My Free-Range Kids le da a sus hijos una mejor infancia

My Free-Range Kids le da a sus hijos una mejor infancia

Me paro en la puerta, mirando a mi hija andar en bicicleta por la acera. Dos casas más abajo, un par de niñas pequeñas se paran en su ventana delantera y miran también. Parecen tener la misma edad que mi hija. No se unen a ella porque no se les permite salir solos.

Cinco casas más abajo, nuestra calle termina en un callejón sin salida. Este verano, mi hija tiene la edad suficiente para unirse al grupo de amigos que juegan allí todos los días. Ella no sabe que miro desde la ventana para asegurarme de que llegue a su destino: otra familia de hermanas con un gran patio y padres que conozco. Son un par de años mayores que mi hija, pero tampoco se les permite salir de su casa. De hecho, en nuestro vecindario seguro con calles tranquilas llenas de niños pequeños en edad escolar, tenemos al menos cuatro vecinos cuyos niños no pueden salir de su patio.

Mientras tanto, espanto al mío por la puerta principal. “¡Ve a buscar un amigo!”

A tres de mis cuatro hijos se les permite salir solos (el cuarto es demasiado joven). Cada uno tiene parámetros específicos y tiempos de check-in. No están permitidos dentro de la casa de nadie a menos que conozca bien a los padres. Tengo una lista de números de vecinos, y enviamos mensajes de texto regularmente para verificar a nuestros hijos. Cuando mis hijos permanecen fuera del horario de check-in, van más allá de sus parámetros o entran a la casa de alguien sin permiso, hay una consecuencia severa. Mis hijos y yo hablamos a menudo sobre el tráfico y la seguridad de los extraños. Al jugar con sus amigos fuera de mi alcance inmediato, están seguros, activos y felices, mientras aprenden valiosas lecciones sobre la amistad y la responsabilidad personal.

Les doy a mis hijos la libertad apropiada para su edad porque creo que los convierte en adultos sanos, seguros y capaces. Pero no solo está desarrollando a mis hijos, también está desarrollando a los tuyos.

Según los estándares de hoy, soy un padre “libre”. Pero creo que solo les estoy dando a mis hijos una infancia normal. La cuestión es que también les estoy dando a esos otros niños una infancia normal. Cuando mis hijos juegan en los patios de los niños que no pueden salir de su casa, esos niños tienen experiencias normales de la infancia que un patio delantero solo nunca podría brindarles. Cada vez que se trata de sus padres, escucho referencias a los peligros de dejar a los niños sin supervisión. ¿Y si se lastiman? ¿Qué pasa si alguien trata de agarrarlos? Cada vez que quiero decir: “¿Pero qué pasa con los peligros de nunca salir de su patio?”

¿Qué pasaría si me adhiriera a su filosofía? ¿Y si todos lo hiciéramos? Nuestros hijos literalmente crecerían pies el uno del otro, pero nunca se encontrarían. No tendrían paseos en bicicleta alrededor de la cuadra, ni puestos de limonada, ni Juegos Olímpicos de trampolín en el patio trasero. Nunca tendrían que ayudar a alguien a caminar a casa con una rodilla ensangrentada. No hay peleas que les enseñen a considerar la perspectiva de otra persona, ni baloncesto 3 contra 3 en la entrada de un vecino, ni fútbol callejero en el callejón sin salida. ¿Qué le hace a un niño crecer en un mundo y nunca tener amistades no programadas? ¿Cómo es nunca tener tiempo con otros niños que no están escritos por adultos?

¿Cómo sería vivir en un mundo donde los niños nunca abandonaron sus patios?

Antes de criticar la crianza en libertad, recuerde esto: nuestros estilos de crianza no solo afectan a nuestras familias, sino que también cambian nuestras comunidades. Es posible que no esté de acuerdo con la libertad que le he dado a mis hijos. Pero la libertad de mis hijos les da a sus hijos una mejor infancia.