¿Mi hijo tiene suficiente para ver eso? Los pormenores de la orientación de los padres

¿Mi hijo tiene suficiente para ver eso? Los pormenores de la orientación de los padres

En la era del entretenimiento prácticamente ilimitado, los padres con frecuencia tienen que decidir qué es y qué no está bien que sus hijos vean. Y esas decisiones de contenido rara vez son simples.

Mi esposo y yo siempre nos hemos equivocado en lo que respecta a lo que consumen nuestros hijos. Tal vez sea porque nuestro primer hijo era bastante sensible al contenido aterrador o perturbador (incluso cosas que no hubiéramos pensado que fueran aterradoras o perturbadoras). O tal vez es porque nuestros hijos tienen una brecha de edad bastante amplia, y lo que un niño de 13 años quiere ver no es necesariamente apropiado para un niño de 5 años.

También puede deberse a que ambos éramos niños bastante sensibles, y nuestros padres eran bastante laxos con respecto a las películas y los programas que vimos. Recuerdo haber visto Mandíbulas y Extraterrestre a una edad mucho más joven de lo que imaginaba que mis hijos los miraran. Aunque no tenía cicatrices permanentes, recuerdo la sensación de que estaba viendo cosas para las que no estaba realmente preparado.

Ahora vivimos en la era de Netflix, Hulu y Amazon Prime. Y a juzgar por las historias que he escuchado de amigos, muchos padres por ahí son sorprendentemente indiferentes a la hora de mostrar contenido para niños pequeños hecho para adultos.

Un amigo mío preguntó en Facebook a qué edad estaban viendo los hijos de las personas Cosas extrañas, porque su hijo de 8 años le dijo que todos los niños de su clase lo estaban viendo. Otro amigo compartió una historia de una familia que vio Game of Thrones—Un programa que muestra escenas de violación brutales y gráficas— con sus niños de primaria en la sala.

La cuestión de la “preparación” de un niño es individual, por supuesto, pero eso no significa que no haya algunas normas de sentido común en lo que se refiere a lo que exponemos a nuestros hijos. Hay razones para las clasificaciones basadas en la edad, como TV-14, R y MA. No es que tenga que apegarse a esas calificaciones, por supuesto, pero al menos proporcionan una guía para lo que los niños podrían estar listos para procesar en su desarrollo.

Y hay algo que decir sobre la adecuación del desarrollo. Por ejemplo, los niños menores de aproximadamente 7 años no pueden diferenciar constantemente entre fantasía y realidad. Por lo que he visto de la imaginación de mis propios hijos a lo largo de los años, esa línea sigue siendo borrosa para algunos niños durante años más allá de eso. Ver a personas asesinadas o agredidas violentamente puede ser realmente molesto, ya que no necesariamente comprenden completamente que lo que están viendo realmente no está sucediendo.

Dichas imágenes también pueden pegarse. Seguramente no soy solo uno que recuerda detalles vívidos de cosas que vi cuando era niño. Los recuerdos de la infancia tienen una forma de imprimirse en nuestra psique.

He escuchado a muchos padres decir que sus hijos pueden “manejar” contenido para adultos. Pero tengo curiosidad por saber qué significa eso exactamente. ¿No es un poco preocupante si nuestros hijos no tienen respuestas emocionalmente apropiadas para su edad a las cosas que están viendo?

También me pregunto si siempre sabemos cuándo las cosas molestan a nuestros hijos. Los niños que quieren participar en las cosas geniales que hacen sus amigos, o que no quieren ser vistos como infantiles o demasiado sensibles, pueden ocultar su incomodidad con contenido más maduro. Algunos padres pueden enorgullecerse inconscientemente de la capacidad de sus hijos para “manejar” el contenido para adultos, lo que puede hacer que un niño sea menos propenso a objetar y también puede hacer que los padres se pierdan las señales sutiles de que a sus hijos les molesta.

Naturalmente, cada padre debe determinar qué está y qué no está bien para sus propios hijos. Conozco a algunos padres, como yo, a quienes no les importa nada decir palabrotas en las películas, pero se detienen con el sexo y la violencia gráfica. Conozco a algunos padres que piensan que el sexo está bien, pero la violencia es demasiado. Conozco a algunos padres que piensan que la violencia no es gran cosa, pero se enojan con el lenguaje grosero y el contenido sexual.

Para muchos de nosotros, también depende de la historia, el contexto, la ejecución y las lecciones aprendidas de ella. La violencia histórica puede golpear a alguien de manera diferente a la violencia de fantasía. Una escena de sexo de buen gusto entre una pareja casada podría ser un juego de pelota completamente diferente al de dos adolescentes que se montan en el asiento trasero de un automóvil. El discurso del rey fue calificado R debido a una escena en la que el rey dijo “joder” un montón de veces. Dejamos que nuestros niños lo vieran porque esa era literalmente la única escena objetable en la película, y ni siquiera era objetable en el contexto de la historia.

El sitio web de Common Sense Media me pareció una herramienta invaluable para evaluar películas antes de verlas. Ofrecen calificaciones de edad recomendadas de padres e hijos, así como descripciones detalladas de cualquier cosa que las familias puedan encontrar objetable. Por ejemplo, en lugar de solo “contenido sexual” en una película, puedes leer que hay una escena de una mujer mostrando un seno, una pareja besándose y alguien simulando un acto sexual. Luego puede determinar más fácilmente si es algo que desea que su hijo vea.

Cualesquiera que sean sus filosofías personales, los padres deben al menos estar al tanto de lo que ven nuestros hijos y estar preparados para tener conversaciones sobre el contenido que podría ser problemático para ellos. Con tanto entretenimiento tan fácilmente disponible, los niños necesitan nuestra sabiduría y orientación de los padres para ayudarlos a prepararse para las cosas que van a ver y para protegerlos del contenido para el que pueden no estar preparados para el desarrollo.