Me di cuenta de que mi hija se estaba convirtiendo en una “chica mala”, y esto es lo que hice

Me di cuenta de que mi hija se estaba convirtiendo en una

Nunca olvidaré el día en que mi hija me dijo que Bethany, una niña en su clase de cuarto grado, la estaba molestando.

“¿Qué te está haciendo?” Cuestioné, instintivamente protector.

“¡Me está siguiendo en el patio de recreo y sentada a mi lado en el almuerzo!” bromeó, como si eso resumiera las cosas y me pusiera de su lado del asunto.

“¿Quieres decir que está tratando de ser tu amiga?” Pregunté incrédulamente.

Me di cuenta de inmediato que tenía un problema en mis manos. Estaba planteando mi peor pesadilla. En medio de mi prole de cinco hijos, era una niña carismática, atrevida, de piernas largas, rubia, bailarina y atlética que rezumaba confianza, y aparentemente molestia, dirigida hacia otra niña que no tuvo la suerte de ser ella. Inconvenientemente para mi hija, su propia madre fue Betania en la escuela primaria. Pecosa de la cara y con el pelo rizado, era una mocosa del ejército, siempre la nueva chica que clamaba por una amiga, atraída por la confianza natural de chicas como mi hija. Esta conversación me encontró vacilante entre la angustia y la furia, pero una cosa estaba segura: mamá estaba a punto de poner su dinero donde había estado su boca todos estos años.

La batalla de dos voluntades muy fuertes se produjo en mi casa a la mañana siguiente. No fue bonito, pero prevalecí. Mi hija asistió a una escuela primaria católica privada, donde en un día determinado, ella y un puñado de sus cohortes gobernaron la percha. Una rápida llamada telefónica a la madre de Bethany esa misma noche confirmó mis peores temores. Mi hija y su grupo usaban todo menos una lata de antiadherente para deshacerse de la molesta Bethany.

Estoy seguro de que hay padres que dicen que reaccioné de forma exagerada. Pero, creo firmemente que el rechazo y la total falta de interés que mi hija y su camarilla mostraron hacia Bethany fue el comienzo de un tipo sutil de intimidación. Es cierto (confirmado por la madre y los maestros de Bethany) que no hubo crueldad ni insultos. Solo hubo rechazo: una completa falta de interés en alguien que concluyeron erróneamente no tenía nada que ofrecerles. Después de experimentar la infancia yo mismo y criar cinco, he estado en todos los lados de la dinámica social del acoso escolar, y estoy convencido de que aquí es donde comienza, con una evaluación informal y un rápido despido de un extraño.

Serviríamos bien a nuestros hijos, en mi opinión, si tuviéramos una conversación franca con ellos sobre el darwinismo social y lo que motiva a los seres humanos a aceptar y rechazar a los demás. Sucede en todas las edades y etapas de la vida, raza, credo y religión. Tiene sus raíces en nuestros propios temores de rechazo y falta de confianza. Todos están compitiendo por su propio lugar en la cadena alimentaria social.

Siento que he experimentado un éxito demostrable con mis hijos al presentar esta dinámica de manera abierta. Los padres deben llamarlo por su nombre, hablarlo en voz alta y hacer brillar una luz brillante en su cara fea. Necesitamos admitir a nuestros hijos que nosotros también experimentamos esto, incluso como adultos. Por supuesto, es tentador ganarse el favor y absorber al individuo un peldaño o dos por encima de ti en la escala social, pero cada ser humano merece nuestra atención y nuestro máximo respeto. A pesar de esto, debemos recordar constantemente a nuestros hijos y a nosotros mismos que todos pueden aportar un valor inesperado e inesperado a nuestras vidas. Pero tenemos que dejarlos.

Simplemente no es suficiente instruir a sus hijos para que “sean amables”. Debe ser más específico que eso. Los niños piensan que si no están siendo completamente desagradables, están siendo amables. Lo sabemos mejor Conecta los puntos feos. Explique el instinto de supervivencia social darwinista que a menudo motiva y guía sus impulsos. Te lo prometo, pueden manejarlo. Ya lo ven en algún nivel de todos modos. Solo necesitan tú para darle voz y redireccionamiento.

En cuanto a mi chica, le dije que iba a invertir algo de tiempo y energía para conocer a Bethany. Le asigné que volviera a casa de la escuela al día siguiente e informara sobre tres cosas geniales que descubrió sobre Bethany que no sabía previamente. Mi hija de carácter fuerte se metió. Ella no quería hacer eso. Cavé más profundo. Me negué a llevarla a la escuela a la mañana siguiente hasta que ella estuvo de acuerdo. Parecía que, al menos hasta ahora, tenía las llaves del auto y el poder. Su resistencia nos dio tiempo para tener la conversación del darwinismo social. La acompañé a través de mi analogía con el cajero automático. Le expliqué que tenía un banco social de sobra. Ella podría fácilmente retirarse en nombre de esta pequeña niña mientras se arriesga muy poco.

“¡Vamos a invertir!” Me entusiasmé y animé.

Se vistió de mala gana y la llevé a la escuela. Ella tuvo un buen día, lo que quedaba de él. Pero todavía estaba molesta conmigo cuando la recogí, diciéndome que las madres de sus amigas “se mantienen al margen de tales asuntos” y dejan que sus hijas “elijan a sus propias amigas” (tales mujeres sabias). Y luego me contó tres cosas geniales sobre Bethany que no sabía previamente.

Regresé por teléfono con la madre de Bethany dos semanas después. Se llama seguimiento. (No creo que suficientes de nosotros lo estemos haciendo. Helicópteros sobre los armarios de nuestros hijos, nutrición, horarios de sueño, higiene, proyectos de la feria de ciencias, y luego nos enorgullecemos de lo libres que somos en cuestiones sociales. Si tuviera un dólar por cada vez que quería decir: “¿En serio? Usted microgestiona literalmente toda la basura de todo lo que hace su hijo desde su ingesta de gluten hasta sus tacos de fútbol, ​​pero esta ¿te quedas fuera? No es de extrañar que haya cero responsabilidad y una cultura de intimidación. La madre de Bethany me aseguró que había sido bienvenida en el redil de la amistad y que estaba bien.

La familia de Bethany se mudó a otro estado unos años más tarde. Mi hija lloró cuando se separaron. Todavía se mantienen en contacto a través de todos sus canales de redes sociales. Ella era y es una chica realmente genial que tiene mucho que ofrecer a sus compañeros. Pero el valor real era para mi hija, obviamente. Ella ganó mucho a través de esa experiencia.

Mi hija ahora es una estudiante de segundo año de la universidad de 20 años con un grupo muy diverso de amigos. Ella es amable, inclusiva y abierta a todo tipo de personas. Cuando era maleable, impresionable y mía como guía, aprendió que su instinto inicial sobre las personas no siempre está motivado correctamente. Ella descubrió que puedes ser amigo de las personas menos probables y que las mejores amistades no son necesariamente personas que son tu “tipo”; En el mundo de la amistad, el contraste es una ventaja. Y descubrió que hay momentos dentro de un marco social dado en el que usted está en condiciones de hacer un retiro en nombre de otra persona. Sé generoso. ¡Invertir! Paga dividendos.

Pero, lo más importante, aprendió que si bien es posible que no esté demasiado interesada en lo que obtiene en su proyecto de feria de ciencias o si su largo cabello rubio está o no enredado, va a tratar a la gente bien.

Padres, sus hijos eventualmente desarrollarán el buen sentido de usar una chaqueta y comer vegetales, invertirán su energía en cómo interactúan dentro de la sociedad. Si insistimos en ser la generación madre del helicóptero flotante, al menos pasemos por las áreas correctas.