Me preocupa que mi hijo no esté contactando con amigos en este momento

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Si tiene adolescentes y preadolescentes, sabe que el distanciamiento social está causando dificultades sociales.

Si su hijo es una persona muy social, extrañan a sus amigos, faltan a la escuela. Pueden ser FaceTiming con amigos a menudo. O tal vez se estaban conectando con amigos a menudo inicialmente, pero ahora eso se ha reducido.

Las amistades pueden ser bastante volubles en la adolescencia. Y como padre, esto da miedo. Gran parte de la adolescencia se basa en el estatus social: “influencia” como lo llaman los niños (y los raperos Cardi B y Offset). ¿Y da miedo preguntarse si su hijo es el único que ya no se reúne con amigos?

Inicialmente, iban a caminar y andar en bicicleta juntos. Y entonces el mundo sucedió. Vieron las noticias. Y como padres, colocamos órdenes de quedarse en casa en nuestra propia casa: después de todo, es la respuesta responsable a esta crisis de salud pública.

Pero ahora, me pregunto y he comenzado a dudar: ¿todos los adolescentes se quedan en casa? ¿Se están juntando otros? ¿Es mi hijo adolescente el único que no se junta con los demás? Le pregunto a mi hija bastante sociable si otros se están juntando, y ella dice: “Tal vez. Si. Algunas veces. No.”

Cada vez que sugiero contactar a un amigo, mi adolescente responde: “¿Para hablar de qué? Realmente no hay nada de qué hablar. Reunirse simplemente ocurre después de la clase o después de un partido de baloncesto o una práctica de tenis, y sin eso es extraño. No somos ancianas; no nos juntamos solo para hablar “. Célebre.

No todos los niños tienen un grupo de amigos, y eso está bien. Pero no puedo evitar preguntarme, cuando la curva del virus se haya aplanado, ¿estará mi adolescente detrás de la curva con respecto a las habilidades sociales? Conozco a muchas mamás que estaban preocupadas acerca de cómo su hijo o hija estaban contentos y felices de sentarse en casa solos, jugar videojuegos o mirar YouTube, antes de El distanciamiento social. Y para esas madres, ver a estos niños hacer más de eso es preocupante.

“¿Por qué no juegas un videojuego con tal y tal?” preguntamos las mamás.

“Porque no quiero. Me estoy divirtiendo haciendo esto “, dice el niño.

“¿Has estado enviando mensajes de texto con tal y tal? ¿Quieres FaceTime con tal y tal? Las mamás lo intentamos todo. No quieren hacerlo. No se lo están perdiendo. No quieren conectarse con amigos.

Estos son niños que los maestros describen como extrovertidos y sociales en clase y en la escuela. Estos niños se unen a algunos grupos aquí y allá, y eso generalmente ayuda a facilitar las conexiones. Pero sin esos grupos o interacciones diarias, simplemente no es algo que están buscando.

Como un administrador escolar me señaló recientemente: si eres un niño al que le gusta aprender y (en su mayoría) le gustan los maestros, pero no le gusta todo el “drama” que viene con un día escolar, el aprendizaje a distancia es un sueño hecho realidad . Para otros, la escuela solo es divertida porque pueden ver a sus amigos, y este aprendizaje a distancia es una pesadilla. Si mis hijos no aprenden nuevo contenido académico mientras participan en el aprendizaje a distancia, no me importa. Estoy muy agradecido por los maestros que hacen conexiones significativas con ellos a través del aprendizaje a distancia. Sé que hacer esas conexiones mientras solo tienes a tu familia cerca puede ser un gran desafío para los adolescentes, que literalmente están pasando por un período de tiempo en el que están en desarrollo supuesto separarse de sus padres.

Algunos niños pueden simplemente dar la bienvenida al descanso del drama y las presiones sociales. Algunos niños están ansiosos y pueden estar preocupados de ser una molestia para sus amigos si se acercan primero. Algunos niños (principalmente los más pequeños) simplemente disfrutan de la mayor conexión familiar. Algunos pueden sentirse conectados, creativos e inspirados en línea, mientras que otros pueden sentirse aislados, irritables y excluidos, incluso si usan la misma aplicación o juego.

¿Y qué pasa cuando todo esto termine? ¿Tendrán estos efectos de distanciamiento social formados durante la cuarentena efectos duraderos en la sociedad? ¿Será una norma duradera para la distancia social? No es ningún secreto cuántos de nosotros antes del distanciamiento social ya temíamos la idea de jeans ajustados y socializar en un grupo. Las ansiedades sociales restrictivas, autoconscientes, encontraron una máscara para usar como un introvertido moderno y peculiar en los últimos años. Cuando, de hecho, la mayoría de nosotros somos ambiciosos: personas con personalidades equilibradas y matizadas compuestas de rasgos introvertidos y extrovertidos. Muchas personas optaron por cancelar el último minuto o saltarse las reuniones sociales para sentarse en pantalones deportivos y mirar Netflix y evitar las reuniones sociales antes del distanciamiento social. Entonces, ¿tal vez esta sería una norma bienvenida?

Una forma infalible de mejorar el estado de ánimo según los psicólogos es aplicar los 3M: moverse, hacer y conocer. Incluso si las madres no tuviéramos una etiqueta específica para estas cosas, sabíamos que eran buenas para nuestros hijos y para nosotros mismos. Mientras visualmente reunía las expectativas mínimas para mis propios preadolescentes y adolescentes durante la cuarentena, estaba seguro de incluir el tiempo al aire libre y caminar con el perro (moverse) y el tiempo culinario o creativo (hacer). Y mi sabia amiga, Sue, estaba segura de agregar a la lista de expectativas de sus hijos tiempo para conectarse con amigos (reunirse) de cualquier manera, al menos una vez al día.

Las madres hemos descubierto cuánto necesitamos esas horas virtuales felices para mejorar nuestro estado de ánimo. Incluso los introvertidos verdaderos reconocen la importancia de algún tipo de “encuentro” para prevenir la depresión.

Entonces, ¿cuánto forzamos esa tercera “M” de “conocer” como padres? Como descubrí, realmente no hay que obligar a un adolescente o adolescente a hacer algo que no quieren hacer, y no hay necesidad de preocuparse mientras no se aíslen completamente de todos. Lo único que realmente puedo hacer es modelar algunos de mis propios encuentros virtuales con amigos y familiares, y asegurar conexiones significativas con las personas que están aquí.