Los niños con discapacidades quedan fuera de los programas de graduación y deben cambiar

Los niños con discapacidades quedan fuera de los programas de graduación y deben cambiar

La semana pasada, Stoughton High School, en Stoughton, Wisconsin, excluyó los nombres de los estudiantes con discapacidades de su programa de ceremonia de graduación. Un representante del distrito le dijo a News 3 de Madisont que era una política del distrito basada en la preocupación de que incluir los nombres de estos estudiantes los descalificaría de un programa para el cual los estudiantes con discapacidades de entre 18 y 21 años son elegibles.

Los estudiantes de educación especial con planes de educación individualizados (IEP) que no pueden obtener un diploma de escuela secundaria regular tienen la opción de permanecer en la escuela hasta los 21 o 22 años, pero se convierten en adultos mayores junto con sus compañeros y se gradúan con su clase. Los años siguientes son “años de transición”, no años extra de secundaria. Durante estos años, los estudiantes trabajan en habilidades para la vida y capacitación laboral mientras mantienen sus cursos para obtener sus certificados.

Después de este incidente, el distrito escolar se contactó con el Departamento de Instrucción Pública y se enteró de que imprimir los nombres de los estudiantes con discapacidades no afecta su elegibilidad para el programa 18 a 21.

El distrito escolar cambió su política y reimprimió el programa de la ceremonia de graduación.

Si bien la escuela y el distrito han realizado cambios positivos, el hecho de que esto haya sucedido en primer lugar es decepcionante. Durante años, este distrito escolar en particular ha omitido los nombres de los estudiantes con discapacidades en sus programas de ceremonia de graduación. Durante años, nadie hizo una simple llamada telefónica para preguntar si agregar los nombres de los estudiantes discapacitados afectaría su elegibilidad. Y aunque se imprimieron nuevos programas, no estaban disponibles el día de la graduación.

Durante años, los maestros y educadores no vieron la omisión de los estudiantes con discapacidades como un descuido significativo y no tomaron medidas inmediatas para garantizar que todos estuvieran incluidos. Tomó añospara que alguien note que faltaban los nombres de los estudiantes con discapacidades.

Lo que sucedió en Stoughton High no es un incidente aislado. Los estudiantes con discapacidades enfrentan este tipo de exclusión regularmente durante sus años escolares.

Omitir los nombres de los estudiantes con discapacidades del programa de la ceremonia de graduación es un reflejo de un problema mucho mayor que enfrentamos como sociedad. Esto podría haber sido cualquier escuela. Estos tipos de “errores” y “descuidos” ocurren con demasiada frecuencia.

Este año, por ejemplo, mi hija con síndrome de Down y todos los demás estudiantes que reciben educación especial no fueron incluidos en su anuario, a un estudiante con síndrome de Down no se le permitió caminar con su clase de graduación, los niños con discapacidades físicas se sentaron a los lados de su Los alumnos con discapacidades no podían participar en las excursiones de graduación en lugar de sentarse con su clase, porque las salidas eran a lugares inaccesibles sin alojamiento.

Este no es solo un problema escolar, es un problema de sociedad y cultura.

A nivel individual, las actitudes negativas hacia la discapacidad están tan arraigadas en nuestra sociedad que ni siquiera las notamos. Así es como un distrito escolar puede despedir sin incluir los nombres de los niños con discapacidades junto con su clase de graduación. Es por eso que, a primera vista, es “muy malo que esto haya sucedido”, y lleva años que alguien haga una simple llamada telefónica. Una razón que personalmente creo no tiene sentido.

Estas actitudes negativas sobre la discapacidad son tan frecuentes que sería difícil encontrar una escuela donde todo el personal esté capacitado en temas relacionados con la discapacidad y trabaje de manera proactiva para crear una cultura donde todos pertenezcan.

Lo que necesitamos son maestros y educadores, así como una sociedad y cultura en general, que reconozca que nuestros hijos tienen el mismo valor y derechos que cualquier otro niño neurotípico o sin discapacidad.

Me temo que hasta que nuestros hijos sean considerados tan valiosos e importantes como los niños típicos, estos “descuidos” seguirán sucediendo. No a propósito, pero sin darse cuenta.

Y es hora de cambiar las cosas.

Como padres, vamos a luchar y seguiremos luchando hasta que la sociedad reconozca el valor de nuestros hijos.

Vamos a seguir luchando para que ningún niño con discapacidad vuelva a ser “olvidado”.

Haremos lo mejor que podamos para cambiar el mundo para nuestros hijos.

Si su hijo se graduará de la escuela secundaria en los próximos años, aquí hay algunas preguntas que puede hacer antes de graduarse. Todas estas son cosas que debería sucede, pero es mejor preguntar:

– ¿Mi hijo será reconocido como un senior junto con el resto de la clase?

– ¿Caminará mi hijo con la clase que se gradúa?

– ¿Se incluirá la foto de mi hijo en el anuario junto con la clase de graduación?

– ¿Se imprimirá el nombre de mi hijo en el programa de la ceremonia de graduación?

Publicado originalmente en El poderoso.