Mi hijo de 9 años todavía cree en seres imaginarios, y lo animo

Mi hijo de 9 años todavía cree en seres imaginarios, y lo animo

Necesitas dejar de vivir esta mentira Me digo a mi mismo. Son las 11 p.m., y estoy entrecerrando los ojos ante las palabras casi ilegibles que intento escribir a escala de hadas en un trozo de papel en la habitación de mi hija. “Sigue tocando el piano. Eres muy talentoso. Y me encanta la ropa que me hiciste ”, dice la nota. Lo termino con una “E” bellamente garabateada para Esmeralda, un nombre que me llegó en un frenesí creativo inducido por el vino una noche, y coloco la nota suavemente en la casa de hadas. De vuelta en mi cama, veo la mirada de desaprobación de mi marido cuando apaga la luz. Él desaprueba que apruebo esta farsa, que casi insisto en su preservación.

En esta temporada de asombro infantil y creencia en todo lo mágico, hay una lista no insignificante, y probablemente no del todo apropiada, de seres imaginarios que mi hijo de 9 años piensa que son reales: Santa, el Hada de los Dientes, el Conejito de Pascua, duendes , Rudy, nuestro elfo residente en el estante. Para su crédito, mi esposo ha sido mayormente entusiasta al asumir estos roles de ser padre como ser mítico. Él fue quien actuó en una pantomima en la cámara con su brazo que creó el efecto general de Santa “atrapado” en la película para alcanzar una galleta con chispas de chocolate. Él es quien recuerda poner dinero debajo de las almohadas cuando se le caen los dientes de leche. Él, más que nadie, apreciaba las posibilidades de una tensión dramática cuando mi hija perdió un diente una semana antes de Navidad. (“¡Oh, no! ¡Los mundos de hadas chocan! ¿Qué sucede si el Hada de los Dientes se encuentra con el Elfo en el estante en la noche? ¿Habrá una guerra territorial?”)

Pero Esmeralda es una recién llegada a la fábula estable, sin ataduras a ningún tipo de creencia religiosa o tradición cultural, y llega en un momento en que la distancia entre un niño y sus creencias juveniles debería aumentar en lugar de reducirse. Mi esposo no reconoce que Esmeralda ha llegado debido, no a pesar de, la entrada de mi hija en los años preadolescentes.

El verano pasado, cuando sus hormonas comenzaron su ataque, temí que me estuviera transformando en esa madre despistada que se comunica con su hija en lo que cree que es una forma útil, solo para enviar a su hijo a gritar y llorar desde la habitación mientras se queda atrás, atónita. , murmurando: “¿Qué hice mal?” Para mitigar esto, compré un diario de madre / hija, presentado como una especie de diario conjunto que facilitaría el diálogo objetivo, veraz y muy amoroso sin los malentendidos y los nervios deshilachados que a menudo vienen con una conversación real. Lo intentamos por un tiempo, ella me escribió un día y yo al día siguiente.

Entonces, un día, compré un par de zapatos y mi hija de repente se interesó más en hacer algo con la caja de zapatos en la que entraron. “Quiero hacer una casa de hadas”, dijo, y por supuesto la consentí. A todos los niños les encanta hacer cosas con cajas, y la obsesión por las cajas de mi descendencia es un excelente ejemplo de miles de dólares que podrían haberse ahorrado si solo hubiéramos recogido más cartón en lugar de juguetes.

El diario de madre / hija yacía cerrado en su tocador, pero la caja de zapatos adquirió dimensiones asombrosas, con ventanas intrincadamente recortadas, sillas enrolladas de Kleenex, pequeñas virutas de chocolate en un plato de barbie. Mi hija cortó vestidos de papel artesanal en miniatura y los colgó en mini perchas de alambre reales, e hizo una colcha de hadas con un trozo de tela de desecho. Dejó una nota dentro de la caja, pidiéndole al hada que la visitara, que se probara la ropa, que revelara su nombre. Una noche, solo para demostrarle a este niño, este niño parado en el umbral entre la esperanza infantil y el cinismo adolescente, que está bien soñar, escribió Esmeralda, en una pequeña y pequeña escritura de hadas.

Es posible que mi esposo no lo apruebe totalmente, pero al menos en términos de permitir que los niños crean en seres míticos como Santa, hay algunas pruebas científicas que coinciden con mi enfoque. Jacqueline Woolley, profesora de psicología de la Universidad de Texas en Austin, escribió en un artículo del Huffington Post el año pasado que “este tipo de pensamiento — comprometer la frontera entre lo que es posible y lo que es imposible — está en la raíz de todos los descubrimientos científicos y inventos, desde aviones hasta Internet “.

Así que estoy criando un soñador, y eso me encanta. Pero, aparte de la semi-aprobación académica, mis razones para continuar la conversación de Esmeralda / hija son, en última instancia, egoístas. Su correspondencia es frecuente y sincera: después de todo, Esmeralda es una hada benevolente que tiene un conocimiento secreto de todas las cosas que mi hija hace bien y de todos los desafíos a los que se enfrenta cuando entra en lo que probablemente será la fase más confusa de su vida. . Mi hija ya se está separando de mí; a veces, cuando la elogio, ella se eriza como si mis palabras fueran de alguna manera falsas o vacías. Cuando Esmeralda le dice que toca el piano maravillosamente, o que le fue muy bien con su trabajo escolar, mi hija brilla positivamente. Ella nunca ha visto a Esmeralda y no tiene evidencia de su existencia, pero de alguna manera las observaciones de esta criatura del universo paralelo tienen más peso, son, esencialmente, más real a mi hija que cualquier cosa que le cuente. Si no puedo impartir sabiduría y alabanzas directamente a mi hijo, que sea un mensajero mío, incluso si ese mensajero es un alter ego de hadas que ha tomado un par de vasos de Malbec.

Además, todos sabemos que Esmeralda, como Santa y el conejito de Pascua y el elfo en el estante, no será “real” en la mente de mi hija para siempre. No piense que no he tenido la tentación de dejar que Esmeralda asuma más responsabilidades a medida que mi hija crece. Sus notas serían perfectas para, por ejemplo, mensajes de educación sexual o antidrogas, o para convencer a mi hija de que abandone a los amigos que no apruebo, o incluso para decirle que un tono particular de lápiz labial no es adecuado para ella, todos los botones de prueba con los que las madres han estado enloqueciendo a sus hijas durante milenios.

Pero Esmeralda será expulsada, mi hija será sabia con la plantilla, y al final, será su madre, simple y llanamente, hablando con una niña más adulta, dándole consejos no deseados, rogándole que tenga cuidado. y decirle que es increíble, decir estas cosas porque la amo con una ferocidad que no comprenderá hasta que tenga su propio hijo, si llega el momento.

Algún día, cuando mi hija se convierta en ese niño grande con grandes problemas, como dice el viejo truismo, tendré que escribir sus notas que simplemente están firmadas, “Mamá”. Hasta entonces, seguiré con la farsa. Veré los ojos de mi hijo iluminarse con el placer de descubrir un mensaje de un amigo secreto, un amigo que nunca está acosado o impaciente, nunca de mal genio o distraído, cuyos momentos de vigilia se dedican a observar a mi hija y extraerse de cada día, todas las cosas buenas para retenerla, como pequeñas manchas de magia.