No hay manera en el infierno de que nuestro adolescente obtenga un auto nuevo en su cumpleaños número 16

No hay manera en el infierno de que nuestro adolescente obtenga un auto nuevo en su cumpleaños número 16

En mi cumpleaños número 17, salí de las oficinas del DMV y entrecerré los ojos al sol de finales de noviembre, buscando a mi madre. Ella me estaba esperando en el auto mientras tomaba mi tan esperado examen escrito de conducir. Después de pasar la prueba de carretera, demostrando que, de hecho, podía estacionar un automóvil en paralelo, la prueba escrita era lo único entre mí, la carretera abierta y la libertad los viernes por la noche en mi pequeño pueblo. Estudié más duro que en mis clases de la escuela porque quería desesperadamente conducir. Mis esfuerzos dieron sus frutos, y en ese cumpleaños monumental, pasé con gran éxito.

Cuando subí a nuestro viejo vagón de la estación y le conté las buenas noticias a mi madre, me entregó una pequeña caja envuelta. Tomé la caja en mis manos y arranqué lentamente el bonito lazo y el papel de regalo. Allí, enclavado en una caja sobre una suave pieza de algodón, yacía un juego de llaves del auto. Grité de emoción, pensando que tenía un auto nuevo esperándome en nuestro camino de entrada a casa. Mientras gritaba y me asustaba, mi madre me miró con asombro y diversión.

“Cariño, esas son las llaves de mi camioneta. ¡Siéntase libre de pedirlo prestado en cualquier momento!

Habla de un buzzkill de cumpleaños, hombre.

Y así es como me encontré conduciendo a mi hermano y a mí desde y hacia la escuela y cruzando los caminos de nuestra ciudad dormida en la vieja y destartalada camioneta de mi madre. Si tuve la suerte de poder tomar prestado el automóvil un sábado por la noche, estacioné esa ballena de automóvil entre los flamantes y brillantes autos deportivos de mis amigos en el cine. Y nada dice: “Estoy a la altura de la calma” cuando te conduces a un baile escolar en el carro de la familia.

La escuela secundaria fue un momento vergonzoso en muchos niveles para mí.

Y aunque mis padres eventualmente me ayudaron a comprar un auto nuevo cuando me dirigí a la universidad, esa ayuda solo fue muy lejos. Mis padres deslizaron el libro de pagos en mi tarjeta de graduación, junto con una nota de felicitación y unos cientos de dólares para comenzar.

Mis padres apestaban en los grandes regalos de cumpleaños. O eso pensé en ese momento.

Cuando estaba luchando por pagar el alquiler, la carga del pago de un automóvil y las altas tarifas del seguro cayeron sobre mis hombros. Me vi obligado a alterar mis gastos sociales, y hubo muchas veces que sentí náuseas cuando miré mi cuenta bancaria porque los números amenazaban con caer por debajo de cero cada vez que un cheque salía de mi cuenta.

Pero el día que llamé al banco para obtener el monto exacto de mi último pago, sentí que finalmente era un adulto. Eso no quiere decir que todavía no apestaba en el presupuesto cuando tenía 20 años, pero mis padres me enseñaron una valiosa lección: los artículos de gran valor no solo se te entregan cuando tienes 16 años. Tienes que trabajar para ellos, los ganamos y los apreciamos.

Y mi hijo, que se acerca rápidamente a su Sweet 16, está a punto de aprender esa misma lección de su padre y de mí.

Sin embargo, lo estamos preparando. Ya hemos tenido discusiones abiertas sobre cómo no va a conseguir un juego de ruedas para chillar fuera de nuestra entrada los sábados por la noche. Hemos sido claros con él en que no pagaremos la factura por sus placeres de conducir y que él también puede pedir prestados los vehículos de nuestra familia en caso de que quiera ir al cine.

Pero aunque no le estamos comprando un automóvil fuera de nuestro presupuesto familiar, lo hemos ayudado a trazar un plan para que pueda ahorrar suficiente dinero para eventualmente comprar el suyo. Lo hemos ayudado a aprender a ahorrar dinero semanalmente y hemos discutido el tipo de trabajos extraños que son apropiados para niños de su edad. Lo alentamos a conseguir un trabajo de medio tiempo cuando tenga la edad suficiente y hemos dejado en claro que, aunque tener un automóvil sería divertido cuando era adolescente, no es una necesidad.

Además, también le hemos dicho que su trabajo escolar es anterior a cualquier plan de hacer dinero que él sueñe. No necesitas un auto si no vas a la universidad, hijo. #Lo siento no lo siento

No comprarle un auto a nuestro hijo tiene poco que ver con mi experiencia como adolescente. Si bien, sí, ahora aprecio que mis padres me hayan enseñado una valiosa lección sobre la administración del dinero, alentar la responsabilidad financiera en nuestros hijos hoy en día se trata más de desafiar la forma de vida de gratificación inmediata que parece ser la norma en estos días.

Los niños de hoy están acostumbrados a recibir información y productos de inmediato. Son Generation One-Click: tienen el mundo y todo su botín al alcance de la mano. Atrás quedaron los días en que tenía que esperar por teléfono a su enamorado para llamar o sentarse junto a la radio con la esperanza de que su canción favorita se emitiera para poder grabarla (y una bonificación si pudiera atraparla sin un DJ hablando por el introducción). Los niños no tienen que aprender el arte frustrantemente lento de la cursiva, y no tienen que esperar ansiosamente durante los meses de verano para que sus programas favoritos regresen en el otoño. Y los niños de hoy no saben lo que es tener que esperar ansiosamente nada porque Amazon y su envío de dos días han arruinado la expectativa.

El día en que mi hijo pase el examen de conducir, le entregarán un juego de llaves para los autos de nuestra familia. El único auto nuevo que lo espera en el camino de entrada será el que compre para sí mismo. Y si le toma hasta los 26 años poder comprar un nuevo juego de ruedas, que así sea. Me alegraré de no tener que quitarme el pijama un sábado por la noche para ir a buscarlo en nuestra camioneta familiar. Estaré encantado de compartir.