Mi hijo de 4 años descubrió que las personas y los animales mueren (y no era bonito)

Mi hijo de 4 años descubrió que las personas y los animales mueren (y no era bonito)

Antes de salir de casa para reunirme con una novia durante la cena, preparé un festín gourmet de nuggets de pollo, brócoli y rodajas de manzana para mis hijos. Aprecié a mi esposo que sostenía el fuerte por la noche y no quería tirar ninguna nueva bola de comida que lo dejara lidiar con berrinches antes de acostarse. Cuando me apresuré a besar a mi hijo de 4 años y a mi hija de 20 meses cuando salía por la puerta, mi hijo mencionó algo sobre las gallinas que no entendí del todo. Le dije que se portara bien con su padre y que fuera útil con su hermana y me fui.

Cuando me senté a la mesa antes de que llegara mi amigo, noté un mensaje de texto en mi teléfono.

“Aviso. Nuestro hijo ahora sabe que la gente muere. El no esta feliz.”

Nuestro tipo es sensible, como, no puede escuchar a los niveles acústicos sensibles de amor-jam-love-jams-on-the-radio-sin-llorar. Entonces supe que esto iba a ser un desastre. Mi esposo tiene el asunto de papá, así que confié en que él podría manejar esta circunstancia imprevista solo, y disfruté mi tiempo con mi amigo.

Cuando llegué a casa esa noche, los niños estaban en la cama. Mi esposo y yo nos sentamos y él compartió los eventos de la noche conmigo.

¿Ese comentario que no entendí bien de mi hijo cuando salía? Se trataba de las pepitas de pollo y de cómo no eran gallinas de verdad. Tratamos de darle cosas a nuestros hijos directamente en su mayor parte, por lo que mi esposo le dijo que sí, que estaba comiendo pollos de verdad. Hemos tenido este intercambio exacto antes. Nuestro hijo mostrará una desconexión entre la carne en su plato y el animal de granja para el que lleva su nombre, y le corregiremos que son lo mismo. Entra por un oído y sale por el otro, y la conversación vuelve a cosas como lo que hizo en la escuela ese día o si ya es hora del postre.

Pero esta vez, algo pequeño hizo clic. “Pero las pepitas de pollo no tienen plumas”.

Bueno, las plumas del pollo se quitan antes de cocinarlo.

Nuestro hijo se rio. ¿Entonces el pollo está desnudo cuando lo cocinas? ¿No hará frío? “

“El pollo no siente frío porque se mata antes de que el granjero se quite las plumas”, respondió mi esposo.

Y ahí estaba.

Mi hijo preguntó si mataban a todas las gallinas, y mi esposo le dijo que algunas mueren y otras simplemente mueren, pero que todas mueren eventualmente.

“¿Todos los animales mueren?”

Sí, todos los animales eventualmente mueren.

Su padre escuchó que su tono cambiaba un poco. “¿Mis mascotas morirán?”

Golpe de tripa.

Tenemos dos gatos y un perro. En general, nuestro hijo no está muy interesado en ellos. Pero han sido parte de nuestra familia más tiempo del que él ha estado vivo.

“Si. Un día, nuestras mascotas morirán “.

No puedo pensar en muchas cosas más tristes que un niño de 4 años llorando por la idea de perder a sus mascotas algún día. Su padre trató de consolarlo, pero no iba a ser tan simple.

“¿La gente también muere?”

Sí, la gente muere.

Este no es un concepto que haya tenido que entender nunca, y ninguno de nosotros, como padres, pensamos que tendríamos que explicarle todavía. Lloré cuando mi esposo me contó la historia, no solo porque la mortalidad es aterradora y triste, sino porque esta fue la primera parte de la inocencia infantil que dejó a nuestro hijo. Y a los 4 años. Sobre malditas nuggets de pollo.

Mi esposo continuó transmitiéndome la conversación, ambos emocionados. Me contó cómo nuestro hijo preguntó si íbamos a morir, y cómo mi esposo le dijo que no por mucho tiempo. Mi hijo lloró que no quería que nos “fuéramos”. Detuve a mi esposo.

Mierda.

“¿Preguntó qué pasa? ¿Después de que muramos?

No. Y gracias al maldito universo porque no teníamos idea de qué decir.

Mi esposo y yo somos ateos. Estamos criando a nuestros hijos secularmente. Creemos que cuando morimos, ese es el final de la historia. No hay otra vida. Sin Cielo. No volver como fantasma y perseguir a las personas que dejaron su carrito de compras en el único lugar de estacionamiento disponible en Target. Creemos que cuando mueres no hay nada más. Y eso puede ser triste o aterrador a veces cuando lo pensamos. Pero no nos importará cuando estemos muertos porque no lo sabremos porque estaremos, ya sabes, muertos.

Y si bien eso es a lo que nos suscribimos, no es exactamente algo que queremos decirle a nuestro hijo de 4 años. Aún no.

Empecé a pelear, seguro de que esta pregunta surgiría en la mañana. ¿Qué íbamos a decir? Me puse en contacto con amigos y una madre me envió la respuesta que esperábamos. Me contó cómo murió su abuela el año anterior y que su pequeña hija estaba muy molesta. Su esposo terminó diciéndole que cuando morimos, nos convertimos en estrellas. Cuando echaba de menos a su bisabuela y quería hablar con ella, podía elegir una estrella y encontrarla.

Fue perfecto. No fue teísta, eliminó parte del miedo a la finalidad de la muerte y dio algo tangible para consolar a nuestros hijos en un momento de pérdida. También fue genial con una de mis citas favoritas de uno de mis ateos favoritos, Carl Sagan:

“El nitrógeno en nuestro ADN, el calcio en nuestros dientes, el hierro en nuestra sangre, el carbono en nuestros pasteles de manzana se hicieron en el interior de las estrellas que colapsan. Estamos hechos de startuff “.

A la mañana siguiente no llegó con lágrimas o ansiedad. Mi hijo se despertó feliz. Le pregunté cómo se sentía y le pregunté sobre su conversación con su padre la noche anterior.

“Me dijo que los animales mueren y la gente muere”. Su voz era tranquila y de hecho.

¿Tienes alguna pregunta al respecto?

“¿Tenemos un video de la muerte del pollo?”

Por inesperada que fue la explicación de la noche anterior sobre la mortalidad humana y animal, me sorprendió aún más encontrarme en el posible territorio de la película de tabaco PETA. Mi mente se inundó con lo horrible Conoce tu carne videos de granjas industriales. Comencé a pensar en cómo iba a alimentar a mi hijo una vez que él inevitablemente se declarara vegetariano cuando apenas puedo lograr que coma vegetales.

No, le dije. No tenemos videos del pollo muriendo.

“¿Podemos comprar el DVD?”

Y con eso, recordé que tengo un niño de 4 años, capaz de cambiar de marcha en un centavo. Desapareció la preocupación por su capacidad para hacer frente al concepto de nuestro corto tiempo en la Tierra. Se ha reemplazado con la esperanza de que se convierta en vegano y no en asesino en serie.