Los adolescentes de hoy están estresados: a continuación, le mostramos cómo ayudarlos a administrarlo

Los adolescentes de hoy están estresados: a continuación, le mostramos cómo ayudarlos a administrarlo

Todos sabemos que el estrés es parte de la vida. Pero parece que los adolescentes de hoy enfrentan mucho más estrés del que tuvimos que enfrentar a su edad. Mi hijo de octavo grado recientemente tuvo que elegir clases para su primer semestre de secundaria, y la presión para elegir el camino correcto fue enorme, como si una clase mal elegida pudiera terminar siendo la diferencia entre una vida en un ático o una vida de pobreza y lucha. Es increíble cuánta presión tienen nuestros hijos. Sin embargo, sigue siendo cierto que el estrés es simplemente una parte de la vida. Tenemos que enseñarles a nuestros adolescentes cómo hacer frente. Entonces, ¿cómo hacemos eso sin sobrecargarlos?

El Dr. Ginsburg, cofundador del Centro de Comunicaciones para Padres y Adolescentes del Hospital de Niños de Filadelfia, ayuda a padres y adolescentes a aprender a controlar el estrés. Nos recuerda que debido a que el estrés es incómodo, la reacción típica es hacer algo que nos haga sentir mejor. A veces, lo que hacemos para aliviar nuestro propio estrés es una acción positiva, que nos alivia y nos lleva a un resultado positivo. Pero a veces elegimos mecanismos de afrontamiento poco saludables, como desplazarse por las redes sociales demasiado tarde en la noche o beber demasiado.

No es diferente para los adolescentes. Pueden desarrollar mecanismos de afrontamiento saludables o recurrir a soluciones rápidas poco saludables como beber, usar drogas, comportamientos sexuales riesgosos o buscar emociones. Al igual que con los adultos, estos mecanismos de afrontamiento negativos pueden ofrecer un alivio temporal, pero el pronóstico a largo plazo generalmente es solo estrés agregado y, en algunos casos, adicción.

Entonces, ¿cómo ayudamos a nuestros adolescentes a sobrellevar las intensas presiones que se les imponen?

Modele formas apropiadas para lidiar con el estrés.

Lo más importante que podemos hacer para enseñarles a nuestros hijos estrategias efectivas para lidiar con el estrés es modelar ese comportamiento nosotros mismos. Nadie es perfecto, y ciertamente se me conoce por golpear un gabinete con demasiada fuerza o gritar blasfemias en mis momentos menos orgullosos de lidiar con el estrés. Entonces, si le preocupa no lidiar bien con el estrés, usted y yo estamos en el mismo bote.

Pero, en general, me inclino más por tener una actitud de vaso medio lleno y estar decidido a encontrar siempre la respuesta o resolver el problema, incluso cuando parece que no hay respuestas ni soluciones. Cuando se trata de lidiar con situaciones estresantes, trato de dejar que mis hijos vean mi tenacidad. Puedo gritar una blasfemia o dos en el proceso, pero no me rindo. Mis hijos me escuchan hablar sobre cómo necesito tomarme un par de horas para hacer algo de ejercicio. Me ven tomando un “tiempo de mí” para acurrucarse con un libro. Me ven haciendo ejercicios de respiración profunda. Recogerán ese cuidado personal, incluso si no parece que están mirando.

Enseñar habilidades para resolver problemas.

La resolución de problemas no siempre es intuitiva, por lo que debemos enseñar a nuestros hijos cómo hacerlo. Para nuestros adolescentes, la mayor parte del tiempo, esto significa darles la autonomía para manejar sus propios problemas, pero también puede significar ayudarlos a dividir un gran problema en pasos más pequeños y manejables, demostrando o caminando los pasos para mostrarles para hacer esto.

No deberíamos sobrevolar en helicóptero a nuestros adolescentes, pero también está bien intervenir y mostrarles cómo gestionarlos. Eso podría significar sentarse y elaborar una lista de verificación para priorizar una semana difícil de tarea, o podría significar hablar sobre opciones sobre cómo acercarse a su gerente en el trabajo para resolver conflictos en su horario de trabajo.

A veces la solución es aceptar que no hay solución.

También está bien elegir no lidiar con un problema estresante. Si un factor estresante es evitable o pertenece a algo que está fuera de nuestro control, es razonable simplemente elegir no abordarlo. Podemos modelar y enseñar a nuestros adolescentes a aprender a reconocer cuando un problema no es reparable, y elegir no desperdiciar energía preocupándose o tratando de solucionarlo.

El cuidado personal no es solo para adultos.

También debemos alentar a nuestros hijos a vivir un estilo de vida lo más saludable posible. Comer alimentos nutritivos y hacer suficiente ejercicio son excelentes maneras de mantener nuestras hormonas del estrés bajo control para que podamos estar mejor equipados para enfrentar los desafíos a medida que surjan.

Cuando se trata de controlar las emociones, el Dr. Ginsburg señala que algo de estrés es realmente bueno para nosotros: “nos lleva a la concentración o el rendimiento máximo”. Pero, por supuesto, demasiado estrés puede ser abrumador y hacernos entrar en un tipo de embotellamiento emocional. El Dr. Ginsburg sugiere que enseñemos a nuestros hijos a encontrar formas de liberar sus emociones para que no se acumulen, ya sea corriendo o escribiendo o hablando con un amigo.

Desarrollar la autoestima haciendo para otros puede reducir el estrés.

Una gran parte de la gestión del estrés es la confianza en uno mismo: tener una base sólida para creer que somos importantes como individuos. Una cosa es decirles a nuestros hijos cuánto nos importan. El Dr. Ginsburg sugiere reforzar el sentido de valía de nuestro adolescente al alentarlo a ser voluntario y contribuir a su comunidad. Nuestros adolescentes están ocupados, pero salir de nosotros mismos y hacer algo por otra persona tiene el interesante efecto de hacernos sentir mejor con nosotros mismos.

Nuestros niños necesitan aprender lo bien que se siente retribuir. Deben aprender que retribuir a su comunidad no se trata de reforzar su currículum universitario o marcar una casilla en una lista de tareas pendientes por obligación. Se trata de ser parte de una comunidad y retribuir. El voluntariado puede desviar la atención de sí mismos y ayudarlos a presenciar de primera mano que el mundo es mucho más grande que los estresores de la tarea, la vida social y las actividades extracurriculares.

Estas tácticas combinadas pueden ayudar a nuestros adolescentes a controlar su estrés, generar confianza y practicar la resiliencia. No podemos ni debemos eliminar el estrés de sus vidas, pero debemos modelar comportamientos de afrontamiento y estilos de vida que promuevan reacciones apropiadas al estrés cotidiano de la vida.