No estaba listo para esta fase de la paternidad: lo innecesario

No estaba listo para esta fase de la paternidad: lo innecesario

A veces siento que me he enganchado en un salto de tiempo. Se acabó otro verano. El aire nocturno se está volviendo crujiente. Los juegos de fútbol han comenzado. Las clases de baile comienzan en dos semanas. El Día de Acción de Gracias llegará antes de que nos demos cuenta.

Luego Navidad, lacrosse, pista, recital.

Y luego el último verano realmente estará aquí, el último verano en que mis dos hijos vivirán en casa. Con cada vuelta de la página del calendario, hay una sensación inquietante de un final inminente.

¿Cómo pasó esto?

Sentí que fue hace una semana que estaba atrapado en la piscina con un niño de 2 y 4 años. Fueron 100 grados. Estaba preocupada por mi figura de traje de baño después del embarazo y constantemente temía que uno de mis hijos se ahogara. Kindergarten, no importa la secundaria o la universidad, parecía que faltaban años. Recuerdo haber mirado con otra madre cargada de niños en la piscina para bebés.

¿No sería agradable sentarse bajo ese gran árbol de sombra a leer un libro? ella parecía decir con los ojos.

si, Respondí telepáticamente. No puedo esperar hasta que mi hija tenga la edad suficiente para nadar sola, hasta que ya no me necesite.

Pasó sin previo aviso, pero no he estado en la piscina en tres años. Mi hija no necesita que la ayude a nadar; se horrorizaría si apareciera allí ahora. Ella tiene sus amigos, sus lindos trajes de baño y los niños que intentan llamar su atención.

La otra tarde, estaba limpiando debajo de la cama y encontré una pieza de Lego verde y solitaria. Los días de nuestra familia de construir mundos imaginarios de ladrillos han quedado atrás. Cuando mis hijos eran pequeños, tenía la necesidad de empujarlos hacia adelante, de superar y terminar con esta fase. Y la fase de Lego no fue diferente. Tal vez fue mi ocupado horario de trabajo combinado con la intensa atención que requieren los niños pequeños lo que me hizo querer apresurar las cosas. O tal vez era la forma en que odiaba cómo esas pequeñas piezas de Lego terminaban por toda la casa.

Prisa. Prisa. Prisa.

Si pudiera regresar, disminuiría la velocidad. Construye algunos castillos de Lego más.

Metí el pequeño ladrillo verde en mi joyero para no olvidarlo.

¿Quién robó las muñecas American Girl? ¿Y los 500 peluches? ¿Los disfraces de princesa? ¿Esa casa de muñecas gigante? Tal vez debería llamar a la policía y presentar un informe policial. Todo está perdido. He sido reemplazado por amigos, lecciones y equipos, sus propios intereses.

¿Y a dónde se fue el cabello flojo de mi dulce hijo? Hay un adolescente de 6 pies con un corte de equipo en su habitación. Él gruñe y dice “No sé” mucho.

Esa hermosa joven que vivía en la habitación donde mi niño testarudo solía dormir me pidió que recogiera tampones y rímel en la tienda de comestibles. ¡Oh Dios mío!

Hay una mujer de mediana edad con líneas finas alrededor de los ojos y raíces grises mirándome en el espejo.

Aquí es tranquilo la mayoría de los viernes y sábados por la noche.

Ya no soy una madre joven. Mis hijos no me necesitan de la misma manera que lo hicieron cuando eran pequeños. Pero el otro día, mi hijo me pidió que tirara la pelota de lacrosse para poder practicar el tiro. Así que lo hice.

Y una mañana la semana pasada, dijo que quería que yo mirara Chavales en el barrio con él. Mi escritorio estaba lleno de listas de cosas por hacer, artículos a prueba y llamadas de bienes raíces para regresar. Para ser sincero, esperaba un bloque de tiempo ininterrumpido para completar mi trabajo.

Pero Lego verde.

Vimos la película juntos y luego hablamos sobre ello. Fue uno de los pocos momentos tranquilos que tuvimos juntos este verano.

Mi hija se pone a conversar tarde, tarde en la noche, justo cuando no creo que pueda permanecer despierta un minuto más. Pero lo hago. Y hablamos Mientras ella me necesite, estaré allí.

Y todavía necesitan paseos, consejos y límites. Y como los recién nacidos, parece que necesitan ser alimentados todo el tiempo. Junto con los juguetes de la infancia, la comida se desvanece a un ritmo rápido.

Pero los tiempos están cambiando.

Hemos superado tantas fases. Nos dirigimos hacia nuevos horizontes, aventuras interesantes, comienzos emocionantes. Planeo saborear cada momento, no apurar las cosas. Ver una película. Tener una charla. Incluso si eso significa poner mis cosas en espera.

Y eso está bien.

Es lo que todos los padres quieren, ¿verdad? Descendiente independiente. Mi madre me asegura que mis hijos siempre me necesitarán como yo la sigo necesitando, y que cada edad trae su conjunto único de dolores de crecimiento.

Supongo que no estaba preparado para lo rápido que sucedería esta necesidad. Velocidad de deformación, te lo digo. Es como si las leyes de la física se rompieran cuando eres madre.

Los últimos vienen volando hacia ti como asteroides.