¿Los niños pasan suficiente tiempo en la naturaleza?

¿Los niños pasan suficiente tiempo en la naturaleza?

Crecí en West Virginia cerca de dos ríos. Pasé mi infancia abriéndome camino por los bancos de barro, trepando por las rocas y hurgando en los insectos con palos. Si el clima estaba por encima de cero y no llovía, estaba afuera, ya sea a pie o en mi bicicleta. La experiencia de mi esposo mientras crecía en Florida fue la misma: a menos que el estado estuviera atento a los huracanes, los niños jugaban afuera y buscaban insectos (más grandes, más horribles) con palos.

Pero ahora vivimos en la ciudad de Nueva York, porque aquí es donde están los trabajos, y nos preocupa que nuestros hijos no tengan suficiente tiempo en la naturaleza. Nueva York es de hormigón y asfalto y no mucha hierba, a menos que tomemos el metro a uno de los parques de la gran ciudad. Tengo que preguntarme si se están perdiendo.

Como señala la Federación Nacional de Vida Silvestre, en las últimas dos décadas, la infancia ha cambiado en el interior. Las horas de divagación y juego que disfrutamos mi esposo y yo, incluso cuando éramos niños pequeños, no son posibles en nuestros vecindarios actuales con mucho tráfico. Nuestros niños juegan en nuestros pequeños parques locales, pero el espacio es bastante limitado. Están supervisados ​​todo el tiempo, nuevamente, el tráfico, y mi tiempo para sentarse en el banco es limitado. El NWF informa que el niño promedio tiene tan solo 30 minutos de juego al aire libre no estructurado, pero pasa siete horas usando pantallas.

La infancia en interiores de nuestros hijos probablemente esté afectando su salud y desarrollo. Todos conocen las alarmantes estadísticas de obesidad y las tasas de TDAH y depresión en los niños. Ahora hay un nuevo estudio chino que muestra que el tiempo de juego adicional al aire libre reduce las tasas de miopía en los niños; algo acerca de la combinación de la luz solar y el ejercicio es beneficioso para la salud ocular (el tiempo de juego en interiores no tuvo el mismo efecto). Los niños que juegan afuera son más felices y saludables, pero los adultos somos cada vez más cómplices en mantenerlos encerrados.

Parte del problema es el día escolar, que es largo. El jardín de infantes de mi hijo es un día completo, mucho más largo que el medio día que recuerdo de niño, y solo un período es el recreo. En días lluviosos o fríos, miran películas: no hay mano de obra ni espacio para juegos supervisados ​​en el gimnasio. Otro problema es la falta de espacios seguros para que juegue afuera sin nuestra supervisión. No tenemos un patio, por lo que cualquier juego al aire libre significa que lo acompaño a un parque y me quedo en el banco. Mi tiempo para eso es limitado: tengo trabajo, responsabilidades domésticas y un niño más pequeño que cuidar.

Las pautas sobre cuánto tiempo deben pasar los niños en el juego al aire libre varían, pero parece que al menos 30 a 60 minutos de juego al día, incluidos 30 minutos en un entorno tipo parque, es el mínimo indispensable para una buena salud. Francamente, a juzgar por lo mucho que mi hijo puede correr los fines de semana, cuando jugaría afuera todo el día si pudiera, me pregunto si las pautas no deberían ser más como tres horas al día, todo en un entorno más natural que nuestro Gimnasios locales de la jungla de hormigón.

Pero eso reduciría el tiempo para los académicos, como aprender a leer. Kindergarten es el nuevo primer grado, según una investigación de la Universidad de Virginia. Ahora se espera que los niños de cinco años hagan el tipo de trabajo académico que se había enseñado previamente en primer grado. Esto afecta a los niños. No están obteniendo las habilidades motoras gruesas y el desarrollo social que el juego Duck Duck Goose o de un juego de etiqueta podría ofrecer.

Personalmente, estaría bien esperando otro año si eso significara que mi hijo podría tener una hora extra de recreo al día. Necesita ejercicio, juegos y tiempo con sus amigos más de lo que necesita leer. Rana y sapo por sí mismo. Los libros pueden esperar. ¿Empujando cosas con palos? Bueno, eso es urgente.