Mi hijo adolescente está agotado, y el tuyo probablemente también lo esté

Mi hijo adolescente está agotado, y el tuyo probablemente también lo esté

Son las 6:45 a.m., y mi hijo está sentado en las escaleras de nuestra casa, atándose los zapatos. Le lleva tres minutos hacerlo porque se está moviendo en cámara lenta. El instinto de mi madre es apurarlo para que no pierda el autobús. Mi instinto humano es sentir lástima por él. Ese tipo de cansancio es tan visceral que incluso me hace sentir arrastrado hacia abajo, como si llevara una especie de peso de yunque cómico en una caricatura.

A fin de cuentas, esta época del año no es como malo: al menos está empezando a salir la luz. Los pájaros ya han estado despiertos y gorjeando por un tiempo. Pero en el invierno, parece francamente brutal enviar a un niño de 11 años a la nieve y al frío cuando aún no hay luz.

Aparte de nuestra experiencia subjetiva o incluso de las historias de guerra compartidas con otras mamás, hay una gran cantidad de evidencia que se ha estado acumulando durante algún tiempo de que la privación del sueño en preadolescentes y adolescentes es real, y a pesar de muchas pruebas científicas, se ha hecho poco para cambiar eso.

No puedes simplemente “hacer que se duerman antes”. Este ha sido durante mucho tiempo el argumento: nuestros hijos no tendrían tanta falta de sueño si los llevamos a la cama antes. Si buena suerte con eso. Incluso en las noches en que no pasa nada y toda la tarea está hecha, después de que mi hijo se ducha y lee, cuando todo está en su lugar, le resulta difícil conciliar el sueño. La cosa es que no es su culpa. Es biología.

Hace años que sabemos que los ritmos circadianos de los niños cambian a medida que se acercan a la pubertad y cambian más tarde. Esto no es pereza o comportamiento desafiante. Sus biología. De hecho, la organización nacional sin fines de lucro Start School Later dice que los cuerpos de preadolescentes y adolescentes no les dicen que tienen sueño hasta mucho más tarde, y que sus cuerpos no les dicen que se despierten hasta después de las 8 am. Esto contrasta directamente con muchas horas de inicio de la escuela, donde esperamos que los niños estén sentados y aprendiendo, como mi hijo, a las 7:30 am Pregúntele a cualquier maestro de secundaria y le dirán que los niños realmente no se despiertan en clase hasta las 9 a.m

La falta de sueño no es solo un inconveniente, es peligroso.

Como cualquiera que haya sido privado del sueño, la privación del sueño no es una broma. Estoy bastante seguro de que durante los primeros dos años de vida de mis dos hijos (sí, tenían un sueño terrible) pasé demasiado tiempo gruñón, molesto, lloroso y de otra manera improductivo. Si has pasado por un período de insomnio, también sabes de lo que estoy hablando. No hay nada peor que sentirse conectado en el momento equivocado, y luego tan cansado que no puede funcionar (pero tiene que hacerlo de todos modos).

Los niños no son diferentes. Los estudios han demostrado que los adolescentes necesitan dormir nueve horas por noche. Sin embargo, ¿cuántos de nuestros hijos realmente están recibiendo esto? Y para que no pensemos que están “simplemente cansados”, una gran cantidad de investigación ha demostrado que la falta de sueño es una emergencia de salud pública para los niños. Cuando los niños carecen de sueño, su rendimiento académico sufre, actúan más y necesitan más intervenciones conductuales, tienen tasas más altas de depresión y suicidio, y tienen un mayor riesgo de accidentes, incluidos los conductores de 16 años recién acuñados.

Si la evidencia es abrumadora, ¿por qué no hay más distritos escolares ajustando los horarios de inicio de clases?

Esa es la pregunta de $ 10 millones de dólares. En igualdad de condiciones, si entendemos que la falta de sueño de los niños no es solo una molestia, sino que tiene consecuencias reales para la salud, ¿por qué no hay más voluntad para cambiar las cosas?

He estado trabajando localmente con mi junta escolar para tratar de cambiar las horas de inicio de la escuela secundaria más tarde, y he visto de primera mano cuáles son las barreras. Algunas personas, incluso después de haber recibido los datos, todavía Ver el sueño como un lujo más que una necesidad. (Cuente a la gente que dice: “En mi día …”) Hay todo tipo de juicios sobre el sueño: los que duermen más son “vagos” o simplemente necesitan ponerse en forma. Luego hay problemas estructurales como el transporte: si un distrito escolar tiene un número limitado de autobuses y los usa en múltiples recorridos, puede que no haya suficientes autobuses para circular. Esto lleva a problemas de fondo. En raras ocasiones, si alguna vez, se cambia a un tiempo de inicio posterior sin costos.

Sin embargo, si priorizamos la salud de nuestros hijos, podemos y debemos hacerlo mejor que el status quo. Y aunque es difícil de rastrear, al cambiar las horas de inicio de la escuela intermedia y secundaria más tarde, también estaremos ahorrando dinero en otros lugares. Por ejemplo, necesitar menos intervenciones conductuales significa menos dinero gastado allí. Si uno de los objetivos establecidos de la educación es criar ciudadanos sanos y productivos que logren más en la escuela, parece algo que deberíamos intentar hacer.

Desafortunadamente, los cambios por los que estoy abogando pueden no ser beneficiosos para mi hijo. Hasta ahora, nuestra junta escolar ha tardado dos años en hablar y hacer un trabajo preliminar para cambiar los horarios de inicio de clases. Tienen la esperanza de implementar un par de escuelas de prueba el próximo año, y no hay garantías de que la escuela de mi hijo sea una de ellas. Pero sé que esta es una pelea que vale la pena pelear. Recuerdo esos primeros días de cansancio óseo, y ver a mi hijo irse a la escuela por la mañana me refuerza la urgencia del problema no solo para mi hijo, sino también para nuestra niños Podemos y debemos hacerlo mejor.