Lo que me rompe el corazón sobre el niño que se sometió a una cirugía para reparar sus orejas

Lo que me rompe el corazón sobre el niño que se sometió a una cirugía para reparar sus orejas

Es posible que haya visto la historia en las noticias sobre un niño llamado Gage Berger que tenía orejas que sobresalían anormalmente, fue intimidado en la escuela y decidió a los 6 años de edad (con el consentimiento de sus padres) someterse quirúrgicamente a sus orejas.

Nunca presumiría juzgar esa decisión. Si mi hijo naciera con orejas como esa y quisiera “arreglarlas”, probablemente estaría de acuerdo. La cirugía en sí suena bastante simple y sin riesgos. Una organización caritativa que ayuda a los niños intimidados a pagar la cirugía plástica incluso pagó la factura. Entiendo que no es divertido tener un rasgo físico que sea tan llamativo, abierto a la curiosidad en el mejor de los casos, y al bullying, en el peor.

Todo eso aparte, esta historia me entristeció profundamente. El niño está en primer grado. Según la noticia, se había burlado de él durante años, los niños lo llamaban “Elf Ears” y otros apodos crueles. Sus padres dijeron que ya no se sentía entusiasmado por ir a la escuela, que ya no jugaba con los niños. Cuando escuché sobre eso, mi corazón se partió por la mitad.

Soy madre de dos niños: uno que está en tercer grado y otro que acaba de cumplir 3. Mi hijo mayor ha tenido un tiempo bastante fácil en la escuela, algo de estrés aquí y allá, pero nada fuera de lo común. Mi hijo de 3 años aún no ha comenzado la escuela, pero cuando lo hace, estoy un poco más preocupado por él que por mi hijo mayor.

Mi hijo de 3 años tiene una marca de nacimiento grande y notable en el cuello. Quizás no esté en la misma liga que las orejas de Gage, pero cubre la mayor parte de su cuello y es de un café oscuro. Es una de las primeras cosas que ves cuando lo miras (¡junto con sus enormes y hermosos ojos, por supuesto!). Desde que nació, la cuestión de cómo le irá en la escuela con una anomalía física tan evidente ha sido una preocupación constante para mí.

young-boy-with-birthmark Imagen vía Wendy Wisner.

Hemos hablado con médicos. Aprendimos que no es el tipo de marca de nacimiento que desaparece a medida que envejece: crece a medida que crece. No puede aligerarse con láser como algunas marcas de nacimiento. La eliminación de la marca de nacimiento requeriría una cirugía completa, muy posiblemente más de un procedimiento.

A los 3 años, nuestro hijo recién comienza a darse cuenta de esta diferencia. Él sabe que la mayoría de las personas no tienen grandes marcas de nacimiento en el cuello (aunque hemos señalado las marcas de nacimiento más pequeñas que tienen las personas y hemos explicado que las marcas de nacimiento son comunes). Cuando era pequeño, la gente a veces le preguntaba sobre su marca de nacimiento, pero no tenía idea de que su pregunta fuera significativa.

Pero ahora que pasa el rato en el patio de la escuela después de la escuela con su hermano mayor y socializa con los otros niños, a menudo se le pregunta sobre su marca de nacimiento. Normalmente estoy con él cuando los niños me preguntan, así que estoy allí para responder. Cada vez más, he estado dejando que responda por sí mismo. Estoy orgulloso de él. Él responde, simple y sin pedir disculpas, “es mi birf-mawk”. A veces tengo que traducirles su habla infantil, pero los niños suelen entenderlo y seguir adelante.

Me pregunto qué pasará cuando no esté allí. De hecho, estoy un poco aterrorizado por eso. Creo que habrá momentos en que la pregunta tendrá un tono burlón. Llegará un día en que mi hijo será intimidado. Espero por Dios que mi hijo me lo diga tan pronto como suceda. Si es así, cuando llegue, estaré en los escalones de la escuela al día siguiente para hablar con sus maestros al respecto. Tengo confianza en la escuela a la que asistirá mi hijo, al que asiste su hermano mayor ahora. Ha habido muy pocos informes de acoso allí. La escuela tiene una política de tolerancia cero y es muy receptiva con los padres y sus preocupaciones.

Mi esperanza es que cualquier infelicidad que mi hijo experimente sobre su marca de nacimiento sea mínima. Espero que cualquier burla que ocurra en la escuela se cierre de inmediato, y que los niños se acostumbren a la apariencia de mi hijo. Por lo general, lo que sucede cuando alguien se encuentra con él es que notan su marca de nacimiento de inmediato, y luego se convierte en parte de él, no se nota en absoluto.

En el caso del Gage Berger, aunque no sé qué se hizo para abordar el problema de la intimidación, el hecho de que haya sucedido durante años realmente me molesta. ¿Qué acciones tomó la escuela para evitar que continuara la intimidación? ¿Qué hay de los padres de los niños? Estos eran jóvenes estudiantes de primaria. Si recibiera la noticia de que mi hijo estaba intimidando a otro niño a una edad tan temprana, haría algo de inmediato. No permitiría que continúe.

Si la administración de la escuela no tomara ninguna medida, no me rendiría. Me gustaría ir por encima de sus cabezas. Hablaría con otros padres, reuniría a la comunidad. Si nada más funcionara, me cambiaría a una escuela diferente. Sé que esta no es una opción para todos, pero no puedo imaginar bajo ninguna circunstancia dejar que mi hijo se quede en un lugar donde esto esté permitido.

En cuanto a mi hijo y su cirugía, se lo dejamos a él. Incluso sin intimidación, es difícil crecer con una anormalidad física, incluso una que sea puramente cosmética. Mi hijo tendrá nuestra bendición para eliminar su marca de nacimiento cuando tenga la edad suficiente para tomar una decisión madura. Pero si alguien se burla de él o lo intimida por su marca de nacimiento, o por cualquier otra razón, lo primero que haré es abordar ese problema directamente. Cuando un niño está siendo intimidado, la víctima no es la que necesita ser “reparada”.

Estoy muy contento de que el Gage Berger se sienta más feliz ahora, y aliviado de que ya no lo molesten más. Pero me preocupa el mensaje que esto envía a los niños que lo acosaron. Si Gage necesitaba ser “reparado” antes de que la intimidación pudiera detenerse, esto sugiere que su apariencia fue de alguna manera responsable de la forma en que fue tratado. Sugiere, de hecho, que los matones tenían razón. Y me preocupa que Gage internalice el mensaje de que la única forma de salir de una situación horrible era él cambiar. Incluso si la cirugía fue en última instancia la mejor decisión, no es una solución al problema del acoso escolar en su comunidad.