Mis hijos están creciendo, pero mi trabajo definitivamente no está “hecho”

Mis hijos están creciendo, pero mi trabajo definitivamente no está

“Mamá, ¿qué haces todo el día?” mi hijo de diecisiete años, Dylan, me preguntó un día la primavera pasada cuando pasó por la cocina, arrojando su tazón de cereal, con costras de escamas heladas de un día, en el fregadero.

“¿Por qué preguntas?” Le pregunté, impresionado de que su tazón de cereal había llegado al fregadero en lugar de enconarse en su habitación, congelándose en una masa verde y borrosa debajo de su cama.

“Bueno”, continuó, “como sé que te quedaste en casa para criarnos y todo eso, pero como voy a ir a la universidad el próximo año y Brennan tendrá dieciséis años y podrá conducir por todas partes, de alguna manera has terminado siendo un padre.”

Tipo de hecho? Estas palabras me sorprendieron como un balde de agua fría en la cabeza y me dejaron sin aliento. Tipo de hecho? Oh no no no, No he terminado con ustedes, Pensé para mí mismo, una mezcla de ira, miedo y duda burbujeaba en mi cuerpo.

Cuando mis hijos eran pequeños, me prometí que sería la madre perfecta. La Carol Brady del nuevo milenio. Les leía todas las noches y les hacía batidos verdes todas las mañanas. Crearía cuadros para las tareas y esperaría que se hicieran sin quejas. Les enseñaría cómo compartir con otros, devolver a los menos afortunados, y de ninguna manera les permitiría usar pantalones cortos a temperaturas inferiores a sesenta grados.

En retrospectiva, tal vez no logré la perfección. A veces elegí mirar El soltero en lugar de leer Si le das una galleta a un mouse. Quizás el único verde en el desayuno era el trébol de malvavisco que flotaba en sus tazones de cereal. Tal vez las palabras “Limpia tu habitación y no me hagas preguntar de nuevo” salieron volando de mi boca en un decibelio más apropiado para un partido de fútbol que el dormitorio de un niño, y por lo general, solo quería que se pusieran unos malditos pantalones. , cortos o no, para que no se pierdan el autobús. Pero, a pesar de los baches en el camino, en mi mente siempre tuve más tiempo. Es hora de guiarlos hacia los hombres inteligentes, dulces, educados y encantadores que deberían ser.

La primavera pasada, sin embargo, consideré la posibilidad de que las palabras de Dylan fueran ciertas: que yo era un poco hecho. Recuerdo haber pensado que eso significaba que no solo no era la madre perfecta, sino que apestaba. Si terminé, eso significaba que el producto final son dos niños que, aunque cariñosos, dejan las toallas mojadas en el piso hasta que el olor a humedad invade el pasillo de atrás. Niños que consideran que los gofres Eggo son un desayuno, almuerzo y cena nutritivos. Chicos que vuelven a poner cajas de jugo en el refrigerador con solo un trago en el fondo y arrojan sus calcetines malolientes a la esquina del piso de la cocina. Ni siquiera podía pensar en las novias que dejaron por mensaje de texto, los rollos de papel higiénico vacíos colgados en el gancho y la tarea a medio terminar en el mostrador. Solo pensarlo me tentaba a poner una etiqueta en cada uno de ellos que decía: “Estimado futuro compañero romántico, lo siento, hice lo mejor que pude. Buena suerte para ti.” La señora Brady nunca hubiera dejado que eso sucediera.

“Oh Sherri, tus hijos son geniales, y aún no has terminado”, me dijo mi amiga Victoria una tarde unos días después del comentario de Dylan. Ella estaba tratando de consolarme mientras lloraba en mi vaso de chardonnay. “Simplemente estás llegando a la parte difícil”. La parte dificil?

“Pronto tendrá que retroceder y dejar que hagan lo suyo”, explicó Victoria, la madre de dos veinteañeros. “No hay nada más difícil que ver a un niño que amas tanto hacer cosas realmente estúpidas y saber que no puedes detenerlo”, dijo, con una mirada de una mujer que ha estado allí. “Y déjame decirte que toman decisiones muy, muy tontas”.

Ha pasado más de un año desde el comentario de Dylan en la cocina. En ese tiempo, mucho ha cambiado (bueno, excepto por las toallas mojadas). Lo veo madurar en ese dulce, encantador e inteligente joven que esperaba que surgiera. Ahora tiene 18 años y se graduó de la escuela secundaria; él está trabajando a tiempo completo y preparándose para ir a la universidad en unas pocas semanas. Y Victoria tenía razón: mi trabajo como madre el año pasado me ha desafiado.

Me di cuenta de que necesitaba comenzar a aflojar un poco el agarre de mis padres, aliviando a Dylan y a mí mismo a su edad adulta. (Su hermano menor, aún no tanto). Me relajé con los recordatorios para levantarme para el trabajo, aprendí a tragarme el “no olvides” y “a dónde vas” que amenazan con salir de mi boca todos los días. . Incluso descarté el toque de queda y dejé de buscar Buscar mi teléfono para saber su paradero (aunque no he eliminado la aplicación, hey, es un progreso).

Comparé mi progresión parental con la caca de perro. Cuando mis hijos eran más pequeños, tuve la capacidad de evitar que pisasen un montón de heces de perro en la acera, a veces con un suave golpe y otras con un fuerte “¡cuidado!” Ahora que son adolescentes, porque lo saben todo, y aparentemente no sé nada, se meten en la popa, y (después de que termine de insultar) limpio el desorden de sus zapatillas Air Max favoritas para que no lo sigan dentro de la casa. Pero espero que, como adultos jóvenes, puedan ver la caca más adelante y tomar la decisión de esquivarla, y si la pisan ellos conseguirá limpiarlo.

Esto no significa que cuando Dylan vaya a la universidad este otoño, y Brennan poco después, no me quede despierto por la noche y me preocupe, esperando que estén seguros, alimentados y felices. Sé que mi corazón se romperá un poco cuando sean aplastados por un primer amor verdadero o pierdan el rumbo. Al mismo tiempo, estaré listo para animarlos mientras toman el trabajo de sus sueños o se embarcan en una nueva aventura. ¿Y los nietos algún día? ¡Definitivamente estoy en eso! Pero, por encima de todo, planeo estar allí para cada uno de ellos cuando pisen una gran pila de caca, para entregarles la lejía y amarlos de todos modos. Entonces, ¿algo hecho? No, ni siquiera estoy cerca.