Las 5 cosas que deseo para mis hijos en la escuela primaria

Las 5 cosas que deseo para mis hijos en la escuela primaria

© JEFF PACHOUD / AFP / Getty

Como la mayoría de los padres que conozco, me preocupo profundamente por la educación de mis hijos. El lugar donde vivimos, la casa que poseemos y nuestro presupuesto y horario familiar, en cierta medida, giran en torno a asegurarnos de que estamos haciendo lo mejor que podemos para nuestros hijos y su futuro.

En general, mis hijos están teniendo buenas experiencias, gracias a los maestros y administradores que realmente van más allá a pesar del clima actual en la educación. Pero hay varios elementos sobre sus días escolares que cambiaría, o al menos modificaría, en un abrir y cerrar de ojos si pudiera. Porque si bien todos tratamos de no dejar a ningún niño atrás, también me gustaría asegurarme de que no dejemos atrás su infancia en el proceso.

1. Receso para todos, todos los días, durante al menos 30 minutos.

En un día escolar de seis horas, mis hijos en quinto y segundo grado reciben muy poco recreo y obtienen más que otras escuelas en nuestro estado. Debido a los mandatos del estado de Florida y la preparación para las pruebas estandarizadas, los administradores escolares han tenido dificultades para adaptarse a “extras” como el recreo o el tiempo de biblioteca para los estudiantes de primaria. Estos mismos niños tienen, en promedio, alrededor de 20 minutos para almorzar (de manera moderada y ordenada). Si no tenemos tiempo en un día para dejar que nuestros niños jueguen en el patio de recreo o pateen una pelota en el campo juntos en la escuela, algo está muy, muy roto.

La cuestión es que no hay parques infantiles en la escuela secundaria. Estos niños solo tienen hasta los 10 años para escabullirse de las cúpulas y balancearse hacia el cielo y correr en la arena y inventar juegos para jugar con sus compañeros de clase.

Todos los niños deben tener tiempo para el recreo. El recreo es una parte importante de su educación, no un descanso de ellos.

2. Pruebas estandarizadas mínimas sin la atmósfera de alto riesgo.

Las pruebas estandarizadas en este país varían ampliamente en todo el país, pero donde vivo en Florida, es generalizado. Mis hijos pasan una cantidad excesiva de tiempo preparándose y completando pruebas estandarizadas. Y lo que está en juego puede ser alto: en tercer grado, los estudiantes que no aprueben los exámenes deben repetir la calificación, y lo que es más importante, son conscientes de ese hecho. Por lo tanto, los estudiantes de tercer grado tienen una gran cantidad de estrés y ansiedad sobre los exámenes, que eventualmente también los califican para (o los mantienen fuera de) las pistas avanzadas de matemáticas o pueden llevar a clases de recuperación obligatorias que reemplazan a las asignaturas optativas en la escuela intermedia y secundaria.

No hay duda de que algunas pruebas estandarizadas son absolutamente necesarias para ayudar a responsabilizar a nuestras escuelas y a los maestros por su progreso y evaluar lo que nuestros niños están dominando. Sin embargo, no debería conducir a que los alumnos de tercer grado sufran pesadillas y basen su autoestima en las pruebas. No estoy en contra de las pruebas; Estoy en contra de las pruebas que no son inteligentes, eficientes, simplificadas y claramente presentadas a nuestros hijos como lo que es y debería ser: solo una herramienta de, espero, que muchos utilizan para evaluar a sus maestros y sus escuelas.

Los niños no están estandarizados, ni aprenden de manera estandarizada. Si alguien está fallando en el escenario actual, son los adultos. Los adultos necesitamos ponernos juntos, evaluar a los estudiantes lo menos posible y darles la mayor parte de sus días escolares para recibir instrucción real, tiempo creativo con sus maestros y compañeros, y sí, receso.

3. Menos tarea.

Mis hijos y yo tomamos la escuela en serio. Considero que la escuela es su trabajo, y mientras están allí, espero que presten toda su atención y le den a sus maestros la mayor atención posible. Pero cuando suena la campana de la escuela, creo que el resto de sus días debería ser libre para otras actividades: jugar afuera, participar en actividades extracurriculares que los enriquecen de maneras que el sistema escolar ya no puede, leer, descomprimir y pasar tiempo con sus actividades. familias Me resulta difícil hacer que mis hijos se calmen aún más para completar la tarea después de todas esas horas en la escuela sentados quietos. Me molesta que las pocas horas de sus días de vigilia que pasan conmigo tengan que ver con completar hojas de trabajo o hacer tareas de ortografía.

La tarea, si se le asigna, debe ser significativa y lo más concisa posible, solo para revisar y reforzar brevemente. Especialmente en esta época, cuando los estándares de Common Core fomentan la enseñanza de conceptos a los estudiantes de maneras que no se sienten intuitivas para un niño de los años 70 y 80 como yo, la enseñanza debe hacerse en clase. Las noches sin tarea son noches en las que mis hijos y yo podemos pasarnos disfrutando más y “manejándonos” menos, y eso también es muy importante para el desarrollo de mis hijos.

4. Más artes.

Como madre de niños que aman las matemáticas, las ciencias y Minecraft, aprecio el énfasis reciente en las materias STEM. Pero si bien entiendo que las materias STEM ayudan a llevar nuestras vidas modernas y llenas de tecnología, son las artes las que hacen que esas vidas sean más agradables de vivir. Desearía que mis hijos tuvieran más tiempo en sus días para aprender sobre arte, danza y música. Desearía que su instrucción de escritura pudiera ser más sobre escritura creativa y arriesgarse y encontrar sus voces y menos sobre aprender a escribir un ensayo persuasivo en una estructura establecida para propósitos de prueba estandarizados. Me preocupa que mis hijos estén bien preparados para aprobar los exámenes y menos preparados para escribir las historias de los seres humanos, que la poesía no tenga lugar en sus vidas, que las artes sean un lujo para los pocos que puedan permitírselo. Hay arte en Minecraft; La tecnología tiene belleza, pero la música, el arte y la danza nos hacen humanos, y creo que podrían ser más esenciales para las generaciones venideras simplemente porque sus vidas estarán llenas de tecnología y pantallas.

5. Más alegría para los estudiantes y sus maestros.

Me encantó el reciente video viral del maestro de escuela secundaria en Austin, Texas, bailando con estudiantes de su escuela al Bruno Mars y al increíble “Uptown Funk” de Mark Ronson. No solo amo a cualquier hombre que baile así, sino que también amaba que los estudiantes estuvieran experimentando algo tan divertido y lleno de alegría con un miembro de la facultad. Las escuelas están llenas de niños, deben estar llenas de alegría. La enseñanza debe ser tan divertida como estresante. Pero con todos los factores que contribuyen en la educación ahora, ya no creo que eso sea cierto. Quiero que mis hijos vuelvan a casa llenos de historias sobre su día, contándome más sobre los hechos que aprendieron sobre las ballenas beluga o las historias que están leyendo en clase que sobre cómo tuvieron que perder el recreo porque simplemente no tenían tiempo o cómo pasaron sus mañanas tomando otra prueba estandarizada.

Cada uno de nosotros solo tiene una vida, y la mayoría de los niños aún pasan la mayor parte de su infancia en las escuelas. Hagamos el mejor uso posible de sus preciosas horas, días y años. Si nuestros hijos no aprenden a amar el aprendizaje y encuentran que la escuela es divertida cuando son pequeños, ¿cómo podemos esperar que atraviesen las aguas a veces turbias de los años de secundaria y preparatoria? Por supuesto, la escuela es para aprender. Pero la infancia es de asombro, de risa y de alegría. La escuela debería ser parte de eso, no una excepción.