Las escuelas están reduciendo el tiempo de juego, y es por eso que es tan perjudicial

Las escuelas están reduciendo el tiempo de juego, y es por eso que es tan perjudicial

Mi hijo menor comenzó el jardín de infantes hace un par de meses, y como había hecho esta transición una vez con mi hijo mayor, no estaba tan preocupado por las mismas cosas que me preocuparon la última vez. Sabía que incluso si mi pequeño chico estaba triste de decirme adiós, él se adaptaría. Sabía que haría amigos (eventualmente), se sentiría cómodo haciendo pipí en el baño de la escuela (eventualmente) y se acostumbraría a los días más largos y llenos (eventualmente).

No, lo que más me preocupaba era el empuje masivo hacia un jardín de niños más orientado académicamente que ha sucedido en los últimos años. Mi hijo mayor comenzó el jardín de infantes hace cinco años, e incluso en ese corto tiempo, ha habido un cambio aún mayor hacia el “rigor académico” en las aulas de prejardín de infantes y jardín de infantes.

Un estudio publicado en 2016 por la American Educational Research Association, por ejemplo, destaca muchos de estos cambios, con educadores citados en la historia que describen la educación temprana de hoy como “caracterizada por un mayor enfoque en las habilidades académicas y una reducción en las oportunidades de juego”. ” Los investigadores suponen que el jardín de infantes de hoy es más o menos como era el primer grado hace solo unos pocos años.

Ay, verdad? Como madre de un nuevo niño de kinder, este tipo de cosas es suficiente para darme un mini ataque de pánico.

Nancy Carlsson-Paige, profesora de educación en la Universidad de Lesley, parece estar de acuerdo con esta caracterización de la desaparición de la educación de la primera infancia. Carlsson-Paige, quien es el autor de Retomando la infancia y el destinatario de numerosos premios educativos estimados, pronunció un discurso sobre este tema en 2015.

En el discurso, ella describe la educación temprana como “retorcida” y comenta: “Nunca en mis sueños más salvajes podría haber previsto la situación en la que nos encontramos hoy”.

El discurso, publicado en su totalidad en The Washington Post, fue el discurso de aceptación de Carlsson-Paige para el premio Deborah Meier, presentado por el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas. Y déjame decirte: el discurso es increíblemente revelador, aunque deprimente, y vale la pena echarle un vistazo.

Carlsson-Paige comienza criticando generalmente el impulso hacia lo académico y el alejamiento de un tiempo de juego más desestructurado. Además del hecho de que, como lo explica Carlsson-Paige, “décadas de investigación en desarrollo infantil y neurociencia” nos dicen que los niños aprenden mejor a través del juego, el movimiento y el compromiso de sus sentidos, Carlsson-Paige cree que enfatizar el trabajo académico en el primeros años es en realidad estresarse seriamente nuestros niños.

“Los niveles de estrés aumentan entre los niños pequeños”, dice Carlsson-Paige. “Los padres y los maestros me dicen: a los niños les preocupa no saber las respuestas correctas; tienen pesadillas, se quitan las pestañas, lloran porque no quieren ir a la escuela. Algunas personas llaman a esto abuso infantil y no puedo estar en desacuerdo “.

Ahora, no estoy seguro de que llamaría exactamente a esto abuso infantil, pero por Dios creo que todos podemos estar de acuerdo en que si los niños muestran ese nivel de estrés en el jardín de infantes, bueno, entonces tenemos un gran problema aquí. Tener este tipo de asociaciones con la escuela a una edad tan temprana es problemático y, por decir lo menos, prepara a un niño para un momento muy difícil como estudiante.

Carlsson-Paige también lamenta los niveles de pruebas que enfrentan algunos niños de kindergarten, explicando que las pruebas realmente no miden los tipos de habilidades que los niños de kindergarten deberían aprender. “Nombrar letras y números es superficial y casi irrelevante en relación con las capacidades que queremos ayudar a los niños a desarrollar: autorregulación, capacidad de resolución de problemas, competencia social y emocional, imaginación, iniciativa, curiosidad, pensamiento original”, dice Carlsson-Paige.

Canta, hermana. Tocar el asunto exacto.

Ahora, algunos podrían decir que lo que describe Carlsson-Paige no es cómo cada el aula de kindergarten en Estados Unidos funciona, y eso es ciertamente cierto. Pero es una tendencia que casi todos podemos reconocer hasta cierto punto, y Carlsson-Paige se toma el tiempo para mencionar que algunas de las diferencias en la calidad de la educación de la primera infancia tienen que ver con las desigualdades socioeconómicas.

“Está en comunidades de bajos ingresos y con pocos recursos […] donde los niños están más sujetos a grandes dosis de simulacros y pruebas dirigidos por maestros ”, comenta Carlsson-Paige. “No es como en los suburbios más adinerados donde los niños tienen la oportunidad de ir a programas para la primera infancia que tienen juegos, artes y aprendizaje basado en proyectos. Es la pobreza, el elefante en la habitación, la causa de esta disparidad “.

Eso es solo angustioso. Todos los niños deben tener una oportunidad igual de tener una educación completa y buena, sin importar de dónde vengan, o en qué raza o clase hayan nacido.

Entonces, ¿qué hacer con todos estos problemas evidentes en nuestro sistema educativo actual? Carlsson-Paige ciertamente está haciendo el trabajo de hablar para publicar investigaciones, hacer entrevistas y hablar sobre las reformas que se necesitan en la educación temprana, y todos deberíamos apoyar a educadores como ella.

Ella recomienda varias organizaciones diferentes que están trabajando para lograr esta reforma, y ​​que los padres también puedan unirse. Estos incluyen: la Red para la Educación Pública, United Opt Out, Citizens for Public Schools, Badass Teachers, Busted Pencils Radio, Save Our Schools, Alliance for Childhood y ECE PolicyWorks.

Pero también podemos hablar a nuestra manera. Me alegró notar que el salón de clases de mi hijo tiene algunas áreas de juego establecidas, que incluyen una cocina de juguete, muñecas, bloques y centros de actividades que son totalmente apropiados para una sala llena de niños de cinco años. Así que me aseguraré de preguntarle a su maestro cuánto tiempo pasarán los niños jugando con esos juguetes y cuál será el equilibrio entre eso y las actividades académicas.

En mi experiencia general, los maestros generalmente son receptivos a las preguntas de los padres, y aunque no siempre pueden implementar todo lo que necesitamos o queremos, siempre es bueno estar en diálogo con los maestros y la administración escolar de sus hijos. Nunca debemos tener miedo de preguntar, hablar y defender las necesidades de sus hijos.