Mis hijos caminan solos a la escuela, y todo es asombroso

Mis hijos caminan solos a la escuela, y todo es asombroso

Hasta hace poco, no tenía idea de que había algo llamado Día Internacional de Caminar a la Escuela. Por otra parte, tampoco sabía que había un Día Nacional del Libro para Colorear o un Día Nacional del Pastel de Zanahoria. Imagínate.

Pero a un lado los libros para colorear y el pastel de zanahoria, hay es un verdadero Día Internacional de Caminar a la Escuela, y es un gran problema. Hordas de niños, padres y maestros se reúnen para conocer rutas populares y caminar juntos a la escuela. Reporteros de las estaciones de noticias locales aparecen para entrevistar a los padres, y los periódicos toman fotos. Pero para nuestra familia y muchos otros en el vecindario, no se trata solo de caminar a la escuela Día, pero un paseo a la escuela Mes y un paseo a la escuela Año.

Eso es porque cada mañana y tarde, mis hijos se unen a media docena de sus amigos del vecindario y caminan hacia y desde la escuela, solo, sin adultos.

En la época actual de los padres de helicópteros y las fechas de juego programadas, es raro que los niños caminen a la escuela sin la supervisión de un adulto. Sin embargo, esto es lo que hacen nuestros niños, que tienen edades comprendidas entre primero y quinto grado, casi todos los días. (Compartimos el viaje cuando llueve). Además de los guardias de cruce en dos intersecciones a lo largo de su ruta, nuestros niños no están supervisados ​​para la caminata de 3/4 millas hacia y desde la escuela. Y es bastante simple asombroso.

Antes de que ninguno de ustedes me levante el trasero, déjenme aclarar que no estoy poniendo a mis hijos en peligro inmediato aquí. Conocen la ruta y entienden las reglas sobre permanecer juntos, peligro extraño y seguridad vial. Y a pesar de todo el miedo a los secuestros y la delincuencia, en realidad es mas seguro ahora que nunca para ser un niño en Estados Unidos, incluso más seguro de lo que era en los años 70 y 80, cuando la gran mayoría de los niños caminaban solos a la escuela y los niños con llave eran comunes.

No solo es seguro caminar a la escuela solo en la mayoría de las áreas, sino que ofrece todo tipo de beneficios que no obtendríamos si los niños fueran conducidos a la escuela o escoltados por un adulto. Por un lado, les da un descanso de su día supervisado, por lo demás rígidamente programado. La gran mayoría de su tiempo es manejado por adultos, ya sea en la escuela o en el hogar. Las caminatas de 25 minutos hacia y desde la escuela cada día son pequeñas rebanadas de libertad que son importantes para sus cerebros y cuerpos en crecimiento, lo que les brinda una oportunidad importante para relajarse y descomprimirse de los rigores del día escolar impulsados ​​por adultos.

Su caminata sin supervisión a la escuela también les brinda la oportunidad de aprender habilidades sociales invaluables. Se cuidan el uno al otro de una manera que podrían no saber si supieran que un adulto está cerca para monitorear sus acciones. Mi hijo menor solo está en primer grado y caminar tres cuartos de milla hacia y desde la escuela puede ser un poco agotador para él después de un día completo de aprendizaje. Él camina más despacio. A él le gusta perder el tiempo. Recoge rocas y encuentra “tesoros” al azar en la acera para recoger. Y aunque mi hijo mayor y algunos de los otros niños mayores pueden impacientarse, se mantienen unidos. Se esperan el uno al otro y se cuidan el uno al otro.

Uno de mis trabajos más importantes como padre es enseñarles a mis hijos a ser humanos independientes y autosuficientes. Y para enseñarles cómo ser independientes, deben tener oportunidades de ser independiente. En esta caminata relativamente corta a casa, pueden ser niños y practicar lo que significa ser independiente en un ambiente seguro, aunque sin supervisión. ¿Se equivocarán y se meterán en problemas? Por supuesto, pero crecer es desordenado, y la independencia no se aprende sin dolores de crecimiento.

Los beneficios no solo se otorgan a mis hijos tampoco. También es bastante impresionante para mí. Mis hijos salen por la mañana temprano y llegan a casa más tarde en el día, lo que me da más de una hora de tiempo extra para prepararme para su regreso a casa. Y quizás lo mejor de todo es que me salva del infierno que es la línea de viajes compartidos.

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