¿Necesita preocuparse por el flúor durante el embarazo?

¿Necesita preocuparse por el flúor durante el embarazo?

Está en su pasta de dientes y enjuague bucal, y hay una buena probabilidad de que también lo esté bebiendo. Pero investigaciones recientes dicen que ciertos niveles de fluoruro podrían no ser seguros para los bebés en el útero. Esto es lo que necesitas saber.

Si está embarazada o espera quedar embarazada, es probable que sea más consciente de lo que pasa en tu cuerpo sobre una base regular. Por lo tanto, un estudio reciente sobre el consumo de flúor durante el embarazo que apareció en los titulares en agosto puede haberle dado una pausa.

Dirigido por investigadores de la Universidad de York en Toronto, el estudio siguió a mujeres embarazadas en seis ciudades canadienses. En la muestra estudiada, el 41 por ciento vivía en comunidades fluoradas y el 60 por ciento vivía en comunidades no fluoradas. Cuando analizaron muestras de orina de las mujeres en comunidades con agua fluorada, encontraron niveles más altos de fluoruro. Luego, cuando los niños tenían tres y cuatro años, se descubrió que los niños de las mujeres con niveles más altos de fluoruro tenían puntajes de CI más bajos que los niños de las mujeres con niveles más bajos durante el embarazo. No hubo asociación estadísticamente significativa con los puntajes del coeficiente intelectual en las niñas según las pruebas de orina materna.

El fluoruro es un mineral natural que se encuentra en prácticamente todos los cuerpos de agua. Por lo general, también se agrega a las pastas dentales y enjuagues bucales, y muchas regiones agregan más flúor al agua potable para garantizar niveles óptimos para buena salud bucal. Las pautas de Health Canada hacen referencia a 1.5 mg / L como la cantidad máxima permitida de flúor en el agua potable. Sin embargo, 0.7 mg / L se considera la concentración más efectiva para los beneficios de salud oral.

Alrededor del 39 por ciento de los canadienses viven en comunidades con sistemas de agua fluorada a partir de 2017, el 74.4 por ciento de los estadounidenses vivían en 2014.

Si bien se sabe que el fluoruro ayudar a prevenir las caries y la caries dental, la investigación acumulada tiene a algunos expertos médicos preocupados de que pueda tener consecuencias negativas en el desarrollo del cerebro del feto en ciertas concentraciones. Y el último estudio plantea aún más preguntas sobre su daño potencial para los fetos, pero no está exento de controversia.

Christine Till, profesora de psicología en la Universidad de York y una de las principales investigadoras del estudio, dice que los hallazgos del estudio son motivo de preocupación. “Este estudio indica que la ingestión de flúor durante el embarazo a niveles que se encuentran en Canadá puede no ser segura para los niños no nacidos. Ingerir demasiado del agua fluorada y otras fuentes puede ser perjudicial para el desarrollo del cerebro ”, dice ella.

Hasta cree que las mujeres deberían reducir su consumo de flúor durante el embarazo hasta que se hayan realizado más estudios para refutar o confirmar los hallazgos.

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Todo lo que necesita saber sobre la salud dental durante el embarazo. Pero no todos comparten esta creencia. Cuando el estudio llegó a las noticias en agosto, algunos cuestionaron la metodología del estudio, mientras que otros dijeron que la diferencia en los niveles de coeficiente intelectual no era estadísticamente significativa cuando consideraba a la población en su conjunto (es decir, tanto niños como niñas).

Ferne Kraglund, dentista de salud pública y decano asistente de la Facultad de Odontología de la Universidad de Dalhousie en Halifax, cumple con las pautas de Health Canada.

“Las madres embarazadas no deben disminuir su consumo de flúor. Lo necesitan para mantener su salud oral, que está vinculada a la salud de sus recién nacidos “, explica.

La salud oral es particularmente importante durante el embarazo, ya que cambiar los niveles hormonales puede provocar gingivitis en el embarazo, con inflamación de las encías, sangrado y sensibilidad. Si no se trata, la gingivitis puede convertirse en una enfermedad avanzada de las encías (periodontitis), que afecta el hueso y el tejido de las encías, lo que puede provocar la pérdida de dientes. Algunos estudios enlazan bebés prematuros con bajo peso al nacer a periodontitis severa durante el embarazo.

Otros, sin embargo, dicen que este último estudio merece cierta consideración. “Hemos sabido durante años que el fluoruro causa fluorosis [changes in teeth and gums], pero no pensamos que las concentraciones en el agua que son comunes en América del Norte serían tóxicas para el sistema nervioso en desarrollo, lo que el estudio muestra que puede ser “, dice Donald Cole, profesor emérito de la Escuela de Público Dalla Lana de la Universidad de Toronto. Salud y médico en medicina ambiental laboral.

Él cree que se necesitan más estudios en niños pequeños para comprender mejor los efectos sobre el coeficiente intelectual no solo de la exposición en el útero, sino también el impacto en los bebés y niños pequeños que beben el agua.

Por ahora, Cole dice que las mujeres embarazadas aún deben sentirse cómodas usando pasta de dientes fluorada, siempre que no la traguen. Para reducir la ingesta de flúor, las mujeres pueden evitar el té negro y verde, que contienen el mineral. También podría considerar comprar sistemas de filtración especializados que eliminen el flúor del agua del grifo, si está dentro de su presupuesto. Si desea reducir la ingesta de flúor, pero le preocupa la caries dental, puede reducir la cantidad de azúcar y alimentos procesados ​​que come, ya que pueden causar caries

Sin embargo, Cole cree que el agua potable fluorada municipal sigue siendo una importante política de salud pública en lugares donde las mujeres y sus hijos no reciben atención dental gratuita, ya que este recurso puede reducir la caries dental entre los niños vulnerables.

Por su parte, Health Canada está evaluando el último estudio. Sin embargo, cree que la investigación hasta la fecha indica que el máximo actual permitido de 1.5 mg / L de fluoruro en sus pautas no plantea problemas de salud, dice la portavoz de Health Canada, Marie-Pier Burelle.

William Fraser, obstetra / ginecólogo e investigador de la Universidad de Sherbrooke en Quebec, también está dando consejos con cautela. Él dice que el nuevo estudio está bien diseñado e importante, pero cree que se necesita más investigación antes de sacar conclusiones finales sobre el impacto del fluoruro en cerebros en desarrollo. Los hallazgos deben ser replicados para fortalecer las conclusiones, dice.

“Pero a la luz de la evidencia actual, y hasta que se encuentren disponibles más investigaciones, las madres pueden desear evitar la suplementación con flúor durante el embarazo”, dice. Hasta ahora, no está dando a sus pacientes ningún consejo específico. “Esto todavía es bastante nuevo. Pero en los próximos meses, nuestro grupo médico considerará tener conversaciones sobre el fluoruro con las mujeres y lo que les diremos. El estudio generará mucha discusión entre los profesionales y los encargados de formular políticas sobre si debemos ajustar los niveles de flúor y crear políticas en torno a él ”, dice.

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