Mi hijo de 6 años tenía múltiples caries, y no porque sea un “padre perezoso”

Mi hijo de 6 años tenía múltiples caries, y no porque sea un

Mi hija estaba cenando (pollo, puré de manzana y arroz) cuando comenzó el dolor de dientes. “No puedo comer esto”, se quejó. “Me duele la boca”, dijo.

Pero descarté su incomodidad, asumiendo que estaba aburrida y quería permiso para levantarse. Ella quería jugar en su tableta o mirar televisión. Le atribuí el supuesto dolor en la boca a la evasión. Ella no quería comer alimentos que no fueran meriendas o probar su verdura, que, en esta noche en particular, era un lado pequeño del brócoli. Y creía que el dolor estaba convenientemente programado. Se saltaría la cena e iría directamente al postre. Pero cuando mi hija lloraba durante la hora del baño, cuando gritaba mientras se lavaba los dientes, sabía la verdad: mi hija tenía una caries.

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Por supuesto, cuando el dentista me dijo que mi hija tenía cinco caries, me sentí avergonzada y avergonzada. ¿Cómo pudo pasar esto? Me preguntaba. Ella se limpia los dientes todas las mañanas. La ayudo a cepillarse todas las noches. También me sentí a la defensiva.

“Ella no bebe mucho jugo”, le dije. “La limitamos a un regalo cada noche”.

Pero su dentista explicó que algunos niños son más propensos a las caries que otros. “La genética juega un papel”, nos dijo. Las caries pediátricas también son relativamente comunes. A los cinco años, por ejemplo, alrededor del 60 por ciento de los niños estadounidenses habrán experimentado caries, explica un informe de la Academia Americana de Odontología Pediátrica de 2014.

Entonces, ¿qué causa las caries y / o la caries dental que, según Johns Hopkins, “es la descomposición o destrucción del esmalte dental?” Si bien la falta de higiene bucal puede aumentar el riesgo de caries de su hijo, todos los niños tienen bacterias en la boca, y esta bacteria puede aumentar el riesgo de caries y caries de un niño. La dieta también puede desempeñar un papel.

“Ciertos alimentos, como los carbohidratos y los almidones, tienden a engancharse entre nuestros dientes”, dice la Dra. Rhonda Kalasho, una dentista con sede en Los Ángeles. “Una vez allí, las bacterias malas que se encuentran en la boca … toman esos almidones y carbohidratos y los descomponen liberando un subproducto ácido que disuelve el esmalte y conduce a la caries dental”.

Mi hijo de 6 años tenía cinco caries, y no es por mala higiene Silvia IPhonephoto / Reshot

Los factores socioeconómicos también juegan un papel. Según PBS, 44 millones de estadounidenses no tienen seguro, otros 38 millones están asegurados de manera inadecuada, y eso es antes de la pandemia. Muchos no pueden pagar la atención dental, ni ningún tipo de atención médica. Los que viven en zonas rurales también carecen de acceso; a fines de 2017, Staff Care informó que la Administración de Recursos y Servicios de Salud identificó 5.866 áreas de escasez de profesionales de la salud dental, en las que viven casi 63 millones de personas.

También hay un componente genético.

“El espesor del esmalte y su resistencia a la descomposición se heredan genéticamente”, dice Kalasho Mamá aterradora. “De acuerdo con la investigación científica, su predisposición genética a la caries representa el 60% de la probabilidad de desarrollar caries, y el otro 40% es el comportamiento dietético y la higiene oral”.

Dicho esto, esta noticia no me hizo sentir mejor a mí (ni a mi hija). La culpa de la madre era fuerte, y la boca de mi hija palpitaba. Ella sostuvo su mejilla mientras veía dibujos animados y lloró mientras consumía comida. Además, me sentí peor cuando su dentista me dijo que su plan de tratamiento incluiría dos conductos radiculares para bebés, un proceso que consiste en extraer la pulpa del diente y luego taparlo con una corona de acero inoxidable, y tres empastes. Ah, y todo esto ocurriría en el transcurso de cuatro visitas y viajes separados.

Habría taladros, púas dentales y óxido nitroso.

También costaría miles de dólares.

Pero seguimos adelante con el plan de tratamiento, porque las caries pediátricas deben tratarse.

“Si no se tratan las caries, pueden dañar los dientes permanentes”, dice la Dra. Sheila Dobee, dentista de Your Caring Dentist. “También pueden causar estrechamiento de las vías respiratorias y la muerte”.

Tampoco queríamos que nuestro hijo mayor sufriera dolor, así que encontramos una manera de financiar el conducto radicular y los empastes. Con una FSA y un seguro dental decente, mi hija, que es un soldado, salió adelante.

Existe un estigma tan injusto cuando se trata de caries en los niños, como las caries solo por negligencia. Obviamente, ese no es el caso, y es muy importante darse cuenta de que hay todo tipo de factores contribuyentes. Si nuestros hijos tienen caries, no dice nada acerca de nuestro valor como padres, y debemos recordar eso.

En cuanto a cómo estamos previniendo futuras caries, mi hija todavía se cepilla dos veces al día: una vez cada mañana y justo antes de acostarse todas las noches. Ella usa un enjuague bucal rico en flúor, uno que está hecho específicamente para niños y sabe a fruta fresca o chicle. Y le ayudo a usar hilo dental, lo cual no es fácil en su pequeña boca. Pero lo hacemos porque es necesario: el cepillado y el uso de hilo dental correctos es la mejor manera de prevenir las caries y las caries.

También controlamos lo que come, como siempre lo hemos hecho. El Dr. Dobee informa que disminuir su consumo de azúcar, reducir su consumo de ácido y comer más frutas y verduras puede ayudar con el desarrollo de los dientes y tener una micro flora más equilibrada.

¿Significa esto que estará a salvo de futuras caries? Quizás, pero probablemente no. Dada la cantidad de caries que tenía mi hija, su dentista cree que está predispuesta a tener más. Es probable que ese buen componente genético esté en juego, pero haremos todo lo posible para mantenerla sana y feliz. Para mantener su cavidad libre.