°cil de lo que es. La ansiedad que sent√≠a Carrie tambi√©n significaba que hab√≠a tenido dificultades para expresar o admitir los pensamientos aterradores. Entonces su terapeuta le ech√≥ un vistazo a What Ifs. Ella habl√≥ sobre esos What Ifs. Entonces Carrie me contaba sobre ellos para que yo pudiera ayudarla en casa.

Por ejemplo, si ella provoc√≥ un incendio, podr√≠amos guiarla a trav√©s de eso. ‚Äú¬ŅAlguna vez has tenido un incendio o has conocido a alguien que lo haya hecho? Si no, ¬Ņhab√≠a alguna raz√≥n por la cual su casa podr√≠a tener una? ¬ŅAlguien fum√≥ o se fue en el gas? No, bueno, ¬Ņera posible que no ocurriera un incendio? Lo mismo con un ladr√≥n o un viaje en avi√≥n, o lo que sea; aprendimos a caminar y hablar con ella a trav√©s de sus miedos. Lo que suena bien y es un excelente punto de partida. Pero, por supuesto, eso solo no lo hizo, ya que esta ansiedad no es racional.

Otro consejo √ļtil fue que ella se imaginara su miedo y lo describiera. Luego dib√ļjalo y n√≥mbralo. Eso ayud√≥ a poner algo de distancia entre el miedo y ella. Adem√°s, podr√≠amos usar el humor y encontrar formas para que ella le grite o le diga que se vaya; pudimos hacerlo un poco, un poquito divertido y menos aterrador. A veces la hac√≠a dibujar sus sentimientos y tiramos el dibujo o lo quemamos para que no pudiera volver.

Otro ganador? Si bien hab√≠amos probado las aplicaciones de relajaci√≥n y meditaci√≥n (no funcionaba para ella), su terapeuta grab√≥ su propia voz suave en una peque√Īa meditaci√≥n para Carrie. Le record√≥ qu√© hacer, c√≥mo relajarse, c√≥mo ayudarse a s√≠ misma. La tuvimos jugando en su cama cuando estaba experimentando una noche dif√≠cil. Y cuando dormimos una noche, pasamos a dos, luego tal vez retrocedimos un paso, pero finalmente pudimos tener suficiente √©xito como para que ella estableciera su propio sistema de objetivos y recompensas.

Ella elegiría cuántas noches se quedaría sola y si tenía éxito, qué cosa divertida haríamos. Se convirtió en la suya; ella lo controló. Estaba triste, enojada y, por lo tanto, decidida a desterrarla. Gracias a Dios por su terca racha (y la mía) en esos momentos.

Lo y he aqu√≠, tom√≥. Se dio cuenta de que pod√≠a hacer que el demonio del sue√Īo desapareciera por su cuenta. Ella lo pose√≠a y lo conquist√≥. Y eventualmente, incluso tuvo una fiesta de pijamas exitosa nuevamente.

La semana pasada regresó de tres semanas en un viaje de servicio, donde no conocía a nadie. Ese Es una cosa hermosa.