Los niños no son frágiles, así que dejemos de criarlos como son

Los niños no son frágiles, así que dejemos de criarlos como son

El año pasado, en las afueras de un tranquilo suburbio de Chicago, se vio a un adolescente afuera cortando leña. Por supuesto, estaba usando un hacha, como se haría para cortar ramas de árboles caídos. Un transeúnte vio al adolescente cortando leña y llamó a la policía. LA. POLICÍA. ¿Mencioné que el adolescente estaba cortando madera real, y no un cadáver?

Las autoridades llegaron y rápidamente se llevaron las herramientas del adolescente “para su custodia”, y luego notificaron a los padres del niño que estaba cortando leña. MADERA.

¿Es esto en lo que se ha convertido la crianza estadounidense moderna: eliminar cualquier riesgo o peligro potencial de la vida de nuestros hijos? Y W¿Por qué la policía incluso responde a esa llamada? Era un adolescente, después de todo, y no estaba actuando de manera peligrosa o ilegal.

Lamentablemente, muchos de los padres de hoy en día se han vuelto paranoicos, portadores de horcas, un grupo sobreprotector de padres de helicópteros preocupados por la seguridad. Y la gran ironía de todo esto es que piensan que todo es para mejorar (y, por supuesto, la seguridad y la protección) de sus hijos cuando, de hecho, ha hecho todo lo contrario.

Ha resultado en una generación de niños para quienes la maduración de los adolescentes se retrasa, que han pasado toda su infancia en la presencia constante de adultos sin una oportunidad de dirección o … ¡jadeo! – peligro. Como resultado, los niños carecen de habilidades importantes para la edad adulta, como el pensamiento independiente, porque no han tenido la oportunidad de correr riesgos y cometer errores.

En otras palabras, hemos mantenido a nuestros hijos con una correa tan corta que cuando es hora de dejarlos ir, no tienen la primera pista de dónde ir, qué hacer o incluso cómo hacerlo.

En un artículo reciente titulado, “La domesticación del niño estadounidense”, la autora Megan Baker presenta un fuerte argumento para desatar a los niños de hoy, diciendo: “Los niños han tenido la independencia que disfrutaron hace 40 años. Robado. Han hecho que su entorno, el hogar, la escuela, el patio de recreo, sea tan seguro, tan libre de riesgos que pensarías que tienen defectos mentales o suicidas. Les siguen detalles de seguridad donde quiera que vayan. Cada minuto de su día está programado por adultos que están “atentos a su futuro” y, literalmente, ninguno de esos momentos les permite estar lejos de los ojos vigilantes de los adultos a menos que estén durmiendo “.

Con todo mi ser, sé que ella no solo tiene razón, sino que ahora también me siento terriblemente culpable por comprar las filosofías de “seguridad por encima de todo” y “helicóptero” durante la mayoría de mis primeros años de crianza. Aunque crecí en los años 70 con una infancia que era 100% libre (más tarde en ese término), y finalmente crecí como un adulto seguro e independiente, cuando llegó el momento de criar a mis propios hijos, me acobardé y me convertí en un adulto. Madre revoloteante, preocupada y temerosa.

De alguna manera, todas las libertades que tuve cuando era niño parecían completamente irracionales e inaceptables para mis propios hijos. Piense por un segundo en todas las cosas que a los niños de hoy se les restringe de experimentar todo debido a los riesgos potenciales (pero altamente improbables): pasar horas de tiempo al aire libre sin supervisión; usando herramientas, implementos, herramientas eléctricas y cortadoras de césped para adultos; ir para paseos en bicicleta en solitario durante todo el día; caminar o andar en bicicleta a las tiendas y restaurantes del vecindario solo y sin que sea un “momento de enseñanza”; utilizando el transporte público; y quizás lo más importante, volver a casa de la escuela y decidir por sí mismos qué hacer a continuación con su tiempo no programado.

Por supuesto, no todas las precauciones no tienen valor. Por ejemplo, los estándares de seguridad de los asientos para automóviles han mejorado significativamente y viajar en un automóvil con un bebé en su regazo como lo hicieron los padres “en aquel entonces” no solo es inseguro, sino negligente y legal. Cuando sabemos mejor, lo hacemos mejor, después de todo. Pero en su mayor parte, los padres se preocupan por cosas que no son peligros reales y eliminan cualquier pensamiento independiente de la vida de sus hijos.

Incluso cuando los niños tienen una tarde libre, su tiempo sigue siendo dirigido por un adulto con tablas de tareas, tablas de tareas e incluso tablas básicas de higiene (cepillarse los dientes, colgar una toalla, etc.). La infancia se ha transformado en un trabajo de listas de verificación, y como dice Baker: “En resumen, los niños estadounidenses han sido domesticados; domesticado y llevado al cautiverio. Les quitaron su salvajismo y soberanía y les dieron zapatos ligeros y comida chatarra como compensación (electrónica en estos días). Los niños de hoy, como nuestro joven vecino, no te dicen con orgullo lo que pueden hacer, como las generaciones anteriores: “Puedo dibujar, atarme los zapatos y decir la hora”, sino más bien lo que poseen: “Estos son mis marcadores mágicos , mis zapatos nuevos, mi reloj “.

Lenore Skenazy, autora de uno de los defensores más abiertos de hoy en día de dar rienda suelta a nuestros hijos. Free Range Kids: Cómo criar niños seguros y autosuficientes (sin volverse loco con la preocupación y fundador del sitio web Let Grow. En un artículo titulado “La generación frágil, la mala política y la crianza paranoica están haciendo que los niños sean demasiado seguros para tener éxito”, Skenazy y su coautor Jonathan Haidt sostienen que los padres de hoy están protegiendo a sus hijos como ninguna otra generación antes que ellos, y las consecuencias son potencialmente demasiado grande para ignorarlo.

“Cuando criamos niños que no están acostumbrados a enfrentar cualquier cosa por su cuenta, incluido el riesgo, el fracaso y los sentimientos heridos, nuestra sociedad e incluso nuestra economía están amenazados”, escriben Skenazy y Haidt. “Sin embargo, las prácticas y leyes modernas de crianza de niños parecen estar diseñadas para cultivar esta falta de preparación. Existe el temor de que todo lo que los niños ven, hacen, comen, oyen y lamen podría lastimarlos. Y existe una nueva creencia que se ha extendido a través de la educación superior de que las palabras e ideas en sí mismas pueden ser traumáticas “.

La Fundación Let Grow de Skenazy busca cambiar esta cultura y quiere “cambiar las normas, políticas y leyes sociales que presionan e intimidan a los padres, las escuelas y las ciudades para que mimen a sus hijos”. Ella también cree que “cuanto más adultos retrocedan, más creemos que los niños darán un paso adelante, se volverán valientes ante el riesgo y simplemente felices en su independencia. Los niños de hoy son más seguros e inteligentes de lo que esta cultura les da crédito. Se merecen la libertad que tuvimos. La futura prosperidad y libertad del país dependen de ello “.

No podría estar más de acuerdo, y como madre mayor y, digamos, madre más experimentada, espero ser un buen mentor para los padres jóvenes que están ansiosos por tratar de cambiar la cultura también. Sería maravilloso ver parques llenos de niños jugando libremente y sin la dirección de un adulto, tratando la infancia nuevamente como una verdadera aventura, y no como un trabajo por el que pasar. Suelta las correas, las mamás, y confía en que cuando tus hijos se caigan (o fallen, se lastimen, corran riesgos, hagan algo peligroso) aprenderán a volver a levantarse, de manera segura y sin tu ayuda.