Los niños en edad preescolar literalmente no pueden quedarse quietos, así que dejen de esperar que

Los niños en edad preescolar literalmente no pueden quedarse quietos, así que dejen de esperar que

Cuando mi hijo se estaba preparando para comenzar el preescolar, mi mayor temor era que no pudiera quedarse quieto. Tenía cuatro años y, sinceramente, quedarse quieto no era un punto fuerte para él. Si estoy siendo honesto, todavía no lo es. Por otra parte, te reto a que me muestres a un niño de 4 años que es capaz de permanecer quieto durante un período prolongado de tiempo. No es un rasgo común para este grupo demográfico.

A los cuatro años, los niños buscan aprender más sobre el mundo que los rodea, y una de las mejores maneras de hacerlo es a través de la actividad física. Para cualquiera que haya pasado tiempo con niños en edad preescolar, obligarlos a permanecer sentados durante largos períodos de tiempo parece una lección de inutilidad. Y, sin embargo, eso es exactamente lo que sucede en algunas escuelas.

Me pregunto quién decidió que los niños pequeños aprenden mejor sentados y hablando. Obviamente, nunca habían estado cerca de un grupo de niños de tres, cuatro y cinco años durante más de 10 minutos. Porque eso es todo el tiempo que pueden sentarse antes de ponerse ansiosos. Una vez que comienzan a ponerse inquietos, cualquier esperanza que tengas de enseñarles cualquier cosa está perdido.

En pocas palabras, los niños, especialmente los niños en edad preescolar, necesitan actividad física para poder realmente aprender.

Tenemos abundante información científica que muestra cuán clara es la conexión entre movimiento y aprendizaje. El libro Enseñando con el cerebro en mente tiene un capítulo completo que describe cómo el cerebro necesita movimiento para facilitar el aprendizaje.

El cerebelo, que se encuentra en la parte posterior del cerebro, es el centro para el control motor en el cerebro. Si bien es solo del tamaño de un puño, casi la mitad de las neuronas del cerebro se encuentran dentro del cerebelo. Peter Strick y su equipo, trabajando en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Syracuse, Nueva York, encontraron un camino que va desde el cerebelo a las partes del cerebro que necesita para la percepción espacial, la memoria y la atención. Estas son todas las cosas cruciales que los niños pequeños en particular necesitan aprender y retener información.

Múltiples estudios mencionados en el libro apuntan a la correlación entre la actividad física y el aprendizaje para los niños. Hay muchos juegos que los niños juegan en la edad preescolar que pueden parecer simplemente como jugar desde el exterior. Pero cuando realmente miras el juego, ves que es una herramienta de aprendizaje. Tomemos, por ejemplo, un juego como Simon Says. Los niños están aprendiendo a seguir instrucciones a través de la actividad física. Simon Says los obliga a prestar atención activamente porque si no lo hacen, perderán su próximo paso.

Del mismo modo, participar en actividades como bloques de construcción, que implica la resolución de problemas, es imprescindible. Jugar es aprender, y este hecho no puede enfatizarse lo suficiente.

Permanecer sedentario durante todo el día no es bueno para nadie, de verdad. Incluso si trabaja en un entorno de oficina tradicional, tiene libertad para levantarse y moverse a su antojo. Los adultos sabemos que estar sentados frente a nuestras computadoras todo el día no es bueno para nosotros. Por lo tanto, hacemos un esfuerzo para levantarnos durante nuestro día de trabajo y realizar algún tipo de actividad física. A menudo, daremos un paseo, incluso si es solo para ir al baño o alrededor de nuestros escritorios.

Si sabemos que es algo bueno para nosotros, y nuestros cuerpos nos dicen que hagamos esto, ¿por qué no estamos permitiendo la misma libertad a nuestros hijos?

“Cuando te mueves, estimulas todas las células nerviosas con las que usamos para pensar, y cuando estimulas esas células nerviosas, las prepara para hacer cosas”, dijo el Dr. John Ratey, profesor clínico asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard. CNN

La actividad física para los niños de manera intermitente durante el día les da la oportunidad de sacar sus meneos. En el preescolar de mi hijo, los niños cambian de actividades aproximadamente cada 20 minutos. Esto incluye el tiempo que pasan sentados en sus mesas trabajando en actividades de matemáticas y artes del lenguaje.

Además, un estudio publicado por Pediatría En 2017, la actividad física tiene un efecto positivo en la productividad del aula en los niños. Los investigadores utilizaron 26 estudios, con un total de 10,206 niños entre las edades de 4 y 13. Señala que tener PE (gimnasio) durante el día es la mejor manera de ayudar a los niños a tener un mejor rendimiento académico. Pero descubrieron de manera interesante que agregar actividad física al aula ayuda a desarrollar habilidades relacionadas con las matemáticas. Además, la actividad física ayuda con el comportamiento en el aula y “lectura, y puntajes compuestos en la juventud”.

Necesitamos dejar de esperar más de los preescolares de lo que son capaces de darnos. Desde el punto de vista del desarrollo, es difícil (imposible) lograr que estas pequeñas personas se queden quietas durante largos períodos de tiempo. Esto no es un secreto. Tampoco es necesario, pero algunas escuelas ignoran esta realidad. Es problemático

Elizabethsalleebauer / Getty

“También va a ayudar con problemas de comportamiento en el aula, porque si los niños pueden moverse, no tendrán tanto exceso de energía”. Podrán concentrarse y resolverán muchos de los problemas interpersonales que surgen con los niños también, porque tendrán la oportunidad de sacar esa energía “, Susan Kamin, El director de bienestar de la Asociación Nacional de Alfabetización Física le dice a CNN.

Piense en lo nerviosos que están nuestros hijos cuando llegan a casa de la escuela todos los días. Toda esta energía acumulada también puede aparecer de manera negativa, desde colapsos hasta cambios de humor.

Uno de los argumentos más comunes que escuchamos de las escuelas es que no hay suficiente tiempo en la jornada escolar para la actividad física. Como se describe en la iniciativa de Michelle Obama “Let’s Move”, las escuelas deberían apuntar a una hora (60 minutos) de actividad física por día.

“Uno de los comentarios más importantes que recibimos de las escuelas en el campo es,, somos lugares muy ocupados. Apreciamos lo que todos ofrecen, pero es abrumador. ¿Puede hacernos más fácil saber qué hay disponible? “, Dice a CNN Charlene Burgeson, directora ejecutiva de Active Schools, una compañía que surgió de” Let’s Move “.

No estamos culpando a los maestros. Muchos maestros y administradores están divididos entre darles a los niños una cantidad adecuada de actividad física y la cantidad ridícula de trabajo que requiere el plan de estudios. Hay una cantidad limitada de horas en el día escolar, y tratar de preparar a los niños para estándares académicos escandalosos les quita sus necesidades físicas.

Susan Kamin también señala que parte de la oposición proviene de personas en posiciones de poder que, a pesar de la evidencia, simplemente se niegan a adaptarse. Se acercan a él en una mentalidad de “si no está roto, no lo arregles”. Pero en realidad, está muy roto.

La buena noticia es que sabemos cómo solucionarlo. Vamos a hacer eso.