Los días de salud mental son esenciales: para adultos y para niños

Los días de salud mental son esenciales: para adultos y para niños

Cuando estaba en la escuela secundaria, comencé a tener ansiedad. Aunque, realmente no entendí lo que era. Sabía que tenía miedo por alguna razón, y sentí este agujero en mis entrañas. Me quedé mucho en casa desde la escuela debido a esto. Pero nunca dije que estaba asustada, o que estaba nerviosa, ni nada de eso porque sabía que sería descartada como una enfermedad “no real”. Entonces diría que estaba enfermo. Fingía un resfriado o un virus estomacal. A veces me obligaba a vomitar.

Tengo que creer que cualquiera que luchó con ansiedad o depresión en la escuela secundaria tiene una narrativa muy similar. Lo último que le dijiste a tus padres fue: “Estoy realmente deprimido hoy. ¿Puedo quedarme en casa? porque todos sabíamos la respuesta: “No estás enfermo, así que debes irte”. Pero para ser real, cuando las cosas estaban realmente oscuras para mí, fingir estar enfermo y quedarme en casa podría haberme salvado la vida.

No pude evitar pensar en eso mientras leía sobre el estado de Oregón que aprobó una ley que otorga a los estudiantes hasta cinco días de salud mental en un período de tres meses. Para mí, como un adolescente ansioso y deprimido que creció hasta convertirse en un adulto ansioso y deprimido, que me permitieran decir que necesitaba un día de salud mental y que la gente realmente escuchara en lugar de limitarme, hubiera sido transformador. Y para los adolescentes aquí y ahora, está normalizando una lucha muy real.

En 2019, el Centro de Investigación Pew descubrió que la ansiedad y la depresión son un “problema importante” para aproximadamente el 70% de los adolescentes, y que el suicidio es la tercera causa de muerte en los estadounidenses de entre 10 y 24 años. Hablando por alguien que lo vivió, la salud mental vista como legítima como un resfriado o gripe, cambia las reglas del juego. Naturalmente, Oregon no está solo. En 2018, las escuelas de Utah ampliaron la definición de “ausencia justificada” para incluir enfermedades “que pueden ser mentales o físicas”. Los defensores dicen que el cambio en la política ayudará a reducir el estigma que rodea a la salud mental y permitirá a los estudiantes ser más abiertos para hablar sobre sus luchas.

Ahora escuche, no quiero hablar por todos los padres, pero mi hijo está a punto de cumplir 13 años, y no está tan interesado en discutir sus problemas conmigo, ni con nadie, para el caso. Para ser honesto, tampoco estaba interesado en hablar mucho cuando era adolescente, así que creo que esto es normal. No creo que tenga problemas con la depresión, pero ¿sabes qué? No creo que mis padres supusieran que luché con la depresión. No hablé de eso porque no quería que me avergonzaran por sentirme como lo hice. Lo último que necesitamos como padres de adolescentes es que algo más se interponga entre nosotros, y la normalización de la salud mental es una excelente manera de romper esas barreras.

Los adolescentes ahora enfrentan desafíos muy diferentes y, de alguna manera, mucho más duros e implacables. Desde tiroteos en la escuela hasta intimidación (tanto en la vida real como en línea), desde la imagen corporal hasta el descontento político, nuestros hijos llevan una gran carga emocional junto con la típica ansiedad académica. Los expertos dicen que la salud mental debería tratarse más como la salud física, y estoy de acuerdo con ellos. Los niños deberían poder decir que están luchando y tomarse un día para recuperarse.

Pero supongo que la verdadera pregunta es, ¿cómo manejamos nosotros, como padres, el uso razonable de los días de salud mental de nuestros hijos y cómo sacamos el máximo provecho de esos días? Existe el temor de que los niños usen los días de salud mental de manera irresponsable. Y sí, eso es un verdadero miedo. Pero al mismo tiempo, los niños han usado los días de enfermedad de manera irresponsable por generaciones, y los padres se las han arreglado de alguna manera. Quiero decir, echa un vistazo a El día libre de Ferris Bueller si tienes preguntas sobre eso. Sin embargo, aún necesitamos saber si nuestro hijo necesita sinceramente un día de salud mental, o si solo están tratando de quedarse en casa para jugar Fortnite.

Stephanie Lee, Psy.D., directora sénior del Centro de TDAH y Trastornos del Comportamiento del Child Mind Institute, dijo a Parents.com: “Si bien queremos responder a las necesidades y señales de nuestros hijos, también queremos estar seguros de que no están reforzando inadvertidamente el escape. Los padres deben ser conscientes de las grandes tareas o pruebas que pueden estar llegando en el horario de sus hijos para que estos factores estresantes puedan abordarse juntos y con apoyo para el estudiante “.

Además, es importante buscar signos de depresión, como cambios de comportamiento dramáticos, bajas calificaciones, pérdida de interés en pasatiempos o actividades extracurriculares, o pasar menos tiempo con amigos.

También es importante tratar un día de salud mental similar a cómo podría tratar un día de enfermedad. Use el tiempo para visitar a un terapeuta, por ejemplo. Tómese el tiempo para descansar y desconecte de las redes sociales. Esto puede ser muy importante porque a menudo el estrés de la interacción social puede seguir a nuestros hijos a casa a través de sus teléfonos.

Pero, sobre todo, asegúrese de que su hijo sepa que comprende su lucha y que lo está apoyando en su lucha por una buena salud mental. Apoyar a su hijo siendo comprensivo y compasivo, al mismo tiempo que lo ayuda a buscar el tratamiento médico y los medicamentos que necesita para mantenerse mentalmente bien, puede tener un impacto duradero y transformador en su salud mental futura. Deje que su hijo tenga un día de salud mental. Es tan importante para ellos como lo es para los adultos.