Lo que debe saber sobre la ictericia en los bebés (para que no se asuste)

Lo que debe saber sobre la ictericia en los bebés (para que no se asuste)

¡Lo hiciste! Cruzaste la línea de meta del embarazo y ahora tienes un precioso paquete de alegría que demostrar. Pero, espera, ¿por qué tu bebé es amarillo? No entre en pánico: ese tinte distintivo de color es indicativo de ictericia en los bebés, y esta condición común no es necesariamente motivo de preocupación.

De acuerdo, eres un padre nuevo y nadie te mirará de reojo si te asustas un poco. Adelante, ten tu minuto de derretimiento, mamá. Pero sepa que no está solo en esto, ya que es una condición súper común. De hecho, según los datos de búsqueda más recientes disponibles, el tema de la ictericia en los bebés se busca por casi 74,000 por mes. ¿Te sientes un poco mejor? De acuerdo, bien. Esto es lo que necesita saber sobre esta afección del recién nacido para que pueda sentirse lo más preparado posible para su primer desafío de crianza.

¿Qué es la ictericia en los bebés?

Entonces, primero lo primero, la ictericia comúnmente se presenta dentro de los primeros dos o cuatro días después del nacimiento de un niño. Se estima que seis de cada 10 bebés a término y ocho de cada 10 bebés prematuros desarrollan ictericia. De hecho, su bebé será examinado en busca de signos dentro de las 72 horas de haber nacido como parte de su examen físico de rutina para recién nacidos. Esta afección médica, que hace que la piel del bebé y el blanco de sus ojos se vean amarillos, ocurre cuando el bebé tiene un alto nivel de bilirrubina en la sangre. Como tal, también se conoce como hiperbilirrubinemia.

Relacionado: ¿Qué es el agua gripe y ayudará a calmar a mi bebé quisquilloso?

¿Qué es la bilirrubina?

Según la Clínica Mayo, la bilirrubina (bil-ih-ROO-bin) es una sustancia de color amarillo anaranjado que se produce durante la descomposición normal de los glóbulos rojos. Por lo general, pasa a través del hígado para excretarse del cuerpo en las heces. En consecuencia, una acumulación de bilirrubina puede causar ictericia e indicar posibles problemas médicos.

¿Qué causa la ictericia del recién nacido?

Ahora sabe que la ictericia del recién nacido es un resultado directo de demasiada bilirrubina en la sangre. Pero, ¿por qué hay una acumulación? Bueno, podría ser una razón inocua y perfectamente lógica: el hígado en desarrollo de un recién nacido no es lo suficientemente maduro como para eliminar la bilirrubina. Esto explica por qué la ictericia es particularmente común en los bebés nacidos antes de las 38 semanas cuyo hígado no tuvo tanto tiempo para desarrollarse. Sin mencionar que todos los bebés tienen un nivel naturalmente más alto de bilirrubina después del nacimiento, ya que el exceso de glóbulos rojos que tenían mientras estaban en el útero debe descomponerse.

Dicho esto, hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de que un bebé desarrolle ictericia. Estas razones son contribuyentes menos comunes a la ictericia, dice la Asociación Americana del Embarazo.

Incluyen una incompatibilidad de sangre entre la madre y el bebé (como la incompatibilidad rH o ABO), ciertas afecciones genéticas, sangrado debajo del cuero cabelludo o hematomas excesivos debido a un parto difícil, raza (los estudios muestran que los bebés de ascendencia del este de Asia tienen un mayor riesgo) , infección, artresia biliar, deficiencia enzimática y problemas con la lactancia materna.

Espera, Âżamamantando?

Sí, pero todavía no desterres tus senos. Por razones desconocidas, la lactancia materna puede aumentar el riesgo de un bebé de desarrollar ictericia. Hay dos formas en que esto se manifiesta típicamente.

Ya sea que un bebĂ© parezca que no puede prenderse o que la leche materna aĂşn no ha entrado, a veces los bebĂ©s no obtienen suficiente leche materna en los primeros dĂ­as de vida. Esto puede conducir a ictericia y se denomina acertadamente “ictericia por lactancia materna”. En este escenario, es mejor alimentarse con más frecuencia, y siempre es una buena idea consultar a un consultor de lactancia sobre cualquier problema de lactancia materna.

Otra forma en que la lactancia materna conduce a la ictericia se conoce como ictericia de la leche materna. En este escenario, la leche materna en realidad evita que el hígado elimine rápidamente la bilirrubina. Los niveles de bilirrubina pueden tardar hasta 12 semanas en mejorar lentamente en este escenario, que generalmente se presenta después de la primera semana de vida.

Sin embargo, no hace falta decir que las recompensas de la lactancia materna superan con creces estos riesgos.

ÂżCuales son los sintomas?

Afortunadamente, la ictericia del recién nacido es una de esas afecciones que no se intenta ocultar, por lo que es relativamente fácil de diagnosticar. La pérdida de peso, la irritabilidad excesiva, el letargo extremo y la mala alimentación pueden estar asociados con la ictericia del recién nacido. Pero un tinte amarillo revelador de la piel y el blanco de los ojos del bebé generalmente lo delatan.

Esto puede ser un poco más complicado de ver en bebés de piel oscura, pero hay un truco para eso. Presiona suavemente la frente o la nariz de tu bebé; si la piel se ve amarilla donde presionaste, es probable que tu pequeño tenga un caso leve de ictericia. Si el color de la piel se ve ligeramente más claro (no amarillento) y vuelve a su color normal momentáneamente, es probable que su bebé no tenga ictericia.

Por supuesto, no eres el Dr. Quinn, curandera. Si sospecha que su recién nacido tiene ictericia y no le diagnosticaron antes de salir del hospital, comuníquese con el médico o una enfermera practicante por teléfono lo antes posible para que atienda sus preocupaciones.

¿La ictericia es peligrosa para los bebés?

Normalmente, la ictericia se disipa por sí sola. No es coincidencia, esto a menudo ocurre alrededor de las dos semanas de edad una vez que el hígado del bebé ha tenido la oportunidad de madurar aún más. Sin embargo, en casos raros, los niveles extremadamente elevados de bilirrubina pueden poner al bebé en riesgo de desarrollar complicaciones mucho más graves. Una vez que los niveles de bilirrubina alcanzan límites que exceden los 25 mg en los bebés, puede conducir a parálisis cerebral, sordera, encefalopatía aguda por bilirrubina, kernicterus y otros daños cerebrales.

¿Cómo se trata la ictericia del recién nacido?

Obviamente, quieres saber la forma más rápida de curar la ictericia en tu bebé, ¿verdad? ¿Y se pregunta si puede tratar la ictericia de su bebé en casa? A pesar de que la ictericia fisiológica generalmente mejora por sí sola a medida que el hígado del bebé madura, es mejor que el médico lo revise. Si la ictericia se propaga al pecho o al abdomen de su pequeño, su pediatra deberá hacer un simple análisis de sangre para determinar los niveles de bilirrubina del bebé.

Los niveles de bilirrubina lo suficientemente altos como para justificar el tratamiento generalmente se descubren en los días inmediatamente posteriores al nacimiento. Existen varios factores que intervienen en el tipo de tratamiento que recibirá su bebé, pero hay algunas opciones estándar. Si la pérdida de líquidos (a menudo debido a una alimentación deficiente) está causando un aumento en el nivel de bilirrubina del bebé, pueden recibir líquidos. Sin embargo, el tratamiento más común para la ictericia moderada es la fototerapia.

En fototerapia, se colocará a su bebé en una cama especializada bajo una luz de espectro azul, generalmente con la menor cantidad de ropa posible, como un pañal, y gafas protectoras especiales. La luz altera la bilirrubina en una forma que el hígado puede descomponer y excretar en las heces más fácilmente. El tratamiento de fototerapia para la ictericia moderada generalmente se lleva a cabo en el hospital.

Si se determina que el caso de su bebĂ© es lo suficientemente leve, el mĂ©dico puede enviarlo a casa con un “BiliBlanket”. Este dispositivo de fototerapia portátil le permite tratar al bebĂ© en casa mientras controla sus niveles de bilirrubina.

Desafortunadamente, si la ictericia de su bebé se considera muy grave, puede ser necesaria la inmunoglobina intravenosa (IgIV) o una transfusión de intercambio. Durante este último, el bebé recibe pequeñas cantidades de sangre de un donante o banco de sangre. Esta sangre reemplaza efectivamente la sangre dañada del bebé con glóbulos rojos sanos.

¿Se puede prevenir la ictericia del recién nacido?

Lamentablemente, no realmente. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para estar mejor preparado. Después del nacimiento, puede hacer que se le tomen muestras de sangre al bebé para descartar la posibilidad de incompatibilidad del tipo de sangre. Esto le indicará que (a) su bebé no tiene mayor riesgo de ictericia en ese frente o (b) su bebé tiene un mayor riesgo en ese frente y usted debe estar atento. Lo cual, seamos realistas, ya lo estás haciendo. Todo el mundo sabe que las nuevas mamás dominan el arte de no parpadear mientras acechan en la cuna a su pequeño humano durante toda la noche. También es bueno saberlo? La Academia Estadounidense de Pediatría sugiere alimentaciones frecuentes para ayudar a eliminar el exceso de bilirrubina.