Lo que me di cuenta cuando vi a mi hijo adulto cocinar la cena

Lo que me di cuenta cuando vi a mi hijo adulto cocinar la cena

“Coloque la cuchilla de lado, luego presione con fuerza y ​​la piel se desprenderá. O aplasta tu mano, si te gustan los teatros “, le digo con una sonrisa. Observo mientras mi hijo lucha por pelar cada pequeño trozo de piel de un diente de ajo y luego, a regañadientes, se vuelve hacia la tabla de cortar para probar mi método.

No puedo pensar en un momento en el que me haya sentado quieto en mi cocina. Una reciente cirugía de pie me dejó enyesado con mis “dedos de los pies por encima de la nariz” durante dos semanas. Mi hijo, Sam, está preparando su favorito: salmón con arroz jazmín y judías verdes salteadas, y observo cómo pica cuidadosamente el ajo. Me sorprende que sepa cocinar y que tenga la edad suficiente para hacerlo. ¿No fue ayer cuando instalé perillas de seguridad a prueba de niños en la estufa para evitar que se queme las pequeñas manos? ¿Y cuándo envejecí lo suficiente como para reflexionar “no fue solo ayer …”?

La cena siempre ha sido un momento especial para mi familia y las comidas caseras proporcionaron el pegamento que nos mantuvo unidos a mis hijos y a mí durante la agitación de mi divorcio de su padre. En medio del caos, la hora de la cena fue un aspecto de nuestras vidas que no cambió. De mis tres hijos, Sam siempre ha sido el menos resistente al cambio y, como corresponde, el guardián de las tradiciones familiares. Encuentra consuelo en el ritual. Cuando su padre se fue, su lugar en la cabecera de nuestra mesa permaneció desocupado y todos mantuvimos nuestros mismos lugares. Incluso cuando Sam se hizo más grande que el resto de nosotros, demasiado grande como para apretarlo en su silla entre la mesa y la ventana, se quedó en su mismo lugar.

Para él, y realmente para todos nosotros, la hora de la cena era un momento para conectarnos como familia. No se permitía televisión ni teléfonos celulares, siempre se decía gracia. A medida que mis hijos crecían, llegaban en diferentes momentos durante la noche, después de la práctica o el trabajo, pero una comida siempre estaba esperando. Cocinar para ellos era mi manera de mantenernos unidos, de mostrarles amor.

La cocina era mi escenario. Durante años, intervino en el tema du jour, de espaldas a mi audiencia mientras trabajaba en la estufa o fregadero. Mis hijos se sentaron a la mesa de la cocina, comieron bocadillos, estudiaron y describieron sus días. Pasaron los años y las conversaciones evolucionaron desde las disputas en el patio de recreo hasta el sexting. Recuerdo haber intentado no reaccionar ante una historia sobre una amiga que estaba “cortando” u otra que podría estar embarazada.

Ahora me siento en un sillón reclinable, un espectador en esta misma cocina, con el pie fundido en el aire, mirando la espalda de mi hijo mientras cocina, siguiendo mientras habla. Me doy cuenta de cuánto mejor escucho cuando estoy sentado, no haciendo. Noto mas. Cuando crecían, siempre estaba demasiado ocupado, demasiado cansado, demasiado estresado, demasiado en blanco, para notar cuán especiales eran estos momentos y lo fugaz.

Cortesía de Julie Christmas.

Sam describe su búsqueda de pasantías, su preocupación por encontrar un puesto remunerado mientras se postula en la escuela de medicina. Él corta judías verdes y conversamos tranquilamente, casualmente, sobre cualquier tema que surja. Le señalo su preparación para la comida y bromeo diciendo que algún día será un buen esposo y hablamos de una ex novia. Hablamos sobre sus próximos MCAT y ambos nos preguntamos cómo podrá encontrar tiempo para cocinar para sí mismo una vez que comience la escuela de medicina.

Se concentra en agregar almendras a las judías verdes, ubicando el aceite de oliva para salpicar en la sartén. Lo veo y lo recuerdo mezclando masa de pastel conmigo cuando era pequeño. Acerqué una silla a la encimera y le di los huevos para que se rompieran, su parte favorita además de lamer la cuchara mezcladora. Él revolvió los huevos en la harina mientras yo trabajaba a su lado. Ahora, mira hacia atrás por encima del hombro y sonríe a algo que digo y es el mismo niño que ayuda a su madre.

Lo veo medir expertamente el agua para el arroz y revisar el horno. ¿Aprendió eso de mí? Me pregunto qué más recogió. ¿Apreciaba mi presencia continua en esa cocina por lo que realmente era: un compromiso de estar presente para ellos, una promesa de estar allí? Me pregunto si crié a un niño que se convertirá en un hombre que comparte la ropa, los quehaceres y el cuidado de los niños con su esposa. Y me doy cuenta de que un joven que cocina para su madre después de la cirugía probablemente lo hará.

La cena es excelente. Admite que necesita más recetas y mira el fregadero cada vez más lleno de platos, temiendo la limpieza por delante. Él no lo dice, pero sé que recuerda todas las comidas que preparé para él, cuántas veces limpié la cocina solo para que él, su hermano mayor y su hermana menor pudieran comenzar la tarea. “Wow, estos platos realmente se acumulan”, dice con un suspiro, mientras se dirige a su tarea.

Me recuesto en mi silla y disfruto de la escena que se desarrolla ante mí. Ahora entiendo que nuestros años juntos en mi cocina significaron mucho más que los actos diarios de cocinar, comer y limpiar. Estas horas juntas fueron lecciones de vida sobre cómo dar, cómo cuidar, cómo amar.